El pueblo de roca o del rock: Stone Town Zanzíbar

Mi primera razón para visitar Zanzíbar era ir a la playa, pero de tantas playas e islas que hay en la Costa Este africana tengo que admitir que el hecho de ir al lugarde nacimiento de Freddie Mercury hizo que me inclinará más por ir a esta isla que a otros sitios. Después de varios días disfrutando del sol, la playa y la arena, decidimos irnos a caminarpor Stone Town.

Stone Town es un sitio que te recuerda cualquier pueblo costero con casco histórico, pero a la vez es un lugar que no se parece a nada que hayas visto nunca. Mi primera impresión es que todo se ve un poco descuidado. Podría ser un lugar más bonito si estuviera renovado o mejor cuidado. También ésta primera impresión pudo estar manchada por el fastidio que tenia de estar parada entráfico por casi una hora en una misma cuadra. Stone Town, como todo cascohistórico, tiene las calles muy pequeñas y el tráfico puede ser muy intenso.

Después de esa impresión inicial, decidí hacer lo que más me interesaba en el pueblo: buscar pistas de la vida del legendario Freddie Mercury y su infancia allí. Desde muy joven he sido fan empedernida de Queen. Recuerdo que hace algun tiempo en mí dormitorio en la universidad busqué información sobre él y me sorprendió ver el lugar de nacimiento: Stone Town, Zanzíbar en Tanzania. Tal vez por tener un lugar tan exótico de nacimiento o seruna mezcla de culturas con padres de la India, de origen parsi, nacido en África, emigrado a India y luego a Reino Unido,  es que él fue un gran genio musical. Pero claro que es difícil explicar su genialidad. En fin, nunca me imaginé que estaría caminando por ese exótico lugar con siete meses de embarazo un par de años después.

Regresando a mi día en Stone Town, busqué en Google Maps la casa donde nació Farrokh Bulsara (su nombre de nacimiento) y me fui caminando con una amiga por allá. La casa estaba a menos de dos cuadras del restaurante donde estábamos. Era en pleno corazón del pueblo, una casa sencilla de dos pisos pero para mi gran y decepcionante sorpresa, la casa no se puede visitar. No se puede subir a ver cómo Mercury veía el mar desde su ventana, como entraba la brisa marina, como se oía desde ahí las olas… Solo había unas fotos suyas descoloradas en la entrada. Con un poco de negación, me quedé por ahí, pregunté en la casa, en los alrededores, revisé mi guía pero nada. No había más nada por ver o hacer para honrar la memoria de uno de los más increíbles genios musicales del siglo XX. Fui a ahogar mis penas y decepción en un plato de mariscos en un humilde restaurante con vista al mar.

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Es muy cierto que el mar tiene una dulce forma de animarte, ya sea con su brisa, su olor o su alimento. Y después de tener todas las anteriores por un rato, decidí darle otra oportunidad a Stone Town.  Empezamos a caminar por sus callejuelas, disfrutando de sus famosas puertas de madera tallada. El pueblo es antiguo pero su arquitectura es única, con toques arabescos. La gente es también diferente, si bien son africanos su tez no estan oscura como en otras partes, tienen facciones árabes y claro el hecho quese vistan con trajes típicos musulmanes lo hacen ver más arabescos. Los colores brillantes de su ropa contrastaban con el gris de la infraestructura, y como siempre que he visitado lugares con una mayoría musulmana, me preocupaba el calor que deben estar pasando con tanta tela encima, imagino que es cuestión de costumbre.

Entre las callejuelas puedes ver algunas tiendas de recuerdos, de arte pero no tantas. El pueblo está más al servicio de los locales que de los turistas y está porsupuesto el mercado de Darajani Market. En el mercado puedes comprar pescado y mariscos frescos o secos asi como especias como los famosos clavitos de Zanzíbar. Los olores eran muy fuertespara mi olfato, no aguanté mucho adentro, pero eso no era sorpresa, con el embarazo todos los olores eran más fuertes.

 

Sorpresivamente, en Zanzíbar le tenían mucho amor a Obama, porque habían muchas fotos de él, de su campaña y apoyándolo, si bien Obama tiene lazos África, su familia está es en Kenia. Las típicas y famosas puertas talladas si eran unos tesoros, habían unas inmensas, bellas, barnizadas y bien cuidadas. Habían otras bastante descuidadas pero a pesar del polvo y las grietas salía su belleza. 

