Chimpancés en el bosque de Kibale en Uganda

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Uganda es uno de los mejores lugares del mundo para ver primates en su hábitat, con trece diferentes  tipos de primates en el pais. Entre los más populares que puedes observar aquí están los Gorilas de Montaña, uno de los tres países en el mundo donde se pueden observar, y nuestros primos los Chimpancés.

Hay varios sitios en el país donde los puedes visitar en su hábitat, en Kyambura Gorge en el Parque Nacional Reina Elizabeth o en el bosque lluvioso de Kibale donde la población es más abundante. Nos decidimos por el bosque de Kibale porque hay más Chimpancés lo que se traduce en más oportunidades de verlos y porque Kibale queda mucho más cerca de Kampala que el Parque Nacional Reina Elizabeth.

El primer día manejamos hasta la región de Fort Portal, entre cuatro y cinco horas desde Kampala. El camino tiene lindas vistas de plantaciones de té que me recordaron mucho a Sri Lanka. Apenas llegamos el sábado por la tarde dejamos las maletas en la posada y nos fuimos a la entrada del Parque Nacional de Kibale a comprar las entradas para el día siguiente. El domingo nos levantamos bien temprano y llegamos al parque a las siete  de la mañana. Estaban dando una pequeña charla sobre el comportamiento que se debía tener frente a los primates. Para nuestra sorpresa habíamos llegado tarde, aunque esta fue la hora que nos dijeron cuando compramos las entradas, pero al parecer para la “Experiencia de Habituación” había que llegar a las seis de la mañana y estar cuando los chimpancés se despertaran, así que nuestro grupo ya se había ido. Nos asignaron un Guarda Parques a último minuto y nos pusimos en marcha.

El bosque lluvioso es denso, pasábamos entre arbustos y grandes raíces de árboles, no hay senderos ni caminos. Luego de veinte minutos encontramos un grupo como de veinte personas con sus cámaras afueras, no lograba ver que estaban fotografiando pero cuando me hice espacio entre ellos vi dos chimpancés en plena sesión de Spa. Eran dos machos y estaban limpiándose mutuamente. No parecían para nada molestos de tener una audiencia frente a ellos, ¿se imaginan ustedes recibir un facial con un poco más de quince personas observando? Jaja yo no. Siguieron un rato ahí, el que parecía mayor era el que estaba recibiendo la limpieza primero, estaba acostado en el suelo y muy relajado. El chimpancé más joven revisaba con detalle la cabeza, la axila del otro chimpancé, apartando los pelos de un lado a otro con mucha destreza en los dedos. Cuando fue el turno del joven chimpancé de recibir su acicalamiento, el otro no se enfocó mucho ni le dedico tanto tiempo, pero al menos lo revisó, yo juraría que no iba a ser reciproco. Ambos culminaron el ritual y se fueron. Nosotros así seguimos nuestro camino.

Mientras seguíamos explorando el bosque, el guía nos contaba sobre el comportamiento de los chimpancés, que son los primates más cercanos a los humanos ya que compartimos 98.7% de la información de ADN con ellos. Se agrupan en tribus, con un macho dominante, se comunican con otros grupos tocando la corteza de los árboles como si tocaran el timbre de una casa, son muy territoriales y agresivos entre ellos si hay algún conflicto. Pero también son muy empáticos y amorosos, cuidan a sus mayores y a sus enfermos.

Luego de una media hora más, encontramos otro grupo que estaban subidos entre los árboles. Este grupo si parecía importarle que nosotros estábamos siguiéndolos y se movieron rápidamente para huir de nosotros. A pesar del apuro pude ver una mamá con un pequeño en su pecho y para demostrar lo poco que no nos querían cerca uno de los chimpancés orinó desde el tope del árbol hacia abajo, empapando a dos chicas que intentaban sacarles fotos, de la que me salvé!

