Chimpancés en el bosque de Kibale en Uganda

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Uganda es uno de los mejores lugares del mundo para ver primates en su hábitat, con trece diferentes  tipos de primates en el pais. Entre los más populares que puedes observar aquí están los Gorilas de Montaña, uno de los tres países en el mundo donde se pueden observar, y nuestros primos los Chimpancés.

Hay varios sitios en el país donde los puedes visitar en su hábitat, en Kyambura Gorge en el Parque Nacional Reina Elizabeth o en el bosque lluvioso de Kibale donde la población es más abundante. Nos decidimos por el bosque de Kibale porque hay más Chimpancés lo que se traduce en más oportunidades de verlos y porque Kibale queda mucho más cerca de Kampala que el Parque Nacional Reina Elizabeth.

El primer día manejamos hasta la región de Fort Portal, entre cuatro y cinco horas desde Kampala. El camino tiene lindas vistas de plantaciones de té que me recordaron mucho a Sri Lanka. Apenas llegamos el sábado por la tarde dejamos las maletas en la posada y nos fuimos a la entrada del Parque Nacional de Kibale a comprar las entradas para el día siguiente. El domingo nos levantamos bien temprano y llegamos al parque a las siete  de la mañana. Estaban dando una pequeña charla sobre el comportamiento que se debía tener frente a los primates. Para nuestra sorpresa habíamos llegado tarde, aunque esta fue la hora que nos dijeron cuando compramos las entradas, pero al parecer para la “Experiencia de Habituación” había que llegar a las seis de la mañana y estar cuando los chimpancés se despertaran, así que nuestro grupo ya se había ido. Nos asignaron un Guarda Parques a último minuto y nos pusimos en marcha.

El bosque lluvioso es denso, pasábamos entre arbustos y grandes raíces de árboles, no hay senderos ni caminos. Luego de veinte minutos encontramos un grupo como de veinte personas con sus cámaras afueras, no lograba ver que estaban fotografiando pero cuando me hice espacio entre ellos vi dos chimpancés en plena sesión de Spa. Eran dos machos y estaban limpiándose mutuamente. No parecían para nada molestos de tener una audiencia frente a ellos, ¿se imaginan ustedes recibir un facial con un poco más de quince personas observando? Jaja yo no. Siguieron un rato ahí, el que parecía mayor era el que estaba recibiendo la limpieza primero, estaba acostado en el suelo y muy relajado. El chimpancé más joven revisaba con detalle la cabeza, la axila del otro chimpancé, apartando los pelos de un lado a otro con mucha destreza en los dedos. Cuando fue el turno del joven chimpancé de recibir su acicalamiento, el otro no se enfocó mucho ni le dedico tanto tiempo, pero al menos lo revisó, yo juraría que no iba a ser reciproco. Ambos culminaron el ritual y se fueron. Nosotros así seguimos nuestro camino.

Mientras seguíamos explorando el bosque, el guía nos contaba sobre el comportamiento de los chimpancés, que son los primates más cercanos a los humanos ya que compartimos 98.7% de la información de ADN con ellos. Se agrupan en tribus, con un macho dominante, se comunican con otros grupos tocando la corteza de los árboles como si tocaran el timbre de una casa, son muy territoriales y agresivos entre ellos si hay algún conflicto. Pero también son muy empáticos y amorosos, cuidan a sus mayores y a sus enfermos.

Luego de una media hora más, encontramos otro grupo que estaban subidos entre los árboles. Este grupo si parecía importarle que nosotros estábamos siguiéndolos y se movieron rápidamente para huir de nosotros. A pesar del apuro pude ver una mamá con un pequeño en su pecho y para demostrar lo poco que no nos querían cerca uno de los chimpancés orinó desde el tope del árbol hacia abajo, empapando a dos chicas que intentaban sacarles fotos, de la que me salvé!

