Las cascadas Sipi en Uganda

Cascadas Sipi Uganda
Vista desde Sipi River Lodge

Uganda tiene mucha belleza natural, pero lo que más resalta son los parques nacionales para hacer Safaris u observar la fauna local, obviando otras zonas llenas de belleza. Por ejemplo los lagos de cráteres, la cordillera de los Ruenzori (esta cordillera es una de las pocas en África con glaciares, y tienen el Monte Stanley el tercero más alto del continente africano), los grandes lagos, el monte Elgon y las caídas Sipi. Nosotros después de nuestro primer safari nos quisimos ir a un lugar diferente y nos fuimos a la zona este de Uganda, a las faldas del Monte Elgon, un volcán inactivo que se encuentra en la frontera de Uganda y Kenia.

Las caídas Sipi son un grupo de tres cascadas de agua dulce que descienden del rio Sipi. Un circuito común de turismo es escalar el Monte Elgon y luego hacer senderismo alrededor de  las cascadas. Que significa menos intenso que escalar el monte, pero también puede ser un poco de turismo de aventura, porque estamos en África después de todo! Se puede hacer rapel y si eso es muy arriesgado, durante el simple senderismo encontraras aventura, ya te contaré.

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El camino desde Kampala en auto puede tomar unas cinco horas, tiene pasajes muy bellos, empieza a elevarse y las montañas empiezan a aparecer y la temperatura a bajar. Sin embargo, el camino para allá no esta tan bien conservado como las carreteras hacia los parques nacionales más famosos. Incluso, pasamos por la carretera más llena de cráteres que he visto en mi vida, parecía que había pasado una guerra por ahí. Afortunadamente el trayecto destruido era corto.

Ya instalados en el hotel que tenía cercano una de las caídas, nos fuimos a la primera caminata a ver el atardecer. El atardecer no fue tan lindo como esperábamos porque las nubes estaban en el camino, pero no le hacía falta a la vista.  El panorama era hermoso, algunas montañas parecían a los tepuys de Venezuela, montañas que han perdido su pico por la erosión. La inmensa sabana africana se explanaba hasta donde te llegara la vista. El viento era también asombroso en la zona, creo que sería perfecto para hacer parapente, pero parece una actividad no explotada en el lugar. Lo más pintoresco era que había unas vacas en la cima, creo que los locales que las cuidaban las llevaron a tomar un paseo hasta allá.

Al siguiente día y desde bien temprano nos dispusimos a conocer las tres cascadas. Para verlas todas de cerca necesitas posiblemente un día, nosotros hicimos dos desde muy cerca. Donde nos quedamos había una pequeña cascada, pero no se cuenta como parte de las  tres principales. Era  bello escucharla por las noches y ver como el agua blanca brillaba a la luz de la luna. Con el fin de conocer las otras caídas principales, pasamos por esta. Arriba de la cascada vimos a los niños con sus cabras jugando y a las madres lavando su ropa.

Las caminatas no eran difíciles, algunas subidas pero más que todo senderismo. Lo más aventurero nos pasó cuando bajamos a ver una de las caídas y había una escalera de metal que tienes que descender y está completamente paralela al suelo en pleno precipicio, luego no hay realmente un sendero para bajar hasta la cascada, había que deslizarse por la tierra rogando no caerse por la montaña. Un poco intenso pero posible, la caída en si fue un poco decepcionante porque creo que fuimos al final de la temporada seca y no había mucha agua. La otra caída a la que hay que subir por la montaña si nos pareció muy interesante, el agua y el viento caía fuertemente y la temperatura descendió unos cuantos grados dentro de las rocas. Fue refrescante después de la caminata quedarse ahí con el viento y el agua aliviando el sudor.

La última, la vimos desde lejos porque la escalera que te acerca a la cascada no estaba funcionando, un incendio la quemo. Al parecer esa escalera que se usa para llegar a la caída es la más intensa, porque es más larga, y como dije la vas bajando espaldas al precipicio.

Una de las cosas que más me gustó de Sipi aparte de los paisajes, fue que podías observar de cerca a los locales. En Sipi por ejemplo, la mayoría de las rutas y senderos te hacían pasar por los patios y sembradíos de la gente. Me daba un poco de vergüenza hacerlo, imagínate que estés en el patio de tu casa y gente que conoces empieza a pasar por ahí. Pero los ugandeses son muy amables, nunca nos hicieron sentir incomodos, incluso nos saludaban. Lo más bonito era ver a los niños de 2 a 4 años emocionados de ver Mzungus (extranjeros blancos). Creo que era evidentemente más era la emoción por mi esposo que es rubio que por mí, pero era gracioso. Hubo un niño que nos vio de lejos y nos saludaba con sus manos, bailaba y nos gritaba Mzungu. Otra niña como de tres años se emocionó tanto que pego un grito y su padre o hermano tuvo que llevarla a que nos viera de cerca, nosotros nos paramos y esperamos y no paraba de reír al vernos.