Stone Town podría estar un poco sobrevalorado, pero no por falta de riqueza cultural e histórica sino por elestado de su infraestructura. La historia de la isla es interesante, fue parte del sultanato de Omán, luego un protectorado del Imperio británico, paí sindependiente y en la actualidad parte de Tanzania. Tristemente fue el corazóndel mercado de esclavos en el océano Índico pero tiene el privilegio de ser ellugar de nacimiento de Freddie Mercury. La cultura es muy distinta de la Tanzania continental, las personas oriundas de ahí vienen de siglos de mezclas entre árabes, africanos e indios. Si puedes recordar todo esto y palpar la importancia histórica del pueblo y no solo su fachada, puede que lo disfrutes y valores mucho más, por algo es Patrimonio Mundial de la Humanidad según la UNESCO.

 

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Ficha: Zanzíbar

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Es una región semiautónoma de Tanzania. Si bien no es un país independiente se diferencia bastante de la parte de Tanzania continental, tiene una historia distinta y como solo visité la isla, esta ficha es referente a la isla y no a Tanzania completa.

Nombre Oficial: Zanzíbar o Swahili Unguja

Otros nombres antiguos: Sultanato de Zanzíbar, Protectorado Británico de Zanzíbar, República Popular de Zanzíbar y Pemba

Ubicación: El archipiélago de Zanzíbar está compuesto por varias islas ubicadas en el Océano Índico en la costa este del continente africano, entre 25 y 50 kilómetros de la costa. Las más grandes son Unguja (conocida simplemente como Zanzíbar) y Pemba. Es este artículo y en los subsecuentes nos estamos refiriendo a la isla de Unguja que fue la que visitamos.

Religión: 98.2% Islam, 0.6% Cristiana, 0.5% otros.

Población: 984,625 (est. 2002)

Especialidad económica: Turismo y especias

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Safari, cataratas y el río Nilo: Parque Cascadas Murchison

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Hace por allá casi un año, decidí que era tiempo de aventurarme en mi segundo safari en África. Uno tiende a dilatar el conocer los sitios de donde uno vive porque se siente como si tuviera todo el tiempo del mundo. Pero yo sé por experiencia que dos o tres años pueden pasar volando y yo tenía otra urgencia, tenía siete meses de embarazada y pensaba que con el bebé la logística se complicaría y no podría conocer más de Uganda (La cosa no ha sido tan grave como me imaginé). Así que me embarqué en mi segundo safari africano, el destino: El Parque Nacional Cataratas de Murchinson en Uganda.

El viaje desde Kampala son aproximadamente cinco horas, lo hicimos en la mañana y llegamos con tiempo para un safari en la tarde. Este parque es uno de los favoritos de muchos aquí en Uganda, hay mucha más variedad de animales que en el Parque Nacional Lago Mburo, incluyendo elefantes y leones,  así que mis expectativas eran muy altas. Nos montamos en el carro especial para Safari con el dueño de la posada y arrancamos. Lo primero que me encantó fue la cantidad de antílopes que se podía apreciar. Decenas y decenas de antílopes, como el cobo y otros distintos a los que ya había visto como el oribí, muy chiquito y muy cuchi. Parecía una caricatura para niños con sus grandes ojos y cuerpito chiquito. El alcélafo o búbalo común,  que tiene una cara también caricaturesca, larga cara y ojos muy pequeños y pegados entre. En la llanura había pequeñas colinas y cuando llegamos al tope de una colinita pude ver a la lejanía unas jirafas,  se veían como un triángulo ambulante a la distancia, con ese caminar raro y único que tienen debido a que sus patas delanteras son más largas que las traseras. Al rato tuvimos el placer de ver varias manadas de elefantes, en un lugar con algunos árboles que no eran el distintivo árbol Acacia. No sé qué árbol era, pero debe parecerles delicioso a los elefantes,porque había varias manadas en esta zona. Las manadas eran como de 7 elefantes más o menos. En Sri Lanka ya había visto elefantes en su hábitat pero los elefantes asiáticos nada tienen que ver con los elefantes africanos. Éstos son gigantes, su piel es más oscura, es de un gris plomo, no tienen las manchas rosadas que algunos elefantes asiáticos tienen y los africanos tienen colmillos largos indistintamente si son hembras o machos. Nos pudimos acercar a una que estaban cerca de la calle, nosotros mantuvimos la distancia prudencial, pero había otro carro de Safari que se acercó muchísimo e hizo que uno de los elefantes le tocara la trompeta! Ja, ja, ja. No fue en realidad tan gracioso, se acercaron mucho y una de las elefantas (porque las manadas son por lo general son de hembras con las crías), le estaba reclamando su espacio, con su sonido barrito que parece de trompeta. Les estaba pidiendo que se alejaran. Los otros turistas pasaron algún tiempo ahí sacando fotos, hasta que el elefante parecía cada vez más molesto y se movieron.

