Parque Nacional Lago Mburo, primer safari en África

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Hacer un safari en África es el sueño de cualquier persona que ame la naturaleza y los animales,  y que haya crecido viendo National Geographic o el Discovery Channel. Por lo que era y sigue siendo un sueño para mí, porque con uno no basta y ningún safari se parece al otro. Los mejores safaris están sin duda en África del Este y del sur,  así que cuando supe que iba a vivir precisamente por esa zona del mundo me dio una alegría inmensa, porque sabía que el maravilloso mundo de la Sabana Africana se abriría ante mis ojos.

Quisimos empezar con una aventura modesta, con un parque pequeño y tal vez no el más espectacular, para ir así poco a poco descubriendo toda la majestuosidad de la fauna africana. Así que fuimos al Lago Mburo en Uganda, uno de los parques más pequeños del país pero el único donde puedes hacer un safari caminando. Nos fuimos primero a la posada, que quedaba sobre una roca muy grande. Desde ahí teníamos una vista espectacular de la planicie. Llegamos al mediodía con un calor y un sol implacable, sin embargo yo quería salir de una vez a ver a los animales. Nos explicaron que así como para nosotros el clima era muy intenso al mediodía,  para los animales también lo seria y buscarían sombra, lo que quiere decir que no era el mejor momento para salir porque iban a estar escondidos, lo que tuvo mucho  sentido. Esperamos que el sol bajara un poco para salir.

Empezamos viendo muchas Cebras, que son impresionantemente bellas y raras. Son como unos caballos con un diseño de piel muy particular. Me encantaba verle sus ojos son grandes, negros y bellos y con unas pestañas largas como una muñeca. Cuando hacia contacto visual con ellas me veía por unos segundos y luego salían corriendo, galopando con el mismo sonido que hacen los caballos. El diseño de su pelaje a pesar de ser imitado tantas veces en ropa y decoraciones me sigue impresionando, es difícil distinguir si es blanca con rayas negras o negra con rayas blancas. Aunque en las más pequeñas el pelaje no se ve negro sino más bien marrón.

Durante el recorrido vimos manadas de Impalas, que se ven muy elegantes y femeninos con sus ojos grandes, negros y delineados finamente por encima con una línea negra. Tienen mucha gracia y delicadeza cuando corren y saltan, parecen bailarinas con sus delicadas y delgadas piernas. Estos animales son los que le dan el nombre a la capital de Uganda: Kampala. Es una derivación del nombre “la colina de los Impala”, en el leguaje local bugandés.

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También vimos Topis que tiene pelaje marrón oscuro con unos parches negros, que asemejan unos pantalones de cuero rockero. Vimos Antílopes Acuáticos, el macho tiene cuernos larguísimos, rectos pero a la vez hacen un espiral manteniendo su verticalidad. Este fue el animal preferido de mi esposo, sus cuernos eran imponentes, poderosos y a la vez elegantes. Las hembras de este animal  parece un cruce de vaca con caballo, por su largo pelaje. Vimos al gracioso Antílope Jeroglífico o Bosbok que siempre e inevitablemente veíamos sobre un arbusto, esto nos dio mucha risa parecía una comedia que precisamente siempre que lo veíamos le hacía honor a su nombre y estaba montado sobre su arbusto (en inglés su nombres es Bushbuck que se podría traducir informalmente en Ciervo de Arbusto). Como ven las diferentes especies de antílopes abundan en el parque, vimos el Eland común o alce de El Cabo y Monos Babuinos y otros tipos de monos, Jabalíes, Búfalos de agua, entre otros animales.

Al final de la tarde, después de dos horas dando vueltas por el parque disfrutando los animales y la vista, cuando ya nos regresábamos tuvimos la suerte de ver a una jirafa pequeña, bueno pequeña en edad porque no era pequeña en altura. Me encantó verla libre, con su forma y pelaje único. Las Jirafa asemejan un poco los adolescentes, ya que pareciera que su cuerpo no está totalmente desarrollado porque no es proporcional, ejemplo son sus largas patas y su pequeña cabeza. Las pocas horas en el parque pasaron volando, pero la noche llegó con un bello manto de estrellas, tantas que por primera vez en mi vida pude ver la forma de la tierra, el domo cubierto de estrellas que se mostraban de punta a punta y sin interrupción.

