Encuentro del primer tipo, los animales africanos y nosotras

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El Centro de Educación y Conservación de la Vida Silvestre  queda en la ciudad de Entebbe, está ciudad pequeña queda muy cerca de la capital de Uganda: Kampala, aproximadamente a 40 KM. Pero en Uganda, como pasaba en Sri Lanka, a veces la distancia física nada tiene que ver con el tiempo que se toma llegar de un sitio a otro.  Viajar entre ambas ciudades puede tomar hasta 4 horas gracias al tráfico y la falta de infraestructura. Esperemos que esto mejore ya que justo este mes abrió una autopista que conecta Kampala con Entebbe donde está el aeropuerto internacional del país. Toda esta historia se las cuento porque una de las expectativas que tenía antes de venir para acá era hacer safaris cada mes al menos. Pero la realidad es que los Parques Nacionales quedan “lejos” de la ciudad, no en kilómetros sino en tiempo, sin mencionar los costos. Cuando me enteré que existía el Centro de Educación y Conservación de la Vida Silvestre de Uganda en Entebbe, pensé inmediatamente que era un zoológico con un nombre elegante y que no iba a invertir mi tiempo en ir a un zoológico cuando puedo ir a un Safari real aquí en Uganda. Pero el Centro es más que un zoológico. Su misión es como su nombre lo dice es investigar sobre la fauna en Uganda y sobre todo rescatar animales que han sido sacados de su hábitat y pretendían ser traficados. Hay algunos animales que rehabilitan y regresan a su hábitat y hay otros que se quedan ahí porque su retorno puede ser peligroso para ellos, como por ejemplo los rinocerontes blancos que lamentablemente no hay rinocerontes libres en toda Uganda.

Así que después de unas recomendaciones de amigos que habían ido y la necesidad de salir de la ciudad pero sin pasar tantas horas en el auto, nos animamos a ir al Centro de Educación y Conservación de la Vida Silvestre de Uganda, o UWEC por sus siglas en inglés. Allí hicimos el tour “Tras Vestidores” (o behind the scenes en inglés). En este tour te acompaña un guía y puedes ver de cerca e interactuar con los animales y es lo que más recomendaría hacer.

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Para empezar nos llevaron a ver los chitas (también conocidos como guepardos), así sin anestesia nos llevaron a la jaula con un felino que es nada más ni nada menos el animal más rápido del mundo. Al principio tenía mis reservas porque los animales salvajes son, pues salvajes y sabía de antemano que aquí no los drogaban para que pudiéramos interactuar con ellos sin peligro, porque evidentemente no hubiera ido si fuese así, pero en un abrir y cerrar de ojos estaba allí al lado un chita macho con mi barriguita jaja, tenía cinco meses de embarazo para ese entonces. Hay una hembra pero al parecer, las hembras puede ser más agresivas que los machos en el caso de los chitas. Lo más impresionante fue que solo agitaron la bolsa alimento para gatos para que el chita se acercara y vino a comer muy tranquilo como un gatico.  Me dieron un poco del alimento y lo alimenté y acaricié. Me encantó, yo amo a los gatos y para mí fue un honor poder acariciar este felino con su suave pelaje. La mano con la que lo acaricié quedo con un tintineo por un buen rato de sentir toda la energía de este animal.

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De ahí nos fuimos a ver los rinocerontes, el guía tomó un tobo y lo sonó como un tambor, llamó con un silbido a los animales y en la lejanía vimos como un rinoceronte gigante venia caminando rápidamente, imagino que eso es correr para él. Su nombre es Shirino y es muy grande, su aspecto es casi como un dinosaurio. Le dieron comida y el guía me dijo que le acariciara detrás de su oreja, que le gustaba mucho. Shirino disfrutó el cariño que le daba y para mi sorpresa, cerraba los ojos como un perrito cuando le acarician.  Acaricié sus orejas, su trompa y su cuerno, ese cuerno que los ha llevado prácticamente a la extinción porque los traficantes los matan por eso, por sus supuestas propiedades mágicas. Lo más triste es que el cuerno no es mágico, es el animal completo con su aspecto y gruesa piel de animal prehistórico que esconde un animal súper dulce dentro, ahí está la verdadera magia.

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Fijénse en los ojitos y la reacción de Shirino en este video:

Como si Shirino no me fuera suficiente, fuimos a conocer a Sushi el  pájaro pico-zapato (o shoebill por su nombre en inglés). Los picozapatos son unas aves muy grandes que viven en los pantanos de Uganda y son prehistóricos, su aspecto es como de una cigüeña de otra época. Llegamos y el guía dio un silbido y cuando vemos llegó volando un gran pájaro de casi un metro de largo, llamado Sushi. Los pico-zapatos son pájaros grandes, con plumas de color azulado casi llegando al color lavanda, su aspecto es un poco siniestro pero solo su aspecto, porque al menos Sushi es una dulzura. Hizo unos sonidos casi de aplausos con su gran pico y había que hacerle una reverencia antes de poder acariciarlo. Me recordó a los Hipogrifos de Harry Potter, a los que había que mostrarle respeto antes de acercárseles. Sushi agitaba su cabeza como diciendo no, hacia el sonido con su pico y se movía alrededor de nosotros como desfilando. Luego de hacerle la reverencia, me acerqué despacio y acaricie sus plumas ultra suaves. Nos quedamos con Sushi un rato admirando su gran pico y sus largas patas y luego nos despedimos. Nuevamente sentí como el corazón se me llenaba de amor hacia los animales y la naturaleza, al tener el lujo de compartir con estos animales tan exóticos, que resultaron ser dulces y amorosos.