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Encuentro del primer tipo, los animales africanos y nosotras

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El Centro de Educación y Conservación de la Vida Silvestre  queda en la ciudad de Entebbe, está ciudad pequeña queda muy cerca de la capital de Uganda: Kampala, aproximadamente a 40 KM. Pero en Uganda, como pasaba en Sri Lanka, a veces la distancia física nada tiene que ver con el tiempo que se toma llegar de un sitio a otro.  Viajar entre ambas ciudades puede tomar hasta 4 horas gracias al tráfico y la falta de infraestructura. Esperemos que esto mejore ya que justo este mes abrió una autopista que conecta Kampala con Entebbe donde está el aeropuerto internacional del país. Toda esta historia se las cuento porque una de las expectativas que tenía antes de venir para acá era hacer safaris cada mes al menos. Pero la realidad es que los Parques Nacionales quedan “lejos” de la ciudad, no en kilómetros sino en tiempo, sin mencionar los costos. Cuando me enteré que existía el Centro de Educación y Conservación de la Vida Silvestre de Uganda en Entebbe, pensé inmediatamente que era un zoológico con un nombre elegante y que no iba a invertir mi tiempo en ir a un zoológico cuando puedo ir a un Safari real aquí en Uganda. Pero el Centro es más que un zoológico. Su misión es como su nombre lo dice es investigar sobre la fauna en Uganda y sobre todo rescatar animales que han sido sacados de su hábitat y pretendían ser traficados. Hay algunos animales que rehabilitan y regresan a su hábitat y hay otros que se quedan ahí porque su retorno puede ser peligroso para ellos, como por ejemplo los rinocerontes blancos que lamentablemente no hay rinocerontes libres en toda Uganda.

Así que después de unas recomendaciones de amigos que habían ido y la necesidad de salir de la ciudad pero sin pasar tantas horas en el auto, nos animamos a ir al Centro de Educación y Conservación de la Vida Silvestre de Uganda, o UWEC por sus siglas en inglés. Allí hicimos el tour “Tras Vestidores” (o behind the scenes en inglés). En este tour te acompaña un guía y puedes ver de cerca e interactuar con los animales y es lo que más recomendaría hacer.

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Para empezar nos llevaron a ver los chitas (también conocidos como guepardos), así sin anestesia nos llevaron a la jaula con un felino que es nada más ni nada menos el animal más rápido del mundo. Al principio tenía mis reservas porque los animales salvajes son, pues salvajes y sabía de antemano que aquí no los drogaban para que pudiéramos interactuar con ellos sin peligro, porque evidentemente no hubiera ido si fuese así, pero en un abrir y cerrar de ojos estaba allí al lado un chita macho con mi barriguita jaja, tenía cinco meses de embarazo para ese entonces. Hay una hembra pero al parecer, las hembras puede ser más agresivas que los machos en el caso de los chitas. Lo más impresionante fue que solo agitaron la bolsa alimento para gatos para que el chita se acercara y vino a comer muy tranquilo como un gatico.  Me dieron un poco del alimento y lo alimenté y acaricié. Me encantó, yo amo a los gatos y para mí fue un honor poder acariciar este felino con su suave pelaje. La mano con la que lo acaricié quedo con un tintineo por un buen rato de sentir toda la energía de este animal.

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La Notre Dame de Amiens

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Del viaje que hice hace un tiempo a la región de Picardie al norte de Francia, les quiero hablar de los que más me llamó la atención la Notre Dame de Amiens. Es cierto que la región es muy bonita y está llena de mucha historia, y si quieren conocer más sobre la región los invito a revisar lo que nos contó Amelie en sus artículos sobre la zona, quien por cierto fue también mi guía turística en ese viaje.