En esta zona pude comprobar una de esos términos que he oído y entiendo pero no había visto en persona: la siembra de subsistencia. En Uganda a pesar de la pobreza que existe uno no ve los niños desnutridos que muestran la peor cara de la pobreza en África. Sin embargo se ve pobreza con la simplicidad de las casas donde viven algunos y aunque no hay hambruna las personas más vulnerables no tienen acceso  a una dieta balanceada, ocasionando problemas de salud. En esta zona pude ver como subsisten con lo que pueden plantar en la muy fértil tierra ugandesa. Pero esto me hizo reflexionar sobre lo vulnerables que son al cambio climático, si la temporada de lluvia se atrasa y la seca se alarga, la gente de esta zona simplemente no tendría que comer.

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Por eso las actividades turísticas de la zona incluyen ayudas a la comunidad, por ejemplo siempre ir con un guía certificado y pagarle por el tour o ir a ver una siembra local de café. El tour es ir literalmente a casa de alguien y ver como siembran y cultivan el café. Con las historias de los sembradíos de café en Colombia (uno de nuestros primeros artículos) y mi experiencia en las plantaciones de té en Sri Lanka, pensaba que me iba a encontrar algo más elaborado pero no fue así y en realidad me alegro. Nos mostraron como siembran el café orgánicamente, usando los desechos de las cabras para fertilizar el suelo, y usando ramas de plantas con puyas para proteger las pequeñas matas de café de los animales. La única máquina que tenían era una manual con la que abrían la semilla del café. El dueño fue muy dulce, nos explicó todo con toda su familia y vecinos observando. Nos llevamos un poco de café, lo tostamos en leña y lo tomamos de una vez. Me pareció fascinante este encuentro con la realidad del proceso, algo que tomamos todos los días, que para nosotros es de fácil acceso, que lo tenemos al alcance de nuestras manos y lleva tanto trabajo, tiempo y dedicación. Nosotros en nuestra sociedad acostumbrada a la gratificación instantánea  lo damos por sentado. Siempre aprecio estas experiencias que me abren los ojos, más allá de mí día a día y de la realidad a la que estamos acostumbrados.

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Datos Útiles

Estadía: Nos quedamos en el Sipi River Lodge. Tiene cabañas y las Bandas, que son habitaciones redondas como las típicas viviendas ugandesas. Con ellos mismos arreglamos los tours. Este Lodge es muy bonito y acogedor, la comida está muy bien también. En la zona hay varias opciones para todos los presupuestos.

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Las Cascadas Sipi en Uganda

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Barcelona: Cautivadora.

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Por Ana Gabriela Ruiz H.

Para mi esta ciudad verdaderamente es cautivadora e impresionante, muchas palabras la pueden describir porque es una metrópolis que te deja la boca abierta, literalmente porque me sucedió la primera vez que vi de cerca  la Sagrada Familia.
Barcelona es la capital de Cataluña, una provincia que últimamente ha estado en boga por sus intenciones de separación de España y los movimientos  independentistas  que lograron se llevara a cabo un primer referéndum consultivo en el 2014. Además es la segunda ciudad más grande de España y un destino turístico muy importante para millones de personas. Personalmente la he visitado ya tres veces, contando con una muy querida amiga como guía turística, y con su esposo que es Catalán aprendí mucho más sobre su cultura y costumbres, aunque siempre es poco tiempo para realmente entender la diversidad que existe entre las comunidades autónomas españolas.

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Las 05 cosas que más disfruté de Madrid

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España es uno de los primeros países que los sudamericanos visitan, porque está Europa y relativamente cerca geográfica y culturalmente. Y a pesar de que siempre había querido ir, España se convirtió en el país n° 20 que conocí (sin contar una escala de 7 horas en Madrid donde terminé recorriendo Madrid a media noche por tres horas). Por una cosa y otra no planificaba mi viaje para allá, hasta que a finales del verano pasado logré ir y vaya que valió la pena. Conocí Madrid, Alcalá de Henares, Barcelona y Sevilla en unas dos semanas con un festín de comida y experiencias. Les empezaré a contar sobre Madrid y como sé que muchos ya la conocen y es una ciudad muy fácil de recorrer, además ya la gente tiene muy buena idea de que ver y visitar, me voy a enfocar en enumerar las cosas que más disfruté.

