Encuentro del primer tipo, los animales africanos y nosotras

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El Centro de Educación y Conservación de la Vida Silvestre  queda en la ciudad de Entebbe, está ciudad pequeña queda muy cerca de la capital de Uganda: Kampala, aproximadamente a 40 KM. Pero en Uganda, como pasaba en Sri Lanka, a veces la distancia física nada tiene que ver con el tiempo que se toma llegar de un sitio a otro.  Viajar entre ambas ciudades puede tomar hasta 4 horas gracias al tráfico y la falta de infraestructura. Esperemos que esto mejore ya que justo este mes abrió una autopista que conecta Kampala con Entebbe donde está el aeropuerto internacional del país. Toda esta historia se las cuento porque una de las expectativas que tenía antes de venir para acá era hacer safaris cada mes al menos. Pero la realidad es que los Parques Nacionales quedan “lejos” de la ciudad, no en kilómetros sino en tiempo, sin mencionar los costos. Cuando me enteré que existía el Centro de Educación y Conservación de la Vida Silvestre de Uganda en Entebbe, pensé inmediatamente que era un zoológico con un nombre elegante y que no iba a invertir mi tiempo en ir a un zoológico cuando puedo ir a un Safari real aquí en Uganda. Pero el Centro es más que un zoológico. Su misión es como su nombre lo dice es investigar sobre la fauna en Uganda y sobre todo rescatar animales que han sido sacados de su hábitat y pretendían ser traficados. Hay algunos animales que rehabilitan y regresan a su hábitat y hay otros que se quedan ahí porque su retorno puede ser peligroso para ellos, como por ejemplo los rinocerontes blancos que lamentablemente no hay rinocerontes libres en toda Uganda.

Así que después de unas recomendaciones de amigos que habían ido y la necesidad de salir de la ciudad pero sin pasar tantas horas en el auto, nos animamos a ir al Centro de Educación y Conservación de la Vida Silvestre de Uganda, o UWEC por sus siglas en inglés. Allí hicimos el tour “Tras Vestidores” (o behind the scenes en inglés). En este tour te acompaña un guía y puedes ver de cerca e interactuar con los animales y es lo que más recomendaría hacer.

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Para empezar nos llevaron a ver los chitas (también conocidos como guepardos), así sin anestesia nos llevaron a la jaula con un felino que es nada más ni nada menos el animal más rápido del mundo. Al principio tenía mis reservas porque los animales salvajes son, pues salvajes y sabía de antemano que aquí no los drogaban para que pudiéramos interactuar con ellos sin peligro, porque evidentemente no hubiera ido si fuese así, pero en un abrir y cerrar de ojos estaba allí al lado un chita macho con mi barriguita jaja, tenía cinco meses de embarazo para ese entonces. Hay una hembra pero al parecer, las hembras puede ser más agresivas que los machos en el caso de los chitas. Lo más impresionante fue que solo agitaron la bolsa alimento para gatos para que el chita se acercara y vino a comer muy tranquilo como un gatico.  Me dieron un poco del alimento y lo alimenté y acaricié. Me encantó, yo amo a los gatos y para mí fue un honor poder acariciar este felino con su suave pelaje. La mano con la que lo acaricié quedo con un tintineo por un buen rato de sentir toda la energía de este animal.

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De ahí nos fuimos a ver los rinocerontes, el guía tomó un tobo y lo sonó como un tambor, llamó con un silbido a los animales y en la lejanía vimos como un rinoceronte gigante venia caminando rápidamente, imagino que eso es correr para él. Su nombre es Shirino y es muy grande, su aspecto es casi como un dinosaurio. Le dieron comida y el guía me dijo que le acariciara detrás de su oreja, que le gustaba mucho. Shirino disfrutó el cariño que le daba y para mi sorpresa, cerraba los ojos como un perrito cuando le acarician.  Acaricié sus orejas, su trompa y su cuerno, ese cuerno que los ha llevado prácticamente a la extinción porque los traficantes los matan por eso, por sus supuestas propiedades mágicas. Lo más triste es que el cuerno no es mágico, es el animal completo con su aspecto y gruesa piel de animal prehistórico que esconde un animal súper dulce dentro, ahí está la verdadera magia.