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A la mañana siguiente nos levantamos antes del amanecer, mientras rompía el alba ya estábamos caminando en el parque haciendo el safari a pie. Ver el sol como se colaba entre las hojas de los arboles acacia, con sus ramas que se expanden horizontalmente en armonía con la sabana, mientras veía a la cebras pasando, fue una de las mejores imágenes que he visto en mi vida. La belleza natural no tiene precio y mientras caminaba con mi cámara me sentía como una exploradora/fotógrafa del National Geogrpahic jaja. Este parque vale la pena más que todo por el safari a pie, puedes interactuar y ver cosas que dentro del ruidoso jeep no podrías. Vimos los restos de animales, huesos y calaveras, escuchamos incluso como las cebras se echaban pedos y como se asustaban de sus propios pedos y salían corriendo, muy muy gracioso. Nos pudimos acercar un poco más a los animales, aunque igual nos tenían miedo estuvimos mucho más cerca de lo que podíamos estar desde auto. Pudimos apreciar mejor el paisaje, escuchar y ver con atención los pájaros.

Una de las cosas que más me impresionó del paseo fue comprobar lo importante que es mantener el equilibrio en la naturaleza, como todo funciona en armonía, cada animal, cada planta tiene un papel en el ecosistema y una mínima alteración a este orden lo modifica. Por ejemplo, las termitas hacen sus nidos sobre el suelo y los Bosbok y otros animales aprovechan para montarse sobre ellas cuando las termitas abandonan su termitero. Los animales se suben para tener mejor vista sobre el ambiente, y pues mientras están ahí pueden que defequen. Las heces como todos saben son buenos fertilizantes y después de un tiempo se empieza a formar un arbusto, que se transforma en árboles. Todo un ciclo natural donde cada criatura pone un poco de su parte para la creación de la vida. Ahora bien les contaba que en este parque no hay elefantes, ni grandes depredadores (no hay leones, sino algunos leopardos y hienas) por eso podemos caminar libremente aunque teníamos un guardia con escopeta. La falta de estos animales se nota en el ambiente. La ausencia más dramática es la del elefante, que arranca los arboles jóvenes y arbustos como los que nacen en los termiteros abandonados, para alimentarse y para poder ver mejor a su alrededor. Como no hay elefantes, que es el jardinero de la sabana, este parque tiene una llanura un poco irregular y hasta descuidada, los arbustos crecen como maleza y desordenadamente. El  campo no está abierto y podado, estos arbustos que se convierten en árboles y ya no pueden usarse como miradores.

La historia de este parque así como la de muchos otros dentro de Uganda es un poco triste. A pesar de su belleza, tiene un pasado sangriento que explica porque no hay grandes depredadores ni elefantes. Primero fueron matados con el resto de los animales en los años 30 debido a una campaña de exterminación de la mosca Tse-tse que les pasaba una enfermedad a los humanos. Las autoridades coloniales pensaron que matando a todos los animales, la mosca no sobreviviría por la falta de alimento. Eso no funcionó, entonces cortaron y rociaron con pesticidas todos los arbustos y árboles, finalmente acabando con la mosca pero a un coste ambiental gigante. Veinte años después y gracias a la nobleza de la naturaleza, el ecosistema se recuperó. Pero los animales salvajes fueron víctimas otra vez de la mano del hombre, por la caza furtiva los grandes felinos fueron llevados a la extinción en el parque. Una de las razones era también la competencia de recursos con los humanos, ya que atacaban el ganado y hasta atacaban a las personas de la comunidad. Durante todo ese tiempo y hasta entrada la década de los 90, peleas políticas, guerra civil y el rechazo al estatus del parque como reserva natural, seguían. La población local rechazaba las regulaciones del parque, porque siempre vieron los recursos en el como parte de su derecho a la subsistencia. Al parecer, en las últimas décadas se han logrado avances y mejoras en la relación de la población local y el gobierno con respecto al parque y la importancia de la preservación del mismo. Sin embargo, la pobreza en los alrededores es muy notable y muchos animales más nunca regresaron, con la excepción de un solitario león que regresó solo al parque y que a veces se le oye rugir por las noches.

Mis primeros dos safaris en África me parecieron espectaculares y no puedo esperar para hacer el próximo.

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Datos útiles

Recuerda llevar zapatos cómodas y ropa ligera. Si tienes pensando hacer el safari caminando te aconsejo que lleves pantalones. No lleves ropa con colores muy llamativos para que no asustes más a los animales. Lleva repelente de mosquitos y protector solar.

Horarios: El parque está abierto desde las 06:30 AM hasta las 07:30 PM

Precios: La entrada a los parques nacionales en Uganda es 40 USD para extranjeros, 30 USD para extranjeros residentes y aproximadamente 5 USD para nacionales, estas tarifas pueden variar dependiendo del parque. Las entradas son válidas por 24 horas por lo que es mejor hacer un safari en la tarde cuando compres tu entrada y a la mañana siguiente cuando no hayan pasado las 24 horas. La entrada no incluye el transporte dentro del parque, es decir no incluye el costo del auto (que debe ser 4×4) o el guarda parques que debe acompañarte en el recorrido caminando. Puedes usar tu carro si lo deseas, tienes que pagar una tarifa por la entrada del vehículo pero aconsejan pagar por un guía también.

