5 Cosas que debes saber sobre Polonia

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Palacio de la Cultura y la Ciencia Varsovia

Polonia era un país que quería visitar desde hace tiempo, y no necesariamente para ver las cicatrices que dejó la Segunda Guerra Mundial o la época Comunista. Al contrario, quería conocer Polonia por lo que es hoy, por su arte, por su gastronomía, por su cultura y claro un poco también por la historia pero no necesariamente la historia fea y triste. Tuve la oportunidad de trabajar con la Embajada de Polonia en Caracas por casi dos años y tuve una inmersión en su cultura, que me llenó de curiosidad y admiración, además de muchas amigas.

Les quiero contar 06 cosas que deben saber sobre Polonia antes de visitarla para que entiendan mucho mejor la cultura, o para que conozcan estos datos (si no lo sabían) como cultura general o para sembrarles la curiosidad y quieran conocer más de este país.

 Este artículo es una antesala a mis artículos sobre la visita a este país, y aunque siempre les cuento con una ficha del país, esta vez les quiero contar un poco más porque este país me parece fascinante y tenía más conocimiento previo antes de ir a visitarlo por primera vez, por lo que comprendí muchas cosas que pasaban alrededor durante mi visita. Empecemos entonces:

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  1.      Sufrieron lo peor de todo lo que pasó en el Siglo XX. Está lo que más se conoce de Polonia, la Alemania Nazi los invadió en 1939 y con eso se desató la Segunda Guerra Mundial. Polonia sufrió con fuerza la época de los nazis, incluyendo lo más horroroso como lo fue los campos de exterminio. El infame campo de Auschwitz está en Polonia. Como si fuera poco luego cayeron detrás de la cortina de hierro en la Guerra Fría convirtiéndose en un estado satélite de la Unión Soviética. Lo que trajo restricciones políticas, problemas económicos y represión.
  2.      Son un pueblo comprometido con su libertad. A pesar de su poca suerte en el Siglo XX, pocas personas saben que se levantaron contra la ocupación nazi en 1944, manteniendo el control de la ciudad por 63 días, es un episodio conocido como: El Alzamiento de Varsovia (ahora en Varsovia hay un museo dedicado al evento). Todo esto en un esfuerzo de conseguir su libertad antes que la Unión Soviética los rescatara  y fueran sometidos completamente por esta. Lamentablemente no tuvieron éxito a pesar de sus esfuerzos, y se convirtieron en un Estado Satélite de la Unión Soviética. En 1989 después de años de resistencia, huelgas y protestas, el gobierno comunista se sentó con la oposición, representada por el movimiento Solidaridad (que tenían como líder al ganador del Premio Nobel de la Paz Lech Walesa), para negociar. El resultado de las negociaciones trajeron una transición pacífica hacia la democracia, convirtiéndose en el primer país del comunista en lograrlo.
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    Afiche en el Museo del Levantamiento de Varsovia

     

  3.      Canalizaron todo lo que sufrieron a través de sus artes. Desde la época del pianista y compositor Frederic Chopin el arte polaco empezó a ser una ventana de las luchas del pueblo polaco. Chopin compuso muchas canciones para acompañar el baile polaco La Polonesa, que también es un estilo de música folclórica. Esta música se dio a conocer en toda Europa gracias a él y además inspiró a muchos grupos independentistas que buscaban una Polonia independiente, ya que para ese tiempo Polonia estaba dominada por otros poderes imperiales de Europa. Se puede decir que los polacos han tenido siempre representaciones artísticas muy hermosas e intensas. Me gusta su teatro y su cine, por la intensidad de las actuaciones y de las emociones que demuestran. El arte polaco me hechizó desde el primer momento. Por ejemplo, el cine polaco es muy reconocido y galardonado, por ser un cine de autor intenso y complejo. Tienen cine que cuenta las historias no contadas de su pasado doloroso, una vertiente de “Realismo Socialista” en la época comunista y un cine de “Ansiedad Moral” para nombrar algunas vertientes. Entre los directores polacos más renombrados, son conocidos Andrzej Wajda (sus recientes películas incluyen “Walesa un hombre del pueblo”, “Katyn” y entre las más famosas están el “Hombre de Hierro” y el “Hombre de Mármol”), el controversial Roman Polański (director de “El Pianista”, “Macbeth”, “La Semilla Del Diablo” y “El Escritor”, entre muchas otras) y Krzysztof Kieslowski (director de la trilogía Tres Colores: “Azul”, “Blanco” y “Rojo”, el “Decálogo” y “La Doble Vida de Verónica”, por nombrar algunas). Si quieren empezar a conocer más sobre cine polaco, con algo más reciente les recomiendo la película “Ida” de Pawel Pawlikowski, la cual ganó el Oscar a mejor película de habla extranjera y a mejor fotografía en 2014. Si les gusta el arte tanto como a mí, de verdad no pierdan la oportunidad de disfrutar un concierto, una obra de teatro y/o una película polaca (Si quieres saber más del cine polaco puedes revisar este artículo en inglés).  Si les gusta la poesía, los polacos también tienen mucho que ofrecer en este campo. La manera como entregan el mensaje es espectacular, porque lo hacen rodeado de belleza, con pocas palabras, con emoción, así pues con arte puro.