Seguimos en nuestra exploración y encontramos el tercer y último grupo de chimpancés. Era una pareja conformada por el Macho Alfa de uno de los grupos y un macho más pequeño, como un adolescente, ambos estaban comiendo. El Macho Alfa se llama Totti en homenaje al jugador de futbol italiano Francesco Totti que supuestamente fue a visitar este bosque. Después de que los observamos comer más de la mitad del grupo de visitantes se fue porque ellos habían pagado por la experiencia de “trekking” o senderismo, que una vez que encuentras a los primates solo puedes quedarte dos horas con ellos. Nosotros con la “Experiencia de Habituación” nos podíamos quedar todo el día si así lo queríamos. Pues bien, Totti y su amigo (¿o hijo?) se fueron con la barriga llena a dormir una siesta, ahí frente a nosotros se acostaron a dormir. El más joven se mantuvo más alejado mientras que Totti, muy confiado en sí mismo y en nosotros, pues no le importó y se acostó un poco más cerca. Allí nos sentamos cerca de ellos y los vigilábamos mientras dormían, escuchando su respiración y ronquidos. Este fue uno de los momentos que más me gustó, creo que por la intimidad de la situación. Solo quedábamos mi esposo, yo, una familia de cuatro y dos Guarda Parques. Solo nosotros y los chimpancés que decidieron dormir frente a nosotros. Lo lindo del momento y con ayuda de las hormonas del embarazo (estaba en mi primer trimestre), hicieron que me llegaron unas pequeñas lágrimas de felicidad a los ojos, de esas que me las reservo para las experiencias más increíbles o los paisajes más hermosos de mis viajes. La siesta fue larga, creo que alrededor de dos horas en total. En las que pudimos observar cada detalle de la fisionomía de los chimpancés. Como Totti parecía un señor viejo que se estaba quedando calvo, como el pulgar en sus manos y pies tienen ese ángulo diferente al de nosotros pero que puedes ver en detalles que tienen huellas dactilares. Después de verlos y tomarles fotos, nos alejamos a comer nuestro almuerzo empacado, esa es una de las reglas de comportamiento, estar mínimo a veinte metros de los chimpancés, no comer cerca de ellos y por supuesto no darles comida. Nos comimos el almuerzo y nuestros primos primates pues seguían durmiendo, así que yo con el cansancio propio del primer trimestre del embarazo también me recosté a tomar una siesta con mi mochila como almohada. Me despertaron de repente porque Totti y su amigo se despertaron y empezaron a moverse, me tocó correr un poco para alcanzarlos y ahí de verdad me sentí como en un documental de National Geographic, apartando ramas y arboles con cámara en mano buscando la mejor imagen hasta que llegamos a un espacio donde la grama y arbustos era cortos y habían grandes árboles con lianas, que usaron Totti y compañía para subirse en búsqueda de más alimento. La vista era increíble.

Como nos costó un poco alcanzarlos, el joven chimpancé aprovechó para perderse de vista, nunca se vio muy cómodo con nosotros. Pero Totti, comió unas semillas frutales y bajo muy cerca de nosotros, le pasó por al lado a mi esposo, mientras el Guarda Parques nos decía que no nos moviéramos y a mi esposo que ni lo mirara a los ojos. Lo seguimos un rato más pero luego lo dejamos, ya eran casi las tres de la tarde y no parecía que fuéramos a encontrar otro grupo de primates. Nos despedimos de Totti, le agradecimos su compañía y nos retiramos. En nuestro camino de regreso nos encontramos con un grupo de Babuinos, una decena de estos monos que sorprendentemente no nos tenían ningún miedo y se nos acercaron bastante, estaban como esperando algo de nosotros. Aquí nos explicaron que hay que tener mucho cuidado con ellos, son muy agresivos con los humanos. Pero no pasó nada, retrocedieron cuando encendimos el carro, siguieron su camino y nosotros el nuestro.

Datos Útiles

Entradas: Las entradas se compran en la sede de la Autoridad de Vida Salvaje de Uganda (UWA por sus siglas en inglés) dentro del parque. Aceptan efectivo o tarjetas de crédito. El costo es 150 USD por el recorrido corto donde apenas encuentras los chimpancés el reloj empieza a correr y solo puedes quedarte dos horas. Para la experiencia de habituación pagas 200 USD y te puedes quedar todo el día.

