La Notre Dame de Amiens

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Del viaje que hice hace un tiempo a la región de Picardie al norte de Francia, les quiero hablar de los que más me llamó la atención la Notre Dame de Amiens. Es cierto que la región es muy bonita y está llena de mucha historia, y si quieren conocer más sobre la región los invito a revisar lo que nos contó Amelie en sus artículos sobre la zona, quien por cierto fue también mi guía turística en ese viaje.

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La Notre Dame de Amiens se parece a su más famosa hermana en Paris ya que ambas son del estilo gótico. Cuando vi la de Amiens me pareció muy gracioso ver el parecido en las torres, por un momento puede confundirte con la de Paris porque las torres y ventanales son muy parecidos, pero los alrededores son diferentes. Siendo sincera, las iglesias y catedrales europeas no me sorprenden tanto como antes, pero la Notre Dame de Amiens es especial y les cuento porque.

Esta Catedral es la Catedral Gótica más alta de Francia y la catedral más grande de todo el país, además  fue nombrada Patrimonio Mundial de la Humanidad en 1981. En la década de los noventa hicieron trabajos de conservación y mantenimiento con láser y descubrieron restos de pintura en la fachada. Luego de algunos años empezaron a proyectar en la fachada y en cada una de las esculturas, luces que recrean los colores originales que se usaron sobre éstas en la edad media.

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El Real Alcázar de Sevilla

Patio de las Doncellas  El Alcazar, Seville Seville España Spain
Patio de las Doncellas

Tengo que empezar diciendo que el Alcázar es el castillo más bello que he visto en mi vida. Para algunos será Versalles, para mí fue  Sanssouci en Potsdam (Alemania) por mucho tiempo, pero el Alcázar es ahora sin duda mi favorito. Su combinación de estilos es asombroso, arte mudéjar, gótico y muchos más.  Es la unión de la Europa cristiana y del África musulmana, azulejos con escrituras en árabe, arcos de yesos hechos por artistas musulmanes y detalles en las paredes sobre el Emperador Carlos I (también conocido como Carlos V). El palacio ha sufrido modificaciones y ampliaciones durante siglos, por eso se notan diferentes estilos y es el palacio más antiguo y todavía en uso en Europa.

Al Alcázar hay que dedicarle mínimo un día, tiene muchos detalles que admirar. Sus arcos no son sencillamente arcos, son una obra de arte y de yesería. Se puede observar las delgadas líneas de yeso que se unen con las otras y van creando otras  formas. Los azulejos cuentan historias sobre el Emperador Carlos V o te deslumbran con sus colores, hay textiles gigantes mostrando grandes batallas en Salón de los Tapices, hay baños subterráneos, en el piso o en el techo puedes admirar detalles hermosísimos que nunca antes has visto.

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Mis lugares favoritos fueron el Patio de las Muñecas, el Patio de las Doncellas, el Salón de los Embajadores, los jardines y los Baños de María Padilla, les cuento por qué.

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Mi primera entrada a India: Chennai

Dioses Hinduismo Chennai Templo Shiva India
Dioses Hinduismo en el templo de Shiva en Chennai

Tenía años soñado ir a India, por su misticismo, por ser la tierra originaria del Yoga, del budismo, por tantas cosas. Cuando me enteré que iba a vivir tan cerca de este país cuando me mudé a Sri Lanka, pensé que iba a ir muchas veces. La verdad es que no fui tanta veces como soñé, pero fui y quiero volver. Mi entrada a la India fue la ciudad de Chennai o Madras como se le conoce, capital del estado Tamil Nadu al sur del país y esta fue mi experiencia.