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Fijénse en los ojitos y la reacción de Shirino en este video:

Como si Shirino no me fuera suficiente, fuimos a conocer a Sushi el  pájaro pico-zapato (o shoebill por su nombre en inglés). Los picozapatos son unas aves muy grandes que viven en los pantanos de Uganda y son prehistóricos, su aspecto es como de una cigüeña de otra época. Llegamos y el guía dio un silbido y cuando vemos llegó volando un gran pájaro de casi un metro de largo, llamado Sushi. Los pico-zapatos son pájaros grandes, con plumas de color azulado casi llegando al color lavanda, su aspecto es un poco siniestro pero solo su aspecto, porque al menos Sushi es una dulzura. Hizo unos sonidos casi de aplausos con su gran pico y había que hacerle una reverencia antes de poder acariciarlo. Me recordó a los Hipogrifos de Harry Potter, a los que había que mostrarle respeto antes de acercárseles. Sushi agitaba su cabeza como diciendo no, hacia el sonido con su pico y se movía alrededor de nosotros como desfilando. Luego de hacerle la reverencia, me acerqué despacio y acaricie sus plumas ultra suaves. Nos quedamos con Sushi un rato admirando su gran pico y sus largas patas y luego nos despedimos. Nuevamente sentí como el corazón se me llenaba de amor hacia los animales y la naturaleza, al tener el lujo de compartir con estos animales tan exóticos, que resultaron ser dulces y amorosos.

Luego nos fuimos a ver a los chimpancés, con ellos no pudimos interactuar mucho porque eran muchos, así que la experiencia fue más de un zoológico. Pero como ya los habíamos visto en su habitat en el Bosque Kibale, no me decepcionó esta experiencia. Ellos estaban en un área frente a nosotros y lo único que nos dividía era un pequeño riachuelo. Apenas llegamos tuvimos su atención completa, estaban esperando por su comida. Así que les lanzábamos comida y fue muy gracioso ver como trataban de llamar nuestra atención, con gritos y agitando sus manos, muy parecido a lo que podríamos hacer nosotros los humanos para llamar la atención de alguien. Hablamos un rato con el guía y nos explicaba lo difícil que era acostumbrar a los chimpancés que ya están ahí, a los nuevos que llegaban. Los chimpancés son muy territoriales y sectarios con los que nos son de su grupo. Por lo general nacen en su tribu, aquí tienen que formar la tribu completamente nueva, lo que lo hace complicado para sus cuidadores.

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Después nos fuimos a ver a la jirafa y aunque ya he visto algunas en libertad como a los chimpancés, nunca me había acercado tanto a una.  Le ofrecí una zanahoria y de verdad me impresionó mucho a medida que se iba acercando lo alta que es. Y como saben, las jirafas son muy pacificas pero algo se activó en mi cerebro reptil al ver un animal tan grande acercándose a mí, más que con el chita. Extraño no creen? Mantuve la calma y mano extendida y con su lengua rasposa y húmeda tomó su zanahoria.

Llego el turno de visitar al elefante. Éste era un macho joven, le ofrecimos comida y aunque ya he visto elefantes de muy cerca en mis tiempos en Sri Lanka, los elefantes africanos son más grandes.  Este era del mismo tamaño de un elefante asiático adulto, así que le queda mucho por crecer. A este elefante posiblemente ya lo devolvieron a su hábitat porque al llegar a la pubertad se ponen muy agresivos y los regresan a la naturaleza. El elefante ya sabía cómo abrir la puerta de su área con la trompa cuando quitaban el candado,  es siempre muy lindo verlos de cerca, ver lo inteligentes que son y toda la sabiduría de sus ojos.