Seguimos en nuestra exploración y encontramos el tercer y último grupo de chimpancés. Era una pareja conformada por el Macho Alfa de uno de los grupos y un macho más pequeño, como un adolescente, ambos estaban comiendo. El Macho Alfa se llama Totti en homenaje al jugador de futbol italiano Francesco Totti que supuestamente fue a visitar este bosque. Después de que los observamos comer más de la mitad del grupo de visitantes se fue porque ellos habían pagado por la experiencia de “trekking” o senderismo, que una vez que encuentras a los primates solo puedes quedarte dos horas con ellos. Nosotros con la “Experiencia de Habituación” nos podíamos quedar todo el día si así lo queríamos. Pues bien, Totti y su amigo (¿o hijo?) se fueron con la barriga llena a dormir una siesta, ahí frente a nosotros se acostaron a dormir. El más joven se mantuvo más alejado mientras que Totti, muy confiado en sí mismo y en nosotros, pues no le importó y se acostó un poco más cerca. Allí nos sentamos cerca de ellos y los vigilábamos mientras dormían, escuchando su respiración y ronquidos. Este fue uno de los momentos que más me gustó, creo que por la intimidad de la situación. Solo quedábamos mi esposo, yo, una familia de cuatro y dos Guarda Parques. Solo nosotros y los chimpancés que decidieron dormir frente a nosotros. Lo lindo del momento y con ayuda de las hormonas del embarazo (estaba en mi primer trimestre), hicieron que me llegaron unas pequeñas lágrimas de felicidad a los ojos, de esas que me las reservo para las experiencias más increíbles o los paisajes más hermosos de mis viajes. La siesta fue larga, creo que alrededor de dos horas en total. En las que pudimos observar cada detalle de la fisionomía de los chimpancés. Como Totti parecía un señor viejo que se estaba quedando calvo, como el pulgar en sus manos y pies tienen ese ángulo diferente al de nosotros pero que puedes ver en detalles que tienen huellas dactilares. Después de verlos y tomarles fotos, nos alejamos a comer nuestro almuerzo empacado, esa es una de las reglas de comportamiento, estar mínimo a veinte metros de los chimpancés, no comer cerca de ellos y por supuesto no darles comida. Nos comimos el almuerzo y nuestros primos primates pues seguían durmiendo, así que yo con el cansancio propio del primer trimestre del embarazo también me recosté a tomar una siesta con mi mochila como almohada. Me despertaron de repente porque Totti y su amigo se despertaron y empezaron a moverse, me tocó correr un poco para alcanzarlos y ahí de verdad me sentí como en un documental de National Geographic, apartando ramas y arboles con cámara en mano buscando la mejor imagen hasta que llegamos a un espacio donde la grama y arbustos era cortos y habían grandes árboles con lianas, que usaron Totti y compañía para subirse en búsqueda de más alimento. La vista era increíble.

Como nos costó un poco alcanzarlos, el joven chimpancé aprovechó para perderse de vista, nunca se vio muy cómodo con nosotros. Pero Totti, comió unas semillas frutales y bajo muy cerca de nosotros, le pasó por al lado a mi esposo, mientras el Guarda Parques nos decía que no nos moviéramos y a mi esposo que ni lo mirara a los ojos. Lo seguimos un rato más pero luego lo dejamos, ya eran casi las tres de la tarde y no parecía que fuéramos a encontrar otro grupo de primates. Nos despedimos de Totti, le agradecimos su compañía y nos retiramos. En nuestro camino de regreso nos encontramos con un grupo de Babuinos, una decena de estos monos que sorprendentemente no nos tenían ningún miedo y se nos acercaron bastante, estaban como esperando algo de nosotros. Aquí nos explicaron que hay que tener mucho cuidado con ellos, son muy agresivos con los humanos. Pero no pasó nada, retrocedieron cuando encendimos el carro, siguieron su camino y nosotros el nuestro.

Datos Útiles

Entradas: Las entradas se compran en la sede de la Autoridad de Vida Salvaje de Uganda (UWA por sus siglas en inglés) dentro del parque. Aceptan efectivo o tarjetas de crédito. El costo es 150 USD por el recorrido corto donde apenas encuentras los chimpancés el reloj empieza a correr y solo puedes quedarte dos horas. Para la experiencia de habituación pagas 200 USD y te puedes quedar todo el día.

Estadía: Hay hoteles cerca del bosque pero la ciudad más cercana y con más opciones es Fort Portal. Esa zona es un poco exclusiva y el hospedaje es caro. La zona también es muy bonita para recorrer y conocer los lagos de los cráteres, de los que los contaré luego. Nos quedamos en una pequeña posada con vista a un lago, sencilla pero excelente relación costo y calidad. El lugar se llama Nyinabulitwa Country Resort & Safari Camp esta justo a la orilla de un lago de cráter, el único de las decenas de lagos en la zona que tiene un Hipopótamo viviendo ahí. La comida es local y casera, sencilla pero sabrosa.

Que llevar: Comida, agua, cámara y una bolsa para que te lleves tu propia basura, no dejes nada en el parque.