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Ficha: Polonia

Estatua de Chopin en el Parque Lazienki en Varsovia
Estatua de Chopin en el Parque Lazienki en Varsovia

Nombre oficial: República de Polonia

Otros nombres antiguos: De Reino de Polonia, pasó a Mancomunidad de Polonia-Lituania también conocida República de las Dos Naciones o Mancomunidad de las Dos Naciones desde 1569 a 1795 hasta República Popular de Polonia, hasta finales de la década de los 80 del siglo pasado.

Ubicación: Europa Central, en oeste tiene frontera con Alemania, República Checa y Eslovaquia al sur, Ucrania y Bielorrusia al este y el océano báltico y Lituania al norte.

Religión: Cristianos católicos 87.2% , Cristianos ortodoxos 1.3% , Protestantes 0.4%, otros 0.4%, sin especificar 10.8%.

Idiomas: Polaco (oficial) 98.2%, Silesio 1.4%, otros 1.1%, no especificado 1.3%

Población: 38,562,189

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Un sabor: conos de crema del local Rurki Lody en Varsovia. Eran conos largos como los de conos de galleta para los helados, rellenos de crema batida fresca, no muy dulce. El crujiente cono y el la suavidad de la crema batida con la cantidad perfecta de azúcar, hizo de este postre uno de mis sabores preferidos del viaje.

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10 cosas inesperadas de mi primer viaje a la India

  • La comida

Para mi fue una revelación! Claro ya había comido indio antes pero la complejidad de las combinaciones de especies en India es otra cosa. Además, hay tantas opciones vegetarianas que para mi fue un paraíso. Para el desayuno, posiblemente encontrarán el idli acompañado de un chutney verde a base de coco y otra salsa roja; a mi me gustó mucho tanto el Poha que es hecho con arroz y a donde les echan azúcar y el Uttapam que es como un panqueque con lo que quieran encima. En general, la comida del sur de la India es una barbaridad y les recomiendo mucho el viaje en barco de Alleppey. Lo único que harán allá es comer y ver cómo viven los pueblos a cada lado del río. Para el postre, hay muchas opciones, como el famoso postre llamado Gulab Jamun. Disfrutenlo todo con té Chai que es muy sencillo  de preparar. Se hace con con leche, jengibre , clavos y cardamomo. Y para terminar sobre las bebidas en India, encontrarán muy fácilmente la cerveza nacional llamada Kingfisher; y también producen vinos en la región de Nasik cerca de Mumbai.

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El Perahera en Sri Lanka, entre expectativas y realidad.

El Perahera en Sri Lanka

El festival más colorido de Asia. Así describían el Kandy Esala Perahera, antes de mi llegada al país en un programa televisivo, en un canal de viajes que ya no recuerdo. Cuando llegué a Sri Lanka empecé a ver muchas promociones al respecto. Como les comenté en mi artículo sobre el templo del diente en Kandy, la reliquia del diente de Buda que se guarda en este templo, es también protagonista de este festival. El Kandy Esala Perahera consiste en una celebración de 10 días en total, con una comparsa que cada día va aumentando en espectacularidad y participantes, donde se muestran bailarines, música, tambores, malabaristas con fuegos y decenas de elefantes! Eso quedó grabado en mi mente: ¡¡decenas de elefantes!! Me llenaba de fascinación y me recordó a mi cuento infantil y poema favorito Margarita”  de Rubén Darío  cuando recita:

Viste el rey ropas brillantes,

y luego hace desfilar

cuatrocientos elefantes

Para mí el Kandy Esala Perahera iba a ser un la representación física de esa estrofa que me hacía soñar con tierras lejanas durante mi niñez, en una ciudad de Venezuela. Estaba extremadamente emocionada.