  1. La familiaridad cultural. Disfruté mucho experimentar la cercanía cultural que tenemos con los españoles, empezando por supuesto con el idioma. Se me había olvidado que mis oídos están siempre abiertos porque en Asia aunque escuchaba todo, muy poco era lo que entendía. Durante mis primeros días en Madrid sentía que mis oídos era como parabólicas que captaban cada dialogo que pasaba a mi alrededor, a veces me daba vergüenza el estado de híper receptividad en la que andaba porque hasta escuché conversaciones privadas sin quererlo. La pasión por la fiesta en España solo se puede comparar con la que existe por lo mismo en Latinoamérica, rumbear y festejar como no hubiera mañana, sin importar la edad. Mientras estuve allá estaba el Festival de la Virgen de la Paloma y a pesar del alcohol y de la música alta, era un evento para toda la familia, se veían niños dormidos en sillas y en sus coches, algo impensable en Asia o en Estados Unidos, pero muy normal en España y de donde yo vengo, me recordó todas esas dormidas que pasé de niña entre dos sillas. También reconocí mucha comida con la que crecí y que siempre me pareció normal o mejor dicho venezolana, para descubrir que también se consumen normalmente en España.
  2. El arte y los museos. Los museos de arte es sin duda una de los deleites en Madrid. En el Museo Reina Sofía por supuesto “el Guernica” de Picasso se lleva el premio, por su tamaño, por lo poderoso del mensaje y su contexto. Disfruté también de los cuadros de Dalí con sus loqueras surrealistas. En el Museo del Prado, tengo que confesar, que los cuadros de Velázquez no me impresionaron tanto, me gustaron mucho más los del Greco con la explosión de luz que les ponía. También los cuadros de Goya me impactaban, me encanta lo multifacético que pueden ser sus obras, cuando pintaba el estilo clásico ya empezaba a desfigurar sus personajes casi hasta de forma burlona. Su época negra es terrorífica y excitante a la vez, como el cuadro de “Saturno devorando a un hijo”

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Petra

Petra

 

Por Jhonathan Herrera

(EN) Being in Petra has been one of the most amazing experiences I have ever had in my life.  Being there is like travel in time. At some point, when I reached some of the most remote temples in the park, I felt like a spiritual reward. If you have the chance to go there take at least two days to explore this magical place.

The cheapest way to get there is from Amman (The capital) through JETT Bus. There is one bus departing per day, approximately at 06:30 am. Advance online or phone booking is highly recommended due to the high demand for this trip. The cost of it is JOD 8.5 (USD 12).

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Parque Nacional Lago Mburo, primer safari en África

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Hacer un safari en África es el sueño de cualquier persona que ame la naturaleza y los animales,  y que haya crecido viendo National Geographic o el Discovery Channel. Por lo que era y sigue siendo un sueño para mí, porque con uno no basta y ningún safari se parece al otro. Los mejores safaris están sin duda en África del Este y del sur,  así que cuando supe que iba a vivir precisamente por esa zona del mundo me dio una alegría inmensa, porque sabía que el maravilloso mundo de la Sabana Africana se abriría ante mis ojos.

Quisimos empezar con una aventura modesta, con un parque pequeño y tal vez no el más espectacular, para ir así poco a poco descubriendo toda la majestuosidad de la fauna africana. Así que fuimos al Lago Mburo en Uganda, uno de los parques más pequeños del país pero el único donde puedes hacer un safari caminando. Nos fuimos primero a la posada, que quedaba sobre una roca muy grande. Desde ahí teníamos una vista espectacular de la planicie. Llegamos al mediodía con un calor y un sol implacable, sin embargo yo quería salir de una vez a ver a los animales. Nos explicaron que así como para nosotros el clima era muy intenso al mediodía,  para los animales también lo seria y buscarían sombra, lo que quiere decir que no era el mejor momento para salir porque iban a estar escondidos, lo que tuvo mucho  sentido. Esperamos que el sol bajara un poco para salir.

Empezamos viendo muchas Cebras, que son impresionantemente bellas y raras. Son como unos caballos con un diseño de piel muy particular. Me encantaba verle sus ojos son grandes, negros y bellos y con unas pestañas largas como una muñeca. Cuando hacia contacto visual con ellas me veía por unos segundos y luego salían corriendo, galopando con el mismo sonido que hacen los caballos. El diseño de su pelaje a pesar de ser imitado tantas veces en ropa y decoraciones me sigue impresionando, es difícil distinguir si es blanca con rayas negras o negra con rayas blancas. Aunque en las más pequeñas el pelaje no se ve negro sino más bien marrón.

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Y finalmente su majestad: Ankgor Wat

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Angkor Wat es posiblemente el templo budista más famoso del mundo, el más majestuoso, Patrimonio de la Humanidad, el mejor conservado porque desde su construcción en el siglo XII nunca ha sido abandonado… Con su majestad Angkor Wat quiero culminar mis publicaciones (por ahora tal vez, volveré) sobre mi mágica visita a Camboya.