Como vestir Atuendo para recorrer un bosque, pantalones largos, zapatos cómodos y to diría que lleves una camisa manga larga o un suéter ligero para que las ramas de los arbustos no te lastimen. Si vas en temporada de lluvia, lleva algo para cubrirte y cubrir tus preciada cámara y electrónicos. Trata de vestirte de colores no llamativos, elije blanco, negros, verdes oscuros o marrones.

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Nueva etapa y nueva vida con Desarrollo Peregrino

 

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Yo y el fabuloso Shoebill Sushi en el Centro de Conservación y Educación de Uganda

 

Como algunos sabrán ha empezado una nueva etapa en mi vida como mujer, como viajera y como persona, porque ahora soy Mamá! Por eso he estado un poco ausente en el blog, porque este es un trabajo hermoso pero que me mantiene muy ocupada.

Mucha gente dice que hay que viajar y hacer todo lo que quieres antes de casarte y antes de tener hijos, y aunque es cierto que la vida cambia: no acaba! Así que ya no me gusta tanto esa creencia. Después de casarme seguí viajando, con mi esposo en ocasiones y sola en otras. Y con el embarazo, pues lo seguí haciendo. Claro, mi embarazo fue normal, sin ninguna complicación, así que solo le decía a mi médico que iba a viajar y cuando,  él me escribía una carta con su autorización si necesitaba viajar en avión, me deseaba buena suerte y ya. Creo que también mi médico es uno de esos médicos relajados y para nada alarmista, y además también le gusta viajar.

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Las cascadas Sipi en Uganda

Cascadas Sipi Uganda
Vista desde Sipi River Lodge

Uganda tiene mucha belleza natural, pero lo que más resalta son los parques nacionales para hacer Safaris u observar la fauna local, obviando otras zonas llenas de belleza. Por ejemplo los lagos de cráteres, la cordillera de los Ruenzori (esta cordillera es una de las pocas en África con glaciares, y tienen el Monte Stanley el tercero más alto del continente africano), los grandes lagos, el monte Elgon y las caídas Sipi. Nosotros después de nuestro primer safari nos quisimos ir a un lugar diferente y nos fuimos a la zona este de Uganda, a las faldas del Monte Elgon, un volcán inactivo que se encuentra en la frontera de Uganda y Kenia.

Las caídas Sipi son un grupo de tres cascadas de agua dulce que descienden del rio Sipi. Un circuito común de turismo es escalar el Monte Elgon y luego hacer senderismo alrededor de  las cascadas. Que significa menos intenso que escalar el monte, pero también puede ser un poco de turismo de aventura, porque estamos en África después de todo! Se puede hacer rapel y si eso es muy arriesgado, durante el simple senderismo encontraras aventura, ya te contaré.

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Parque Nacional Lago Mburo, primer safari en África

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Hacer un safari en África es el sueño de cualquier persona que ame la naturaleza y los animales,  y que haya crecido viendo National Geographic o el Discovery Channel. Por lo que era y sigue siendo un sueño para mí, porque con uno no basta y ningún safari se parece al otro. Los mejores safaris están sin duda en África del Este y del sur,  así que cuando supe que iba a vivir precisamente por esa zona del mundo me dio una alegría inmensa, porque sabía que el maravilloso mundo de la Sabana Africana se abriría ante mis ojos.

Quisimos empezar con una aventura modesta, con un parque pequeño y tal vez no el más espectacular, para ir así poco a poco descubriendo toda la majestuosidad de la fauna africana. Así que fuimos al Lago Mburo en Uganda, uno de los parques más pequeños del país pero el único donde puedes hacer un safari caminando. Nos fuimos primero a la posada, que quedaba sobre una roca muy grande. Desde ahí teníamos una vista espectacular de la planicie. Llegamos al mediodía con un calor y un sol implacable, sin embargo yo quería salir de una vez a ver a los animales. Nos explicaron que así como para nosotros el clima era muy intenso al mediodía,  para los animales también lo seria y buscarían sombra, lo que quiere decir que no era el mejor momento para salir porque iban a estar escondidos, lo que tuvo mucho  sentido. Esperamos que el sol bajara un poco para salir.

Empezamos viendo muchas Cebras, que son impresionantemente bellas y raras. Son como unos caballos con un diseño de piel muy particular. Me encantaba verle sus ojos son grandes, negros y bellos y con unas pestañas largas como una muñeca. Cuando hacia contacto visual con ellas me veía por unos segundos y luego salían corriendo, galopando con el mismo sonido que hacen los caballos. El diseño de su pelaje a pesar de ser imitado tantas veces en ropa y decoraciones me sigue impresionando, es difícil distinguir si es blanca con rayas negras o negra con rayas blancas. Aunque en las más pequeñas el pelaje no se ve negro sino más bien marrón.