El evento sucede en la luna llena de agosto así que tenía que prepararme para el próximo (Si quieres saber más sobre la tradición de este festival visita este artículo). Luego me enteré que en la capital Colombo hacían uno pequeño en la luna llena de febrero, para el Navam Full Moon Poya. Al festival se le conoce como el Nawam Maha Perahera y se llevaría a cabo  apenas  ¡a dos cuadras de mi casa!! Pues por supuesto me apunte, para presenciar la magia de la que hablaba Rubén Darío.

Cabe destacar que en los dos años que he presenciado el evento (2015 y 2016) siempre empieza más tarde de lo que anuncian. Sobre todo este año que empezó a las 9pm. La espera se puede hacer larga, pero el ambiente es agradable (a pesar del calor) la gente está en la calle y la luna llena como un plato siempre bella, espera por el desfile contigo.

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La casa de los espíritus y otras supersticiones en Tailandia

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-¿Estás que son?
-Son casas para los espíritus.
-¿Para los espíritus?… ¿En serio?…. (Toda la crianza católica vino a mi mente y quise persignarme, pero me contuve)…

¿Para qué quieren tener a los espíritus tan cerca? Mi madre, que miedo…

Cuando vayas a Tailandia te darás cuenta que hay unas pequeñas casas, del tamaño de un pajarera más o menos, en las entradas de las viviendas y negocios, y que tienen pequeñas figuritas dentro y ofrendas afuera. Si ya has ido a Tailandia pues ya las habrás visto por todos lados. Resulta que estas casitas están ahí para los espíritus. Pero no los espíritus de personas fallecidas, como pensé en un principio y casi me dio por hacerme la señal de la cruz, sino deidades. Los espíritus en Tailandia se refieren a un tipo de Dioses que protegen y benefician en diferentes áreas de la vida. Según el folclore tailandés, los espíritus son seres celestiales que pueden interferir de manera positiva y negativa en los asuntos humanos, entonces mejor tenerlos en las buenas y hacerles una casita para que estén cómodos ¿no? Muy inteligentes los tailandeses….

En Bangkok se pueden ver las casitas de los espíritus en las casas que se asoman entre los edificios, en hoteles y restaurantes. Siempre las verás bien decoradas con guirnaldas, inciensos encendidos o consumidos, con comida y bebida. Es muy curioso asomarse por la ventanita y ver figuras muy pequeñitas adentro. Luego que entendí que no era para “espíritus” en el concepto que tenemos en Latinoamérica (almas humanas que rondan en la tierra de los vivos), sino más como ángeles o dioses, me pareció gracioso y hasta cuchi, e imaginaba que si yo hubiera ido a Tailandia cuando era niña, me hubiera provocado jugar con mi barbies y polly pockets dentro de las casas. Claro ahora entiendo que eso hubiera sido súper irrespetuoso.

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Ficha: India

DSC_9931Nombre oficial: República de la India

Otros nombres antiguos: Bhārat Gaṇarājya es el otro nombre oficial que nos viene de la mitología hinduista

Ubicación: Sur de Asia

Capital: Nueva Delhi

Religión: La religión principal es el hinduismo (80% de la población) y se pueden ver templos más o menos grandes en cada rincón. La segunda religión es el islam (14%), el cristianismo llega tercero (2%) pero en Estados como Kerala (al sur de India) es la religión principal. La cuarta religion es el sijismo. India también es donde nacieron el budismo y el jainismo

Idiomas: India tiene 22 idiomas oficiales! Y según el Censo de la India, el número total de las lenguas maternas que se habla en la India es 1652. La lengua más hablada es el hindi

Población: 1,283,470,000. India representa 17.6% de la población mundial y es el segundo país más grande del mundo después de China

Un sabor: descubrí tantas que es dificil elegir uno pero lo que me sorprendió más fue el agua de coco: allá tiene sabor a limón y es más dulce que en donde la probé antes (Latino América) donde no me gustaba tanto

Un Olor: llegando a Mumbai, pueden oler una mezcla de contaminación y humo, la entera ciudad es cubierta por un velo de suciedad que da pena

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06 Cosas sobre Bangkok: lo esperado e inesperado

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Bangkok desde el bar en la terraza del Marriot

Bangkok es sin duda uno de los destinos más populares de Asia, mucho se ha escrito sobre los “lugares de interés” en esta ciudad y las razones por las que hay que visitarlas. Hoy, como siempre, les quiero contar mis percepciones y las razones que yo encontré para amar y disfrutar la ciudad, las cosas esperadas y las inesperadas, mis preferidas. Ya he ido tres veces a Bangkok pero no me había sentado a escribir al respecto, porque no quería dar por finalizada mis travesías por ese país, pensaba seguir viajando para allá y como es una historia que se sigue escribiendo, era difícil sentarme y escribir al respecto. Y aunque mantengo la esperanza de ir nuevamente (es un vuelo de tres horas desde Sri Lanka), les voy contando mis experiencias.