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Por ultimo pero no menos importante, fuimos a ver a los leones. Esta experiencia si no me gustó mucho, tomé un pedazo de carne y me dijeron que lo ofreciera al león a través de una puerta de metal. No había una abertura como para que el león tomara un pedazo de la carne, entonces la olía y prácticamente la chupaba. Fue aterrador, porque en el león no vi la ternura de Shirino (el rinoceronte), la nobleza del chita, ni la sabiduría del elefante,  no,  en los ojos del león había hambre, pura y salvaje. Fue un poco aterrador, empecé a notar lo indefensa que era la puerta de metal que nos separaba mientras mis ojos saltaban de sus ojos a sus garras. Así que no me quedé mucho rato más, le entregué el pedazo de carne a alguien más y salí. Cerca del león estaba una Hiena con su chistoso aspecto como desaliñado, pero no nos podíamos acercar mucho.

Luego dimos más vueltas y observamos los otros animales que tenían ahí, como nutrias, avestruces, y serpientes; mientras disfrutábamos de las reacciones de unas decenas de niños ugandeses que venían de la escuela a visitar el centro.

Para mí la experiencia valió mucho la pena, creo que el tour detrás de vestidores es mucho más interesante de lo que solo una visita podría ser, porque las instalaciones como tal están un poco descuidadas y daba un poco de tristeza. Pero con el tour quedé contenta y me alegró saber cómo les tenían nombres a todos los animales, como ellos reaccionaban cuando los llamaban, sin maltratos y sin quitarles su dignidad con drogas. Así como me alegró ver este anuncio por todo el centro:

“Los animales tienen sentimientos también, cuando te burlas, los acosas, los tocas, le lanzas cosas, los molestas, se molestan así como tú lo harías. Por favor, trátalos con respeto.”

Así que ya saben, si están Entebbe esperando por su vuelo o en Kampala queriendo escapar rápidamente acérquense al Centro de Educación y Conservación de la Vida Silvestre de Uganda y mándenles mis saludos a Shirino y a Sushi.

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La Notre Dame de Amiens

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Del viaje que hice hace un tiempo a la región de Picardie al norte de Francia, les quiero hablar de los que más me llamó la atención la Notre Dame de Amiens. Es cierto que la región es muy bonita y está llena de mucha historia, y si quieren conocer más sobre la región los invito a revisar lo que nos contó Amelie en sus artículos sobre la zona, quien por cierto fue también mi guía turística en ese viaje.

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La Notre Dame de Amiens se parece a su más famosa hermana en Paris ya que ambas son del estilo gótico. Cuando vi la de Amiens me pareció muy gracioso ver el parecido en las torres, por un momento puede confundirte con la de Paris porque las torres y ventanales son muy parecidos, pero los alrededores son diferentes. Siendo sincera, las iglesias y catedrales europeas no me sorprenden tanto como antes, pero la Notre Dame de Amiens es especial y les cuento porque.

Esta Catedral es la Catedral Gótica más alta de Francia y la catedral más grande de todo el país, además  fue nombrada Patrimonio Mundial de la Humanidad en 1981. En la década de los noventa hicieron trabajos de conservación y mantenimiento con láser y descubrieron restos de pintura en la fachada. Luego de algunos años empezaron a proyectar en la fachada y en cada una de las esculturas, luces que recrean los colores originales que se usaron sobre éstas en la edad media.

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Chimpancés en el bosque de Kibale en Uganda

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Uganda es uno de los mejores lugares del mundo para ver primates en su hábitat, con trece diferentes  tipos de primates en el pais. Entre los más populares que puedes observar aquí están los Gorilas de Montaña, uno de los tres países en el mundo donde se pueden observar, y nuestros primos los Chimpancés.