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El lago Victoria y la fuente del rio Nilo

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Después  de apenas unas semanas de mi llegada a Kampala, ya estaba ansiosa por salir de la ciudad y empezar a recorrer el país. Ese sentimiento es normal en  mí siempre que visito un país, pero ahora que Uganda es mi nuevo hogar me lleno de paciencia porque tendré mucho tiempo para descubrir cada rincón. Además que siempre es buena idea esperar un poco para escuchar las recomendaciones de locales y de las personas que viven en el país. Así que el primer viaje fue sencillo, un viaje de un día donde me disponía a conocer el Lago Victoria y la cuna del legendario Rio Nilo.

Primero tengo que confesar que pensé que Kampala estaba a las orillas del  Lago Victoria, y aunque ciertamente está muy cerca y desde algunas zonas de la ciudad se puede ver el lago, no es tan adyacente como que puedes ir a caminar a la orilla del lago. Sin tráfico,  podrías durar desde el centro de la ciudad hasta el lago aproximadamente una hora. El Lago Victoria es el lago más grande de África y el segundo más grande del mundo con 69,484 km cuadrados de superficie y se comparte en su mayoría entre Uganda y Tanzania, y un poco cae en el territorio de Kenia. Y como es de esperarse, muchas comunidades dependen del lago y viven en sus alrededores.

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Lo recorrimos en un pequeño bote en un día soleado con este clima perfecto de Uganda, caliente pero no demasiado y nada de humedad. Vimos muchos pájaros, de diferentes colores, tamaños y velocidades porque había unos que vi solo por facciones de segundo. Como por ejemplo el bello kingfisher (en español Alcedinidae) que es tan pequeño y rápido como un colibrí y que se podía detectar por su color naranja y purpura brillante. Las orillas del Lago Victoria en Uganda y su zona alrededor conocida como Jinja es la escapada más rápida y fácil desde Kampala. Por la zona hay un montón de hoteles y hostales para los que se quieren escapar de la ciudad y hacer un poco de turismo de aventura incluyendo rafting.  El lago es inmenso, el azul del agua invita a querer lanzarse y nadar, pero no lo recomiendan  por la presencia del parasito Bilharziasis que se encuentra en el agua dulce en cada rincón del país. Algo desafortunado porque Uganda tiene muchos y hermosos cuerpos de agua dulce, pero hay que disfrutarlos solo con la vista. Mientras paseábamos en un bote el guía nos hablaba de la fauna presente en el lago, nos ensenaba los cultivos de peces de agua dulce y pudimos ver desde lejos las comunidades que viven a las orillas del lago.

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Seis cosas inesperadas sobre Uganda

Ankole Watusi raza bovina de Uganda- African Ankole Cattle

En el artículo anterior les conté sobre algunas cosas que me sorprendieron del país apenas llegué, pájaros gigantes volando por la ciudad, predicadores cristianos predicando a los carros en uno de los numerosos atascos de la ciudad, venta de insectos como meriendas en esos mismos atascos y los alegres y extrovertidos que son los ugandeses. Pues después de unas cuantas semanas en el país y de haber salido de Kampala les puedo contar más sorprendentes e inesperadas cosas sobre sobre Uganda:

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  1. Uganda es una República pero reconoce por ley Reyes tribales, cuatro en total que aunque no tienen soberanía absoluta de sus reinos, tienen influencia política. Para algunos ugandeses, los reyes son más importantes en cuanto a prestigio y depositarios de respeto que el mismo presidente. Este respeto a los reyes, que por supuesto son vitalicios, tal vez explique porque el presidente actual tiene más de 30 años de mandato.
  2. Tiendas al aire libre. Cuando recorres la ciudad y el interior, ves como venden de todo en las aceras. Las aceras no son para los peatones solamente, a veces son una extensión de las tiendas una vitrina al aire libre. Muebles, plantas, electrodomésticos, ropa, lo que sea lo encuentras al lado de la calle. La que me ha llamado más la atención son los que venden muebles de madera, al parecer no hay una tienda especifica en la cercanía, es solo vendedores ambulantes que tienen su mercancía en la calle porque no pueden cargar una cama o gabinete en la cabeza, entonces lo dejan a un lado de la calle. Entiendo que cuando llueve lo cubren con plástico y hasta pasan la noche ahí, porque mover tantos muebles cada noche no valdría la pena. Entonces no solo es una tienda al aire libre, es un depósito y taller al mismo tiempo porque hasta puedes ver de vez en cuando como construyen los muebles o los barnizan a plena luz del día. ¿A Alguien le provoca conocer esta tienda?