Llegué justo para el cumpleaños del Dios Ganesha (el que tiene cabeza de elefante) el 07 de septiembre. Era ya de tarde casi de noche y camino al hotel pude ver comparsas y peregrinajes de gente paseando las estatuas de Ganesha por las calles o ya llevándolas dentro del templo, con guirnaldas de flores blancas. Mi primer pensamiento fue: quiero bajarme y tomar fotos, pero me di cuenta que  en las comparsas eran todos hombres y tal vez no era lo más prudente, además mi novio me esperaba en el hotel, así que seguí mi camino. Desde el taxi todo me pareció más o menos parecido a Sri Lanka, había más gente en la calle sí, había autopistas y elevados, la ciudad más modernizada y más grande pero todavía parecido. Internamente sentía que estaba sentada en un pedestal de superioridad porque pensé que por haber escuchado tanto sobre India y por haber vivido en Sri Lanka donde también hay tamiles y es parte del subcontinente,  el famoso choque cultural que todos tienen cuando llegan a India, esa impresión tan grande que te puede hacer amarla u odiarla a primera vista, no me no me iba a pasar. Llegué al hotel, comimos algo cerca del mismo y me fui a dormir temprano porque al día siguiente me esperaba una gran aventura: iba finalmente a descubrir India yo sola y además iba de compras en el imperio de las telas de colores, tenía que guardar mi energía.

Al día siguiente con mis pilas bien puestas y toda la emoción y energía del mundo me lancé a la calle, sin bajarme del pedestal de superioridad en el que me monté yo misma. Recordé las lecciones que había aprendido en Sri Lanka para pasear en tuk tuk y las apliqué como pude. Primero que todo negociar,  cualquier precio que me daban les decía la mitad, me decían que no pero me bajaban el precio y me montaba. Segunda lección saber que nunca vas tan lejos como pare que el paseo sea más de 10 USD en total. La tercera lección es saber a dónde vas, pero en este no sabía. Tenía las direcciones escritas o los nombres de los centros comerciales que quería ir, nada de Google Maps. La primera sorpresa fue que los conductores de India quieren llevarte rápido y hacer dinero rápido, nada de muchas vueltas y lo mejor de todo: todos sabían a donde iban exactamente. No era que iba comparando, pero les digo que la puntuación para este momento era India 1-Sri Lanka 0. En general la gente me pareció dulce como los esrilanqueses pero menos inocentes. En India la gente conoce el poder del dinero mucho más que en Sri Lanka, buscan más intensamente hacer negocios, por eso el servicio puede ser mejor en India que en Sri Lanka.

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Las Tierras de Té en Sri Lanka

Plantaciones de té Sri Lanka Hill Country
Plantaciones de té en Sri Lanka

Sé que salir de Colombo en carro va a hacer un camino largo. Poco a poco voy dejando atrás los edificios altos, las calles no se ponen necesariamente más amplias, el tráfico no baja, pero sé que voy  saliendo de la ciudad porque el paisaje se va ampliando, los árboles empiezan aparecer más seguido, árboles frutales con el rojo/fucsia del rambután colgando de ellos y todo se ve más rural, empiezan a aparecer los animales de la carretera: perros y vacas. Sigo, sigo, de repente se pone todo más caótico otra vez, gente por todos lados, tienditas, vendedores en las aceras, más carros, mas tuk tuks, ¿volvimos a Colombo? No, estamos pasando por pequeñas ciudades caminos a la Tierra del Té de Sri Lanka. Sigo, los caminos se ponen más angostos, la carretera tiene muchas curvas, una tras otra, me mareo. El paisaje empieza a cambiar otra vez,  vamos subiendo, hace más frío, los árboles altos frutales son reemplazados por pequeños arbustos plantados en las colinas formando terrazas, sigo mareada, veo colores: una explosión de verdes ante mis ojos, tantas tonalidades distintas como nunca había visto y lo supe. Esos colores me daban la bienvenida a la Tierra del Té, donde se cultiva uno de los mejores tés del mundo, en el país que fue primer exportador de Té hasta el año pasado y ahora es el segundo.

El aire es fresco, es más frío. Que alegría es poder dejar de sudar por un rato. En Colombo sudo por la humedad y la temperatura como nunca antes, en sombra o bajo el sol, ni en mi país caribeño sudé tanto. Aquí la brisa es templada, no demasiado sino lo suficiente para disfrutarlo. Mientras disfruto de las vistas  y los colores sigo pensando que quiero llegar pronto las vueltas y vueltas del camino me marean. De repente recibo algo más para mis sentidos, empiezo a ver puntos de colores brillantes entre la marea verde de las plantaciones, sigo, vueltas y vueltas, quiero ver de cerca. Me acerco más y compruebo que, son las recolectoras de té. Las famosas recolectoras de té que son descendientes de Tamiles de la India que los británicos trajeron hace mucho tiempo. Visten sus saris multicolores, tienen su Bindi, el punto que colocan las hindúes entre sus cejas que significa el centro del universo, el centro de la creación donde empieza el Mandala de la vida, donde todo se une,  dónde está el Anja Chakra, el chakra del tercer ojo. Sonríen y recogen rápido el Té, tan rápido que casi no puedes ver sus manos moviéndose. Son bellas.

