Una tarde local en Colombo: Galle Face Green

Galle Face Green queda muy cerca del centro financiero de la ciudad, donde están las torres al fondo de esta foto.

Una de mis cosas preferidas de Sri Lanka, es que es un paraíso turístico aún desconocido por las grandes masas de turistas. Las cifras de turismo, aunque van en aumento cada año, no compiten con otros países de la zona como Tailandia o Indonesia. Y eso es un regalo,  porque  entonces vas por el país y puedes ver la autenticidad de las costumbres todavía, puedes ver la naturalidad de cómo viven sus habitantes, sin poses, sin actuaciones para los turistas y sin millones de ellos en cada esquina.

Sin embargo esto que la hace tan especial puede cambiar un poco en la capital, donde las diferencias entre las clases sociales pueden ser abismales. Cuando quieres ir a restaurante posiblemente no van a haber muchos locales comiendo ahí, verás más expatriados que locales. Ya que la gran mayoría de la población no tiene la misma capacidad adquisitiva para ir a un restaurante y los que lo tienen son muy pocos. La clase media es muy pequeña haciendo que las otras dos clases estén muy separadas.  Entonces si te ves en la capital por una tarde y no quieres necesariamente ir a un lounge o un bar estilo occidental ve al Galle Face Green.

El Galle Face Green es un espacio abierto frente al Mar Indio en Colombo, es un parque urbano. Donde hay una acera para caminar, entre el mar y un campo verde con arena. Fue inaugurado en 1859 en el periodo británico como parque, pero el espacio sin construcción se remota al periodo en que los Holandeses dominaban la isla. Fue usado como hipódromo,campo de golf, campo de rugby y crickett. Es uno de los lugares predilectos de los locales de Colombo, tanto así que aunque su espacio se ha reducido en relación al espacio que era antes, es uno de los pocos  lugares donde las vías del tren se desvían y no pasan por toda la costa.

El espacio se llena los fines de semana y en las tardes después de las horas de trabajo, donde los residentes de la capital van a ver el atardecer en el mar, pasear y refrescarse del calor húmedo hundiendo sus pies en la arena mojada por el mar. Verán familias, algunos turistas, grupos de amigos y hasta enamorados que van a tener un poco de intimidad debajo de una sombrilla o una tarde romántica frente al mar.

Aunque el mar es muy fuerte para bañarse, no he visto a Srilaqueses usando trajes de baño ni en las playas aptas para bañarse, creo que es una cuestión de poder adquisitivo o de cultura, ya que son más conservadoras con la vestimenta en general. Entonces los ves metiéndose al mar con todo, saris y hasta con jeans. Viniendo del caribe donde todas las mujeres están tan pendientes de tener un buen bikini, ver que aquí la mayoría ni los usa, me ha impactado muchísimo.


Anuncio de no bañarse en el mar en tres idiomas, singalés, tamil e inglés (con errores ortográficos incluidos)
Anuncio de no bañarse en el mar en tres idiomas, singalés, tamil e inglés (con errores ortográficos incluídos)

Pueden comer snacks típicos, como diferentes frutas con chili picante en polvo o tortas con mariscos. En Venezuela tenemos mango verde con sal, adobo y vinagre. Aquí puedes encontrar mangos verdes o maduros condimentados, pero con algo mucho más intenso que sal y adobo: picante. Las otras frutas son guayabas verdes (aquí no hay guayabas que se ponen rosadas cuando están maduras), piñas enteras y la aceituna de la zona. La aceituna la probé y no sabría describir el sabor. Les ha pasado que prueban algo pensando en un sabor en específico y luego no es lo esperado? Como cuando tomas algo pensando que es café y en realidad es una coca cola en una taza, tu mente se confunde por un momento. Pero luego reconoces que es coca cola y no café, pero cuando es algo que nunca has probado es difícil de explicar. Eso me pasó con la aceituna, no era una típica aceituna, es más grande y el sabor no lo pude tomar, mi cerebro estaba ocupado dándose cuenta que no era la aceituna que esperaba y dominando el sabor picante.

Le pueden pedir a los vendedores de probar un pedazo antes de comprar la fruta y con mucho gusto de darán un pedazo. Si lo de ustedes no es el picante, pueden comprar una piña entera picada, que es la única que no está previamente aliñada. Entonces pueden decidir si ponerle el chili en polvo o no.

Los niños van a pasear, correr jugar, volar el papagayo (cometa o papalote). Hay vendedores de juguetes y pelotas y algunos señores con una cobra en una cesta y mono capuchino disfrazado de payaso. A estos animales no les tome fotos porque el dueño quería dinero y no quería apoyar a alguien que saca a los animales silvestres de su hábitat. Así que si van al Galle Face Green, solo necesitan sus lentes de sol, sandalias y ropa no calurosa, lo demás para entretenerse lo encontraran allá, mientras curiosean y conocen más esta cultura en su propio espacio.

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