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La primera impresión es que es una ciudad grande, desarrollada pero con algunos vestigios de pobreza. Limpia a pesar de la cantidad de gente, con mucho tráfico, entre carros, motorizados y moto-taxis (si también están en el mercado asiático), puestos de comida por doquier. Mucho calor con humedad. Pero en si una ciudad vibrante, que no duerme, gente en la calle, en los centros comerciales, mercaditos o vendedores ambulantes por todos lados. Una metrópolis pues. Les quiero contar 06 cosas básicas que deben saber sobre Bangkok, algunas me tomaron por sorpresa otras no tanto, pero entre el prejuicio y la realidad, esta es Bangkok:

1. Los tailandeses son unos foodies (con su comida típica) y Bangkok es la meca de la comida
El término foodie en inglés se refiere a una persona que ama la comida, que le encanta comer, que la comida es uno de sus placeres. Y aunque podrían pensar que todas las personas son foodies, ustedes saben que tienen un amigo/amiga o familiar que es de los que siempre está pendiente de la comida y que siempre quiere que comer sea una experiencia extrasensorial, o tal vez son ustedes mismos unos foodies. Yo si me declaro una foodie, tanto así que me encanta probar diferentes comidas, de diferentes lugares experimentar y si es posible no repetir la misma comida al día siguiente, porque si hay tanta variedad en el mundo, por qué repetir?

En fin, los tailandeses están metidos en su comida todo el día, comer es una de las actividades más importantes. Para que se den una idea la pregunta: Cómo estás? En tailandés seria: Ya haz comido arroz? Así la gente sabe si has tenido un buen día o no, sabiendo si comiste o no. Yo como buena foodie no lo critico, sino que lo entiendo perfectamente porque además la comida tailandesa es espectacular!!!! Una de las mejores cocinas del mundo sin duda. La cocina es un arte y la típica comida tailandesa tiene que tener un balance entre los cinco sabores: dulce, salado, picante, ácido y amargo. Probar la gastronomía local es siempre parte esencial de un viaje, al menos para mí. Pero en Bangkok lo llevé a otra dimensión. En mi primera visita planificamos nuestra estadía en la ciudad alrededor de los sitios a los que queríamos ir a comer, por ejemplo decidíamos donde íbamos a hacer el desayuno y veíamos que queríamos visitar por la zona y así íbamos durante el día, con la comida primero.

Ah pero los detalles de los lugares para comer y los platos que tienen que probar se lo voy a contar en otro artículo. Por ahora les puedo decir que la comida es deliciosa y que deben comer la en la calle en Bangkok, donde abundan los puestos de comida callejera típica tailandesa, es deliciosa y por lo menos yo no he tenido ningún problema derivado de comer en la calle, así que entréguense sin miedo.

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Feliz navidad y próspero año nuevo 10 idiomas

Feliz Navidad y Próspero Año Nuevo

Joyeux Noel et bonne année

Merry Christmas and happy new year

සුභ නත්තලක් සහ සුභ නව වසරක් වේවා

மெர்ரி கிறிஸ்துமஸ் மற்றும் புத்தாண்டு

Καλά Χριστούγεννα και ευτυχισμένο το νέο έτος

Mutlu Noeller ve mutlu yıllar

즐거운 성탄절 보내시고 새해 복 많이 받으세요

สุขสันต์วันคริสต์มาสและสวัสดีปีใหม่

Nadolig llawen a blwyddyn newydd dda

 

El 2015 se fue y el 2016 ya está con muchas ganas de llegar. Queremos por supuesto agradecer a nuestros queridos lectores por acompañarnos. Parte de finalizar el año es hacer una revisión de cómo estuvo este año que pasó y proponerse nuevas metas para el futuro y en Desarrollo Peregrino eso es lo que estamos haciendo!

Les compartimos nuestros artículos más populares durante todo el año, que suman miles de visitas de todas partes del mundo:

  1. 05 sitios para encontrar el muro de Berlín
  2. Escapadas Nueva York (parte I)
  3. Escapadas Nueva York (parte II)
  4. El largo camino de regreso a casa
  5. Los misteriosos smokies viaje a Tennessee (Parte I)

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