Estadía: Hay hoteles cerca del bosque pero la ciudad más cercana y con más opciones es Fort Portal. Esa zona es un poco exclusiva y el hospedaje es caro. La zona también es muy bonita para recorrer y conocer los lagos de los cráteres, de los que los contaré luego. Nos quedamos en una pequeña posada con vista a un lago, sencilla pero excelente relación costo y calidad. El lugar se llama Nyinabulitwa Country Resort & Safari Camp esta justo a la orilla de un lago de cráter, el único de las decenas de lagos en la zona que tiene un Hipopótamo viviendo ahí. La comida es local y casera, sencilla pero sabrosa.

Que llevar: Comida, agua, cámara y una bolsa para que te lleves tu propia basura, no dejes nada en el parque.

Como vestir Atuendo para recorrer un bosque, pantalones largos, zapatos cómodos y to diría que lleves una camisa manga larga o un suéter ligero para que las ramas de los arbustos no te lastimen. Si vas en temporada de lluvia, lleva algo para cubrirte y cubrir tus preciada cámara y electrónicos. Trata de vestirte de colores no llamativos, elije blanco, negros, verdes oscuros o marrones.

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Nueva etapa y nueva vida con Desarrollo Peregrino

 

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Yo y el fabuloso Shoebill Sushi en el Centro de Conservación y Educación de Uganda

 

Como algunos sabrán ha empezado una nueva etapa en mi vida como mujer, como viajera y como persona, porque ahora soy Mamá! Por eso he estado un poco ausente en el blog, porque este es un trabajo hermoso pero que me mantiene muy ocupada.

Mucha gente dice que hay que viajar y hacer todo lo que quieres antes de casarte y antes de tener hijos, y aunque es cierto que la vida cambia: no acaba! Así que ya no me gusta tanto esa creencia. Después de casarme seguí viajando, con mi esposo en ocasiones y sola en otras. Y con el embarazo, pues lo seguí haciendo. Claro, mi embarazo fue normal, sin ninguna complicación, así que solo le decía a mi médico que iba a viajar y cuando,  él me escribía una carta con su autorización si necesitaba viajar en avión, me deseaba buena suerte y ya. Creo que también mi médico es uno de esos médicos relajados y para nada alarmista, y además también le gusta viajar.

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El Real Alcázar de Sevilla

Patio de las Doncellas  El Alcazar, Seville Seville España Spain
Patio de las Doncellas

Tengo que empezar diciendo que el Alcázar es el castillo más bello que he visto en mi vida. Para algunos será Versalles, para mí fue  Sanssouci en Potsdam (Alemania) por mucho tiempo, pero el Alcázar es ahora sin duda mi favorito. Su combinación de estilos es asombroso, arte mudéjar, gótico y muchos más.  Es la unión de la Europa cristiana y del África musulmana, azulejos con escrituras en árabe, arcos de yesos hechos por artistas musulmanes y detalles en las paredes sobre el Emperador Carlos I (también conocido como Carlos V). El palacio ha sufrido modificaciones y ampliaciones durante siglos, por eso se notan diferentes estilos y es el palacio más antiguo y todavía en uso en Europa.

Al Alcázar hay que dedicarle mínimo un día, tiene muchos detalles que admirar. Sus arcos no son sencillamente arcos, son una obra de arte y de yesería. Se puede observar las delgadas líneas de yeso que se unen con las otras y van creando otras  formas. Los azulejos cuentan historias sobre el Emperador Carlos V o te deslumbran con sus colores, hay textiles gigantes mostrando grandes batallas en Salón de los Tapices, hay baños subterráneos, en el piso o en el techo puedes admirar detalles hermosísimos que nunca antes has visto.

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Mis lugares favoritos fueron el Patio de las Muñecas, el Patio de las Doncellas, el Salón de los Embajadores, los jardines y los Baños de María Padilla, les cuento por qué.