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La Notre Dame de Amiens se parece a su más famosa hermana en Paris ya que ambas son del estilo gótico. Cuando vi la de Amiens me pareció muy gracioso ver el parecido en las torres, por un momento puede confundirte con la de Paris porque las torres y ventanales son muy parecidos, pero los alrededores son diferentes. Siendo sincera, las iglesias y catedrales europeas no me sorprenden tanto como antes, pero la Notre Dame de Amiens es especial y les cuento porque.

Esta Catedral es la Catedral Gótica más alta de Francia y la catedral más grande de todo el país, además  fue nombrada Patrimonio Mundial de la Humanidad en 1981. En la década de los noventa hicieron trabajos de conservación y mantenimiento con láser y descubrieron restos de pintura en la fachada. Luego de algunos años empezaron a proyectar en la fachada y en cada una de las esculturas, luces que recrean los colores originales que se usaron sobre éstas en la edad media.

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Chimpancés en el bosque de Kibale en Uganda

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Uganda es uno de los mejores lugares del mundo para ver primates en su hábitat, con trece diferentes  tipos de primates en el pais. Entre los más populares que puedes observar aquí están los Gorilas de Montaña, uno de los tres países en el mundo donde se pueden observar, y nuestros primos los Chimpancés.

Hay varios sitios en el país donde los puedes visitar en su hábitat, en Kyambura Gorge en el Parque Nacional Reina Elizabeth o en el bosque lluvioso de Kibale donde la población es más abundante. Nos decidimos por el bosque de Kibale porque hay más Chimpancés lo que se traduce en más oportunidades de verlos y porque Kibale queda mucho más cerca de Kampala que el Parque Nacional Reina Elizabeth.

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Nueva etapa y nueva vida con Desarrollo Peregrino

 

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Yo y el fabuloso Shoebill Sushi en el Centro de Conservación y Educación de Uganda

 

Como algunos sabrán ha empezado una nueva etapa en mi vida como mujer, como viajera y como persona, porque ahora soy Mamá! Por eso he estado un poco ausente en el blog, porque este es un trabajo hermoso pero que me mantiene muy ocupada.

Mucha gente dice que hay que viajar y hacer todo lo que quieres antes de casarte y antes de tener hijos, y aunque es cierto que la vida cambia: no acaba! Así que ya no me gusta tanto esa creencia. Después de casarme seguí viajando, con mi esposo en ocasiones y sola en otras. Y con el embarazo, pues lo seguí haciendo. Claro, mi embarazo fue normal, sin ninguna complicación, así que solo le decía a mi médico que iba a viajar y cuando,  él me escribía una carta con su autorización si necesitaba viajar en avión, me deseaba buena suerte y ya. Creo que también mi médico es uno de esos médicos relajados y para nada alarmista, y además también le gusta viajar.

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El Real Alcázar de Sevilla

Patio de las Doncellas  El Alcazar, Seville Seville España Spain
Patio de las Doncellas

Tengo que empezar diciendo que el Alcázar es el castillo más bello que he visto en mi vida. Para algunos será Versalles, para mí fue  Sanssouci en Potsdam (Alemania) por mucho tiempo, pero el Alcázar es ahora sin duda mi favorito. Su combinación de estilos es asombroso, arte mudéjar, gótico y muchos más.  Es la unión de la Europa cristiana y del África musulmana, azulejos con escrituras en árabe, arcos de yesos hechos por artistas musulmanes y detalles en las paredes sobre el Emperador Carlos I (también conocido como Carlos V). El palacio ha sufrido modificaciones y ampliaciones durante siglos, por eso se notan diferentes estilos y es el palacio más antiguo y todavía en uso en Europa.

Al Alcázar hay que dedicarle mínimo un día, tiene muchos detalles que admirar. Sus arcos no son sencillamente arcos, son una obra de arte y de yesería. Se puede observar las delgadas líneas de yeso que se unen con las otras y van creando otras  formas. Los azulejos cuentan historias sobre el Emperador Carlos V o te deslumbran con sus colores, hay textiles gigantes mostrando grandes batallas en Salón de los Tapices, hay baños subterráneos, en el piso o en el techo puedes admirar detalles hermosísimos que nunca antes has visto.

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Mis lugares favoritos fueron el Patio de las Muñecas, el Patio de las Doncellas, el Salón de los Embajadores, los jardines y los Baños de María Padilla, les cuento por qué.

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