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Descubriendo las cuevas de Dambulla y el arte budista

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Las cuevas de Dambulla tienen una historia fascinante que se remonta al siglo I A.C. También tienen un legado artístico importante y es que el arte esrilanqués se desarrolló gracias a la religión. Como mucho del arte en Europa, la religión budista y los reyes fueron los que impulsaron las artes en este país, ya que a fin de dar a conocer la filosofía y enseñanzas budistas, usaron el arte y edificaciones religiosas como el mejor medio de comunicación. Las cuevas están ubicadas en el centro del país, en lo que es conocido como el Triángulo Cultural, una de las atracciones más emblemáticas de la isla. El triángulo tiene sus tres puntas en tres antiguas capitales de los Reyes Singaleses, Anuradhapura, Polonnaruwa y Kandy. Dentro del triángulo se pueden visitar otras atracciones como Sigiriya, las mismas cuevas de Dambulla, parques naturales, bosques y más.

Cuando llegas al lugar del complejo de cuevas puedes ver una inmensa roca casi aplanada y elevada a unos cuantos metros de la superficie, a la espalda de un gigante Buda dorado (no muy común en Sri Lanka) y una cara de dragón con la boca abierta que asemeja más al arte chino que al esrilanqués. No sospecharías que detrás de esas estructuras más contemporáneas,  dentro de esa roca hay unas cuevas con arte antiguo, con más de 150 estatuas de buda, murales y pinturas que cubren la superficie de más de 2000 m2 y muchos colores. Menos imaginarías que ha sido un lugar sagrado y de peregrinaje por más de 2200 años.

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California y el índigo, relatos del color.

California y el indigo, relatos del color portada

En respuesta a: One  word challenge: Indigo

Como les había contado en artículos previos, tuve la oportunidad de pasar un mes en el estado de California, Estados Unidos en agosto del año pasado. Aunque California es conocida como el Golden State o Estado Dorado, este no fue el color que más me resaltó en mi visita. Tampoco lo fué el color azul de sus playas y del cielo en los claros días de verano. Sino más bien el color Índigo también conocido como añil. El color índigo se conoce como una tonalidad oscura y profunda de azul. Pero por estar entre el azul y violeta en el circulo cromático, mucha gente lo reconoce como un color que puede variar entre ésos dos colores. Total es que es un color secundario e intenso que en arte se puede obtener de la mezcla de rojo y azul.

En California me encontré con distintas tonalidades de este color, que saltaban en diferentes formas en la naturaleza como en flores, árboles y hasta verduras.

Empecemos con lo más dulce y placentero, las frutas. Unos higos con un tono violeta-índigo y unas deliciosas uvas de un viñedo. Ambas frutas las encontré en la ciudad Healdsburg. Que queda al noroeste del famoso valle de Napa. Es también una zona de Viñedos con vinos de excelente calidad y no tan caro ni famoso como Napa. Pronto les contaré sobre mi experiencia en los viñedos californianos, otra cosa más que hacer en este bello estado.

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Colores y viajes

Hace poco escribí un artículo sobre el color rojo. Un bello color llamativo, que conlleva muchas emociones, como a la pasión y el peligro. Lo ilustre con fotos de Venezuela, Quebec, Brasil y Nueva York. Ahora y gracias a este desafío de colores lanzado por la viajera Ailsa, les quiero llevar a otros lugares, con otros colores explorando lo que transmiten o sus significados.

El color en sí expresa algo, debía declarar. Vincent Van Gogh

Cuando pienso al color rosa, no me atrae mucho porque automáticamente lo asocio con los juguetes y ropas de una pequeña niña, con lo cual ya no me identifico. Pero cuando veo a estas imágenes y otras fotos en rosa, se me hace como el color más hermoso, artístico y romántico sean en ciudades nuevas, como Nueva York o coloniales como Morelia y Valladolid en México.

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