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Bienvenidos a África: Uganda

Colinas de Kampala, vista desde la Mezquita Nacional - Uganda
Colinas de Kampala, vista desde la Mezquita Nacional – Uganda

Y lo hice otra vez, me vine a vivir a un país al que nunca había estado antes, a un continente al que no había visitado tampoco. Me rio de  mi suerte, de mi buena suerte, ya solo podría hacer esto una vez más si me mudo a Australia sin conocerla antes, pero esta oportunidad se siente maravillosamente única. Mi nuevo hogar: Kampala, la capital de Uganda. Los primeros días siempre son como un sueño, toda esta como en una nebulosa. No entiendo el valor del dinero no sabía si algo es caro o barato para la economía local, si se están aprovechando de mi por ser extranjera o Mzungu (se pronuncia Muzungu y significa extranjero o blanco). Hago la conversión en dólares pero nunca he vivido por más de tres meses en Estados Unidos, así que la referencia no es muy útil, me he visto haciendo la conversión de Shillings a Dólares Americanos y después Rupias Esrilanquesas, un desastre jaja. También sufro de estrés postraumático asiático y quiero regatear por todo, hasta que me di cuenta una vez que estaba regateando como por 30 centavos de dólar y lo dejé. Mi oído se adapta poco a poco al acento ugandés, que no es tan fuerte como algunos acentos en Asia.  El Jet Lag no hizo su aparición gracias a Dios, a pesar de que venía con 7 horas de diferencia, no me pego tanto. Creo que el Jet Lag hacia Asia que viví tres veces es tan intenso y horrible que todo lo demás es fácil. Estar sin Jet Lag me pareció una bendición porque con todo lo que uno tiene que entender cuando llegas a un país nuevo, no tener todo nublado por el sueño es mucho mejor, igual tu cerebro está funcionando a mil y los sentidos están sobre saturados con información. Pero esta vez he sido más paciente, ya sé que todo viene poco a poco, el oído, las direcciones, el lenguaje, los amigos, soy más paciente con todos y sobre todo conmigo misma, todo llega a su momento, no ha porque desesperarse: estoy en África.

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En mis  primeros días en la calle voy observando todo con atención, nada es normal todo es único y curioso ante mis ojos. Kampala está conformada por varias colinas, las primeras que conformaron la ciudad fueron siete: Kasubi, Mengo, Kibuli, Namarimbe, Nsambya, Lubaga y Kampala, la ciudad sigue creciendo para incluir más colinas con su verdor. Hay mucha vegetación, en los topes de cada colina puedes ver la ciudad, que tiene muchos mercados de artesanías, restaurantes, centros comerciales, canchas de golf, lugares peligrosos, lugares bonitos y bares, muchos bares y discotecas, a los Ugandeses les gusta la fiesta.

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Ficha: Uganda

Niños ugadenses

Nombre oficial: República de Uganda

Otros nombres antiguos: Protectorado Británico de Uganda, Reino de Buganda (solo una parte de lo que constituye actualmente el país)

Ubicación: Este de África. Limita al norte con Sudán del Sur, al oeste con la República Democrática del Congo, al sur con Ruanda y Tanzania, y al este con Kenia.

Religión: Protestantes 45.1% (Anglicanos 32.0%, evangélicos  11.1%, adventista  1.7%, baptistas .3%), católicos romanos 39.3%, musulmanes 13.7%, otros 1.6%, ninguna 0.2%.

Idiomas: oficiales inglés y luganda o ganda el idioma del antiguo Reino de Buganda por donde se encuentra la capital Kampala,  además se hablan otros idiomas como iteso, suajili, idiomas de la región de Níger-Congo, idiomas Nilo-Saharianos y árabe.

Población: 38,319,241

Especialidad Económica: productos agrícolas como el té, café, yuca, algodón, flores y procesamiento de caña de azúcar, textiles, tabacos, entre otros.

Moneda: Chelín ugandeses (UGX), un dolár (USD) son aproximadamente 3500 chilines ugandeses.

Tiempo de estadía: 2 años

Transporte que más uso: Uber y carros particulares.

Un sabor: el café ugandés, intenso, oscuro perfecto para un café con leche oscuro.

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