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Dias de ensueño en Sevilla

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Después de nuestros días en Madrid nos fuimos a Sevilla en tren. Desde el inicio del paseo en tren todo fue espectacular, el paisaje era muy lindo y único la verdad, pequeñas colinas con pequeños arboles en el tope, la vegetación del suelo de un color amarillo casi dorado contrastando del marrón oscuro del tronco de los árboles y el verde intenso de las perfectamente podadas copas de los árboles. Solo naturaleza hasta donde te llegaran los ojos, faltaba Don Quijote y algunos molinos para completar la vista.

Ya en Sevilla sencillamente nos dejamos llevar por su encanto. Que bella es Sevilla, cada esquina te traslada en el tiempo, con sus callejuelas estrechas y suelos empedrados, las pequeñas lámparas en cada esquina,  los nombres de las calles en azulejos, los arboles con flores y las altas palmeras. Me sentía como si realmente viajé en el tiempo y estaba por los años 1500. El casco histórico de Sevilla es uno de los más grandes de Europa y como dije es de ensueño. Además de perderse en sus calles, en Sevilla hay mucho que ver. De verdad entre casas, museos, iglesias y el magnífico Alcázar, no te aburrirías más bien hay que escoger que hacer y cuando. Yo fui en verano y la temperaturas estaban bien altas, es un calor seco, no húmedo como el de Asia, pero igual había que resguardarse en las horas más fuertes, así que por primera vez entendí el concepto de la “siesta” española, de verdad con ese calor hay que irse de regreso al hotel a descansar y esperar que baje el sol para volver a salir.

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Las cascadas Sipi en Uganda

Cascadas Sipi Uganda
Vista desde Sipi River Lodge

Uganda tiene mucha belleza natural, pero lo que más resalta son los parques nacionales para hacer Safaris u observar la fauna local, obviando otras zonas llenas de belleza. Por ejemplo los lagos de cráteres, la cordillera de los Ruenzori (esta cordillera es una de las pocas en África con glaciares, y tienen el Monte Stanley el tercero más alto del continente africano), los grandes lagos, el monte Elgon y las caídas Sipi. Nosotros después de nuestro primer safari nos quisimos ir a un lugar diferente y nos fuimos a la zona este de Uganda, a las faldas del Monte Elgon, un volcán inactivo que se encuentra en la frontera de Uganda y Kenia.

Las caídas Sipi son un grupo de tres cascadas de agua dulce que descienden del rio Sipi. Un circuito común de turismo es escalar el Monte Elgon y luego hacer senderismo alrededor de  las cascadas. Que significa menos intenso que escalar el monte, pero también puede ser un poco de turismo de aventura, porque estamos en África después de todo! Se puede hacer rapel y si eso es muy arriesgado, durante el simple senderismo encontraras aventura, ya te contaré.

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Parque Nacional Lago Mburo, primer safari en África

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Hacer un safari en África es el sueño de cualquier persona que ame la naturaleza y los animales,  y que haya crecido viendo National Geographic o el Discovery Channel. Por lo que era y sigue siendo un sueño para mí, porque con uno no basta y ningún safari se parece al otro. Los mejores safaris están sin duda en África del Este y del sur,  así que cuando supe que iba a vivir precisamente por esa zona del mundo me dio una alegría inmensa, porque sabía que el maravilloso mundo de la Sabana Africana se abriría ante mis ojos.

Quisimos empezar con una aventura modesta, con un parque pequeño y tal vez no el más espectacular, para ir así poco a poco descubriendo toda la majestuosidad de la fauna africana. Así que fuimos al Lago Mburo en Uganda, uno de los parques más pequeños del país pero el único donde puedes hacer un safari caminando. Nos fuimos primero a la posada, que quedaba sobre una roca muy grande. Desde ahí teníamos una vista espectacular de la planicie. Llegamos al mediodía con un calor y un sol implacable, sin embargo yo quería salir de una vez a ver a los animales. Nos explicaron que así como para nosotros el clima era muy intenso al mediodía,  para los animales también lo seria y buscarían sombra, lo que quiere decir que no era el mejor momento para salir porque iban a estar escondidos, lo que tuvo mucho  sentido. Esperamos que el sol bajara un poco para salir.