Hay varios sitios en el país donde los puedes visitar en su hábitat, en Kyambura Gorge en el Parque Nacional Reina Elizabeth o en el bosque lluvioso de Kibale donde la población es más abundante. Nos decidimos por el bosque de Kibale porque hay más Chimpancés lo que se traduce en más oportunidades de verlos y porque Kibale queda mucho más cerca de Kampala que el Parque Nacional Reina Elizabeth.

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Nueva etapa y nueva vida con Desarrollo Peregrino

 

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Yo y el fabuloso Shoebill Sushi en el Centro de Conservación y Educación de Uganda

 

Como algunos sabrán ha empezado una nueva etapa en mi vida como mujer, como viajera y como persona, porque ahora soy Mamá! Por eso he estado un poco ausente en el blog, porque este es un trabajo hermoso pero que me mantiene muy ocupada.

Mucha gente dice que hay que viajar y hacer todo lo que quieres antes de casarte y antes de tener hijos, y aunque es cierto que la vida cambia: no acaba! Así que ya no me gusta tanto esa creencia. Después de casarme seguí viajando, con mi esposo en ocasiones y sola en otras. Y con el embarazo, pues lo seguí haciendo. Claro, mi embarazo fue normal, sin ninguna complicación, así que solo le decía a mi médico que iba a viajar y cuando,  él me escribía una carta con su autorización si necesitaba viajar en avión, me deseaba buena suerte y ya. Creo que también mi médico es uno de esos médicos relajados y para nada alarmista, y además también le gusta viajar.

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El Real Alcázar de Sevilla

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Patio de las Doncellas

Tengo que empezar diciendo que el Alcázar es el castillo más bello que he visto en mi vida. Para algunos será Versalles, para mí fue  Sanssouci en Potsdam (Alemania) por mucho tiempo, pero el Alcázar es ahora sin duda mi favorito. Su combinación de estilos es asombroso, arte mudéjar, gótico y muchos más.  Es la unión de la Europa cristiana y del África musulmana, azulejos con escrituras en árabe, arcos de yesos hechos por artistas musulmanes y detalles en las paredes sobre el Emperador Carlos I (también conocido como Carlos V). El palacio ha sufrido modificaciones y ampliaciones durante siglos, por eso se notan diferentes estilos y es el palacio más antiguo y todavía en uso en Europa.

Al Alcázar hay que dedicarle mínimo un día, tiene muchos detalles que admirar. Sus arcos no son sencillamente arcos, son una obra de arte y de yesería. Se puede observar las delgadas líneas de yeso que se unen con las otras y van creando otras  formas. Los azulejos cuentan historias sobre el Emperador Carlos V o te deslumbran con sus colores, hay textiles gigantes mostrando grandes batallas en Salón de los Tapices, hay baños subterráneos, en el piso o en el techo puedes admirar detalles hermosísimos que nunca antes has visto.

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Mis lugares favoritos fueron el Patio de las Muñecas, el Patio de las Doncellas, el Salón de los Embajadores, los jardines y los Baños de María Padilla, les cuento por qué.

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Dias de ensueño en Sevilla

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Después de nuestros días en Madrid nos fuimos a Sevilla en tren. Desde el inicio del paseo en tren todo fue espectacular, el paisaje era muy lindo y único la verdad, pequeñas colinas con pequeños arboles en el tope, la vegetación del suelo de un color amarillo casi dorado contrastando del marrón oscuro del tronco de los árboles y el verde intenso de las perfectamente podadas copas de los árboles. Solo naturaleza hasta donde te llegaran los ojos, faltaba Don Quijote y algunos molinos para completar la vista.