Durante mis días paseando por las ruinas de Angkor no había manera de ignorar Angkor Wat, está ahí súper presente, con su torres que se imponen entre la basta selva, muy cerca de la entrada principal y por supuesto siendo el centro de esta inmensa área llena de ruinas. Las veces que lo vi, pensaba “Ya voy a venir a descubrirte, espérame” porque obviamente no fue el primer templo al que entré, lo quería dejar casi para el final, para que la belleza y mi nivel de asombro fuera en incremento con los días. Además que obviamente estaba esperando el momento con menos turistas posibles.

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Las sonrisas del Templo Bayón en Angkor Thom

Las caras del templo Bayon tridimensional Angkor Thom Camboya Ruinas Angkor
Las caras del templo Bayon tridimensional

Angkor Thom o la “Gran Ciudad” como señala su traducción literal, es una ciudad amurallada  dentro de Siem Riep y es la última capital del imperio Jemer. Lo que hace fácil reconocer Angkor Thom es la sonriente cara del Emperador Jayavarman VII. Pero la sonrisa, es una media sonrisa, serena, tranquila, acompañada con los ojos cerrados del emperador. Una media sonrisa que lo ha hecho acreedor del nombre la Mona Lisa de Asia. Su cara esculpida en altas torres y entradas te imparte la misma serenidad que emana de la cara de la mayoría de las estatuas de Buda.

Dentro de la ciudad amurallada se encuentra mi templo favorito de la ciudad (sí más que Angkor Wat), el templo Bayón. Lo visitamos muy temprano en la mañana en nuestro segundo día en las ruinas de Angkor, después de ver el amanecer. Cuando normalmente la gente se va a Angkor Wat, nosotros nos fuimos a Bayón y tuve la suerte de recorrerlo y disfrutarlo con solo tres personas más en él, incluyendo a mi esposo. La calidad de los grabados y relieves es impresionante, las historias que cuentan, historias budistas que tienen su origen en la mitología hindú.

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Caminar dentro del templo Bayón fue como estar en otro planeta, las 24 torres y 200 rostros del emperador mas la disposición circular me desorientó un poco, lo circulé tantas veces que al final no pude reconocer por donde entramos o por donde debíamos salir. Me encantó estar ahí, sentir su paz, sentir la serenidad que emanaba de los rostros, a pesar de que la idea de tener 200 rostros observándote podría ser horripilante, en este caso era todo lo contrario. Había una serenidad infinita, ayudada por el clima refrescante de la mañana y la solitud del sitio, tanta que me dio el espacio y el tiempo para meditar un poco entre las ruinas y sentir la maravillosa energía centenaria del lugar.

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Las ruinas de Angkor en Camboya, más que solo Angkor Wat.

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Las ruinas de Angkor son mundialmente famosas y siempre despertaron en mí  sueños aventureros de ir a visitarlas. Una de las cosas que aprendí con mi visita es que Angkor Wat es el complejo religioso más grande del mundo, pero muchos asumimos que todas esas espectaculares ruinas en Camboya, donde la naturaleza reconquistó su espacio, y nos hace pensar en aventuras antropológicos al estilo Indiana Jones, son Angkor Wat y no es así. Todo el espacio que contiene decenas de ruinas y templos se llama Parque Arqueológico Angkor o Ruinas de Angkor y quedan en la ciudad de Siem Reap (o en español Siem Riep) en Camboya. Y aunque por supuesto que hay que visitar Angkor Wat porque es el templo mejor conservado, hay mucho más en este pedacito de Camboya que ese templo.

Mi primer día en las ruinas sentí que entré en un portal del tiempo,  me deje llevar a un mundo de fantasía donde la belleza de la naturaleza y la obra del hombre se unían en una danza sensual donde ninguno quería dejarse dominar por el otro completamente. Los altos árboles abrazan, besan y acarician las edificaciones, las cuales por su parte se dejan llevar, luego se enfurecen, se van, se escapan de los brazos de las naturaleza y colapsan…  La naturaleza en la búsqueda de recursos, a veces circunda las ruinas, otras veces no tiene la paciencia y le dan arrebatos de furia e impone sus poderosas ramas y raíces a la estructura…  En algunos casos estos amantes llegan a un acuerdo de mutua convivencia que se ve magnifico, único y majestuoso. Esta danza erótica se puede ver en pleno esplendor en el templo Ta Phrom, hecho famoso por la película Thomb Rider. El balance perfecto que permite a la naturaleza sobrevivir en armonía con las estructuras se ha mantenido gracias a que los esfuerzos de restauración y mantenimiento de las ruinas que quieren preservar esa danza intensa de amor y odio, que presenciaron los que re-descubrieron los templos a finales del siglo XIX,  como parte de la experiencia del mundo perdido.

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