Empezamos viendo muchas Cebras, que son impresionantemente bellas y raras. Son como unos caballos con un diseño de piel muy particular. Me encantaba verle sus ojos son grandes, negros y bellos y con unas pestañas largas como una muñeca. Cuando hacia contacto visual con ellas me veía por unos segundos y luego salían corriendo, galopando con el mismo sonido que hacen los caballos. El diseño de su pelaje a pesar de ser imitado tantas veces en ropa y decoraciones me sigue impresionando, es difícil distinguir si es blanca con rayas negras o negra con rayas blancas. Aunque en las más pequeñas el pelaje no se ve negro sino más bien marrón.

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Y finalmente su majestad: Ankgor Wat

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Angkor Wat es posiblemente el templo budista más famoso del mundo, el más majestuoso, Patrimonio de la Humanidad, el mejor conservado porque desde su construcción en el siglo XII nunca ha sido abandonado… Con su majestad Angkor Wat quiero culminar mis publicaciones (por ahora tal vez, volveré) sobre mi mágica visita a Camboya.

Durante mis días paseando por las ruinas de Angkor no había manera de ignorar Angkor Wat, está ahí súper presente, con su torres que se imponen entre la basta selva, muy cerca de la entrada principal y por supuesto siendo el centro de esta inmensa área llena de ruinas. Las veces que lo vi, pensaba “Ya voy a venir a descubrirte, espérame” porque obviamente no fue el primer templo al que entré, lo quería dejar casi para el final, para que la belleza y mi nivel de asombro fuera en incremento con los días. Además que obviamente estaba esperando el momento con menos turistas posibles.

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Las sonrisas del Templo Bayón en Angkor Thom

Las caras del templo Bayon tridimensional Angkor Thom Camboya Ruinas Angkor
Las caras del templo Bayon tridimensional

Angkor Thom o la “Gran Ciudad” como señala su traducción literal, es una ciudad amurallada  dentro de Siem Riep y es la última capital del imperio Jemer. Lo que hace fácil reconocer Angkor Thom es la sonriente cara del Emperador Jayavarman VII. Pero la sonrisa, es una media sonrisa, serena, tranquila, acompañada con los ojos cerrados del emperador. Una media sonrisa que lo ha hecho acreedor del nombre la Mona Lisa de Asia. Su cara esculpida en altas torres y entradas te imparte la misma serenidad que emana de la cara de la mayoría de las estatuas de Buda.

Dentro de la ciudad amurallada se encuentra mi templo favorito de la ciudad (sí más que Angkor Wat), el templo Bayón. Lo visitamos muy temprano en la mañana en nuestro segundo día en las ruinas de Angkor, después de ver el amanecer. Cuando normalmente la gente se va a Angkor Wat, nosotros nos fuimos a Bayón y tuve la suerte de recorrerlo y disfrutarlo con solo tres personas más en él, incluyendo a mi esposo. La calidad de los grabados y relieves es impresionante, las historias que cuentan, historias budistas que tienen su origen en la mitología hindú.

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Caminar dentro del templo Bayón fue como estar en otro planeta, las 24 torres y 200 rostros del emperador mas la disposición circular me desorientó un poco, lo circulé tantas veces que al final no pude reconocer por donde entramos o por donde debíamos salir. Me encantó estar ahí, sentir su paz, sentir la serenidad que emanaba de los rostros, a pesar de que la idea de tener 200 rostros observándote podría ser horripilante, en este caso era todo lo contrario. Había una serenidad infinita, ayudada por el clima refrescante de la mañana y la solitud del sitio, tanta que me dio el espacio y el tiempo para meditar un poco entre las ruinas y sentir la maravillosa energía centenaria del lugar.

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