Historias e hinduismo en las ruinas Mahabalipuram en India

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Historias mitológicas del hinduismo en relieve de piedra tallada

Cuando fui a Chennai en el Estado de Tamil Nadu había algunos lugares que conocer cerca de la ciudad pero casi sin pensarlo mucho me decidí ir a las ruinas de Mahabalipuram que están ricas de historia y simbolismo. Mahabalipuram  también conocida como Mamallapuram, fue una ciudad puerto que vio su esplendor en el Siglo VII y VIII bajo la dinastía de los Pallavas. Durante la visita disfruté mucho del lugar, pero después que aprendí más sobre hinduismo y pude recordar y entender muchos de los simbolismos y leyendas escondidas en estos milenarios tallados de piedra.

Estas ruinas quedan a un poco más de 50 Km de Chennai y a una hora y media de camino desde la ciudad. Nosotros fuimos con un chófer privado que contratamos desde el hotel. En India los monarcas regionales peleaban entre sí por poder, dominio regional y el favor de los Dioses, y una de las formas de ganar todo esto era construyendo mejores y majestuosas estructuras religiosas y templos. No sé si la majestuosidad de las estructuras les ayudaba a encontrar más adeptos, o si les ayudaba a recibir las bendiciones de los Dioses, lo que si estoy segura es que ayudaba a innovar en las artes y arquitectura, lo que hoy en día agradecemos porque aún podemos apreciar estas estructuras a pesar de los años.

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Mahabalipuram es visitado tanto por locales como por turistas, pero los últimos son más numerosos que en  los otros sitios que visité en Chennai, por lo que los vendedores ambulantes abundan y la insistencia puede ser un poco extrema. Me pasó con una niña no mayor de 12 años que quería venderme collares, se me acercaba tanto y violando cualquier regla no hablada de espacio personal, que lo que me provocaba era empujarla para que se alejara, pero ellas solo insistía en que le comprara un collar y si le compraba tres me los dejaba más barato. No dejaba de hablar ni de seguirme y como de por si no soy una persona violenta, no me atrevía a apartarla era solo una niña, posiblemente obligada a trabajar. Llegue al punto entre la frustración de no poder moverme y su insistencia, que lo que me dio fue por reírme porque de verdad nunca me había pasado algo así. La técnica es tan insistente y fastidiosa que la gente se debe obstinar y debe o apartarla o comprarle algo para que deje de molestar. Yo de verdad no tenía nada de valor encima, solo mi cámara sobre mi cuello pero no sentía que esta técnica comercial incluyera el robo de pertenencias. Habían muchos locales disfrutando y no solo vendiendo, como las chicas a las que quería tomarles una fotos porque estaban sentadas juntas con sus trajes de colores, trate de hacerlo a escondidas, por supuesto que se dieron cuenta se rieron de mí.

En cuanto a las ruinas nosotros empezamos con el Templo en la Orilla, un templo para el Dios Shiva, el único que queda de las Siete Pagodas, como se referían a este conjunto de templos los europeos que viajaban por la zona durante esos siglos y pasaban por Mahabalipuram, frente a la Bahía de Bengala. Los relieves y el tallado en piedra son interesantes pero más interesante me pareció el hecho que parecieran que se están derritiendo. Los siglos junto a la orilla del mar no han pasado en vano, los elementos han creado erosión y a pesar del uso de roca fuerte como el granito, la piedra esculpida ha perdido un poco los detalles. Entrando a las pocas partes del templo accesibles, pude notar el olor en particular que emanaba de la roca, entre olor a piedra fría, mar, orine (u otro olor penetrante que confundí con orine) y humedad. Aunque al estar lado del mar no ayuda mucho a la preservación del templo, le da un toque especial, sabemos que casi todo lo que tiene el mar como fondo se ve más bello y encantador. Estar al lado del mar fue especialmente peligroso para el templo con el tsunami del 2004, que aunque lo golpeó no le hizo mayores daños. Sin embargo el mismo tsunami permitió que se viera las fundaciones de uno de los templos que fueron sumergidos bajo las aguas del mar índigo por razones aún desconocidas. Estos lo aprendí después de visitar el templo y pensé como el tsunami del 2004 a pesar de lo catastrófico que fue,  permitió corroborar todas estas historias y leyendas de las Siete Pagodas, ¿se imaginan que otras historias  y cuentos orales o escritos que creíamos leyendas, tengan sus bases reales bajo el mar, bajo la tierra o bajo la piedra?