Luego nos fuimos a ver a los chimpancés, con ellos no pudimos interactuar mucho porque eran muchos, así que la experiencia fue más de un zoológico. Pero como ya los habíamos visto en su habitat en el Bosque Kibale, no me decepcionó esta experiencia. Ellos estaban en un área frente a nosotros y lo único que nos dividía era un pequeño riachuelo. Apenas llegamos tuvimos su atención completa, estaban esperando por su comida. Así que les lanzábamos comida y fue muy gracioso ver como trataban de llamar nuestra atención, con gritos y agitando sus manos, muy parecido a lo que podríamos hacer nosotros los humanos para llamar la atención de alguien. Hablamos un rato con el guía y nos explicaba lo difícil que era acostumbrar a los chimpancés que ya están ahí, a los nuevos que llegaban. Los chimpancés son muy territoriales y sectarios con los que nos son de su grupo. Por lo general nacen en su tribu, aquí tienen que formar la tribu completamente nueva, lo que lo hace complicado para sus cuidadores.

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Después nos fuimos a ver a la jirafa y aunque ya he visto algunas en libertad como a los chimpancés, nunca me había acercado tanto a una.  Le ofrecí una zanahoria y de verdad me impresionó mucho a medida que se iba acercando lo alta que es. Y como saben, las jirafas son muy pacificas pero algo se activó en mi cerebro reptil al ver un animal tan grande acercándose a mí, más que con el chita. Extraño no creen? Mantuve la calma y mano extendida y con su lengua rasposa y húmeda tomó su zanahoria.

Llego el turno de visitar al elefante. Éste era un macho joven, le ofrecimos comida y aunque ya he visto elefantes de muy cerca en mis tiempos en Sri Lanka, los elefantes africanos son más grandes.  Este era del mismo tamaño de un elefante asiático adulto, así que le queda mucho por crecer. A este elefante posiblemente ya lo devolvieron a su hábitat porque al llegar a la pubertad se ponen muy agresivos y los regresan a la naturaleza. El elefante ya sabía cómo abrir la puerta de su área con la trompa cuando quitaban el candado,  es siempre muy lindo verlos de cerca, ver lo inteligentes que son y toda la sabiduría de sus ojos.

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Por ultimo pero no menos importante, fuimos a ver a los leones. Esta experiencia si no me gustó mucho, tomé un pedazo de carne y me dijeron que lo ofreciera al león a través de una puerta de metal. No había una abertura como para que el león tomara un pedazo de la carne, entonces la olía y prácticamente la chupaba. Fue aterrador, porque en el león no vi la ternura de Shirino (el rinoceronte), la nobleza del chita, ni la sabiduría del elefante,  no,  en los ojos del león había hambre, pura y salvaje. Fue un poco aterrador, empecé a notar lo indefensa que era la puerta de metal que nos separaba mientras mis ojos saltaban de sus ojos a sus garras. Así que no me quedé mucho rato más, le entregué el pedazo de carne a alguien más y salí. Cerca del león estaba una Hiena con su chistoso aspecto como desaliñado, pero no nos podíamos acercar mucho.

Luego dimos más vueltas y observamos los otros animales que tenían ahí, como nutrias, avestruces, y serpientes; mientras disfrutábamos de las reacciones de unas decenas de niños ugandeses que venían de la escuela a visitar el centro.

Para mí la experiencia valió mucho la pena, creo que el tour detrás de vestidores es mucho más interesante de lo que solo una visita podría ser, porque las instalaciones como tal están un poco descuidadas y daba un poco de tristeza. Pero con el tour quedé contenta y me alegró saber cómo les tenían nombres a todos los animales, como ellos reaccionaban cuando los llamaban, sin maltratos y sin quitarles su dignidad con drogas. Así como me alegró ver este anuncio por todo el centro:

“Los animales tienen sentimientos también, cuando te burlas, los acosas, los tocas, le lanzas cosas, los molestas, se molestan así como tú lo harías. Por favor, trátalos con respeto.”

Así que ya saben, si están Entebbe esperando por su vuelo o en Kampala queriendo escapar rápidamente acérquense al Centro de Educación y Conservación de la Vida Silvestre de Uganda y mándenles mis saludos a Shirino y a Sushi.

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