Ya en Sevilla sencillamente nos dejamos llevar por su encanto. Que bella es Sevilla, cada esquina te traslada en el tiempo, con sus callejuelas estrechas y suelos empedrados, las pequeñas lámparas en cada esquina,  los nombres de las calles en azulejos, los arboles con flores y las altas palmeras. Me sentía como si realmente viajé en el tiempo y estaba por los años 1500. El casco histórico de Sevilla es uno de los más grandes de Europa y como dije es de ensueño. Además de perderse en sus calles, en Sevilla hay mucho que ver. De verdad entre casas, museos, iglesias y el magnífico Alcázar, no te aburrirías más bien hay que escoger que hacer y cuando. Yo fui en verano y la temperaturas estaban bien altas, es un calor seco, no húmedo como el de Asia, pero igual había que resguardarse en las horas más fuertes, así que por primera vez entendí el concepto de la “siesta” española, de verdad con ese calor hay que irse de regreso al hotel a descansar y esperar que baje el sol para volver a salir.

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Las cascadas Sipi en Uganda

Cascadas Sipi Uganda
Vista desde Sipi River Lodge

Uganda tiene mucha belleza natural, pero lo que más resalta son los parques nacionales para hacer Safaris u observar la fauna local, obviando otras zonas llenas de belleza. Por ejemplo los lagos de cráteres, la cordillera de los Ruenzori (esta cordillera es una de las pocas en África con glaciares, y tienen el Monte Stanley el tercero más alto del continente africano), los grandes lagos, el monte Elgon y las caídas Sipi. Nosotros después de nuestro primer safari nos quisimos ir a un lugar diferente y nos fuimos a la zona este de Uganda, a las faldas del Monte Elgon, un volcán inactivo que se encuentra en la frontera de Uganda y Kenia.

Las caídas Sipi son un grupo de tres cascadas de agua dulce que descienden del rio Sipi. Un circuito común de turismo es escalar el Monte Elgon y luego hacer senderismo alrededor de  las cascadas. Que significa menos intenso que escalar el monte, pero también puede ser un poco de turismo de aventura, porque estamos en África después de todo! Se puede hacer rapel y si eso es muy arriesgado, durante el simple senderismo encontraras aventura, ya te contaré.

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Parque Nacional Lago Mburo, primer safari en África

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Hacer un safari en África es el sueño de cualquier persona que ame la naturaleza y los animales,  y que haya crecido viendo National Geographic o el Discovery Channel. Por lo que era y sigue siendo un sueño para mí, porque con uno no basta y ningún safari se parece al otro. Los mejores safaris están sin duda en África del Este y del sur,  así que cuando supe que iba a vivir precisamente por esa zona del mundo me dio una alegría inmensa, porque sabía que el maravilloso mundo de la Sabana Africana se abriría ante mis ojos.

Quisimos empezar con una aventura modesta, con un parque pequeño y tal vez no el más espectacular, para ir así poco a poco descubriendo toda la majestuosidad de la fauna africana. Así que fuimos al Lago Mburo en Uganda, uno de los parques más pequeños del país pero el único donde puedes hacer un safari caminando. Nos fuimos primero a la posada, que quedaba sobre una roca muy grande. Desde ahí teníamos una vista espectacular de la planicie. Llegamos al mediodía con un calor y un sol implacable, sin embargo yo quería salir de una vez a ver a los animales. Nos explicaron que así como para nosotros el clima era muy intenso al mediodía,  para los animales también lo seria y buscarían sombra, lo que quiere decir que no era el mejor momento para salir porque iban a estar escondidos, lo que tuvo mucho  sentido. Esperamos que el sol bajara un poco para salir.

Empezamos viendo muchas Cebras, que son impresionantemente bellas y raras. Son como unos caballos con un diseño de piel muy particular. Me encantaba verle sus ojos son grandes, negros y bellos y con unas pestañas largas como una muñeca. Cuando hacia contacto visual con ellas me veía por unos segundos y luego salían corriendo, galopando con el mismo sonido que hacen los caballos. El diseño de su pelaje a pesar de ser imitado tantas veces en ropa y decoraciones me sigue impresionando, es difícil distinguir si es blanca con rayas negras o negra con rayas blancas. Aunque en las más pequeñas el pelaje no se ve negro sino más bien marrón.

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