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Esta no es lo única historia fantástica que se encuentra en las ruinas de Mahabalipuram, en las zona quedan mucha ruinas y templos que descubrir. Caminando se puede entrar a diferentes templos y estructuras donde el grabado en piedra y los relieves se notan por todas partes. Entre rocas y vegetación se puede entrar a estas cuevas/templos. Yo con mis ánimos de aventurera escale algunas rocas para tener mejores vistas y sin querer sorprendí  a más de una parejita de jóvenes-adultos (léase no adolescentes y un poco grandes para la gracia) escondidos solos entre la maleza. Se escondían de la multitud para tener un poco de tiempo a solas, lo que no es muy fácil de hacer en India si no están casados. En esta zona ya alejada del Templo en la Orilla, no olía tan fuertemente a mar, pero el olor frio y húmedo de la roca se mantenía, así como un olor penetrante que no se a que se debía aunque ya les conté mis especulaciones anteriormente. La humedad y el calor eran intensos y de verdad que entraba a las estructuras no solo para echarles un vistazo más detallado a  los grabados sino que aprovechaba para escapar del calor, ya que dentro de las rocas siempre estaba el ambiente un poco frio. Entre las famosas estructuras que se encuentran allí están las Pancha Rathas que son unas estructuras en forma de carruajes, más antiguas que el Templo en la Orilla ya que datan del siglo VII y fueron creadas de una sola pieza de granito como parte de lo que se conoce como Arquitectura Rupestre. Estas cinco Pancha Rathas fueron nombradas por los cinco hijos Pándava, del Rey Pandú, quienes son unos de los combatientes de la mítica historia del Mahabharata. El Mahabharata es una de las historias clásicas del hinduismo que componen parte de sus libros sagrados, digamos que es como uno de los libros que constituiría las biblia cristiana. Para contarles más sobre el Mahabharata tendría que escribir otro artículo o mejor dicho una serie de artículos al respecto, ya que es el segundo libro literario más extenso del mundo y es como cuatro veces más extenso que la biblia, así que vámonos mejor a la siguiente historia del Mahabalipuram.

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Entre las ruinas se pueden encontrar también la pieza del Descenso del Ganges, que es una piedra tallada con muchísimos detalles, se ven desde personas hasta animales. Es grande y cuando  la vi casi a mí salida del complejo no sabía exactamente a qué se refería, pero investigué un poco y me encantó una de sus dos interpretaciones. Una de las interpretaciones tiene que ver nuevamente con la historia de Mahabharata y la otra interpretación, que fue mi preferida, es relacionada al Río Ganges. Este río es uno de los más grandes del subcontinente, es famoso en India y  con los hindúes porque creen que tiene propiedades curativas y sagradas. Por ejemplo, si algún hindú desea no reencarnar más y salirse del Samsara o rueda de la vida, puede ir a morir a las orillas del Ganges y no reencarnaría más. Pues bien, en el relieve se ve la Diosa Ganga descendiendo del cielo hacia a la tierra y al Dios Shiva que con su cabello amortiguó la caída de la Diosa y también contuvo la fuerza con la que caía el agua para que no lastimará a los humanos. Otra de las impactantes estructuras que hay allá no es hecha por el hombre y es la Bola de Mantequilla de Krishna. Si, el nombre es raro para una gigante roca que esta peligrosamente posada sobre una colina, en una posición inclinada que te da la impresión que estar por empezar a rodar hacia abajo con que solo una mosca se pose encima. Pero el nombre viene de una historia mística. Hay quienes dicen que fue puesta ahí por alienígenas, otros por Dioses y los geólogos confirman que es una formación natural aunque no lo parezca. La mítica historia que le da el nombre se relaciona a la deidad Krishna. Krishna cuando era niño le encantaba robar mantequilla de las jarras y esa roca es sencillamente los residuos de toda la mantequilla que robó, de ahí su nombre. Brevemente les cuento que Krishna es una reencarnación del Dios Vishnu, que es el preservador del mundo y es uno de las tres deidades que forman la Trinidad Hindú. Bhrama el padre, Shiva el hijo y Vishnu sería como el Espíritu Santo. Como saben parte de lo que caracteriza el hinduismo es que no es una religión monoteísta sino más bien politeísta por la cantidad de Dioses, pero en realidad tienen muchas semejanzas a las religiones monoteístas y tienen tantos Dioses porque muchos son la reencarnación de los principales, y en vez de santos, ángeles y arcángeles lo llaman a todos Dioses. En fin que esto era solo para darles una pequeña idea del hinduismo y para que entiendan mejor el contexto de las ruinas del Mahabalipuram. Si la historia de Krishna o los extraterrestres no les convencen, deben saber que esta roca no se mueve para ningún lado y ha estado posada ahí por siglos desafiando las reglas de la física. De hecho, antiguos gobernantes de la zona han intentado moverla sin éxito, siendo el último intento en 1908 con siete elefantes. Igual los invito a que desafíen a sus sentidos y que se paren bajo la roca como hice yo! Me dio un poquito de miedo porque de verdad la mente te dice que esa inclinación es peligrosa, pero es divertido imaginar que pudieras ser tan poderoso como Sansón y hacer una sentadilla con la roca en tu espalda.

Como ven India no decepciona, siempre tiene tantas historias mitológicas, históricas y experiencias que te suceden cuando la visitas que es imposible no disfrutarla, en cada esquina hay material para una bella foto de esas típicas de la India.

El complejo de ruinas de Mahabalipuram fue nombrado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1984.

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