Los precios para el carro varían, por lo general los hoteles tendrán los contactos de guías con carros o hasta carros propios que tendrás que pagar aparte de tu estadía. Nosotros el primer día pagamos como 70 USD por un guía con vehículo de safari por tres horas. Para el safari caminando pagamos al guarda parques como 15 USD por dos horas que era la tarifa para residentes, para no residentes es 30USD.

Para mayor información visita la página de la Autoridad de Parques Nacionales http://www.ugandawildlife.org/explore-our-parks/parks-by-name-a-z/lake-mburo-national-park

Estadía: Nos quedamos en el Eagle Nest, es una posada sencilla pero cómoda. Las habitaciones son una gran tienda de campaña con camas y baños. La vista como les dije es muy linda y cuesta 70 USD la noche para dos personas incluyendo cama y desayuno.

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Primer Safari en África

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El lago Victoria y la fuente del rio Nilo

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Después  de apenas unas semanas de mi llegada a Kampala, ya estaba ansiosa por salir de la ciudad y empezar a recorrer el país. Ese sentimiento es normal en  mí siempre que visito un país, pero ahora que Uganda es mi nuevo hogar me lleno de paciencia porque tendré mucho tiempo para descubrir cada rincón. Además que siempre es buena idea esperar un poco para escuchar las recomendaciones de locales y de las personas que viven en el país. Así que el primer viaje fue sencillo, un viaje de un día donde me disponía a conocer el Lago Victoria y la cuna del legendario Rio Nilo.

Primero tengo que confesar que pensé que Kampala estaba a las orillas del  Lago Victoria, y aunque ciertamente está muy cerca y desde algunas zonas de la ciudad se puede ver el lago, no es tan adyacente como que puedes ir a caminar a la orilla del lago. Sin tráfico,  podrías durar desde el centro de la ciudad hasta el lago aproximadamente una hora. El Lago Victoria es el lago más grande de África y el segundo más grande del mundo con 69,484 km cuadrados de superficie y se comparte en su mayoría entre Uganda y Tanzania, y un poco cae en el territorio de Kenia. Y como es de esperarse, muchas comunidades dependen del lago y viven en sus alrededores.

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Lo recorrimos en un pequeño bote en un día soleado con este clima perfecto de Uganda, caliente pero no demasiado y nada de humedad. Vimos muchos pájaros, de diferentes colores, tamaños y velocidades porque había unos que vi solo por facciones de segundo. Como por ejemplo el bello kingfisher (en español Alcedinidae) que es tan pequeño y rápido como un colibrí y que se podía detectar por su color naranja y purpura brillante. Las orillas del Lago Victoria en Uganda y su zona alrededor conocida como Jinja es la escapada más rápida y fácil desde Kampala. Por la zona hay un montón de hoteles y hostales para los que se quieren escapar de la ciudad y hacer un poco de turismo de aventura incluyendo rafting.  El lago es inmenso, el azul del agua invita a querer lanzarse y nadar, pero no lo recomiendan  por la presencia del parasito Bilharziasis que se encuentra en el agua dulce en cada rincón del país. Algo desafortunado porque Uganda tiene muchos y hermosos cuerpos de agua dulce, pero hay que disfrutarlos solo con la vista. Mientras paseábamos en un bote el guía nos hablaba de la fauna presente en el lago, nos ensenaba los cultivos de peces de agua dulce y pudimos ver desde lejos las comunidades que viven a las orillas del lago.

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Seis cosas inesperadas sobre Uganda

Ankole Watusi raza bovina de Uganda- African Ankole Cattle

En el artículo anterior les conté sobre algunas cosas que me sorprendieron del país apenas llegué, pájaros gigantes volando por la ciudad, predicadores cristianos predicando a los carros en uno de los numerosos atascos de la ciudad, venta de insectos como meriendas en esos mismos atascos y los alegres y extrovertidos que son los ugandeses. Pues después de unas cuantas semanas en el país y de haber salido de Kampala les puedo contar más sorprendentes e inesperadas cosas sobre sobre Uganda:

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  1. Uganda es una República pero reconoce por ley Reyes tribales, cuatro en total que aunque no tienen soberanía absoluta de sus reinos, tienen influencia política. Para algunos ugandeses, los reyes son más importantes en cuanto a prestigio y depositarios de respeto que el mismo presidente. Este respeto a los reyes, que por supuesto son vitalicios, tal vez explique porque el presidente actual tiene más de 30 años de mandato.
  2. Tiendas al aire libre. Cuando recorres la ciudad y el interior, ves como venden de todo en las aceras. Las aceras no son para los peatones solamente, a veces son una extensión de las tiendas una vitrina al aire libre. Muebles, plantas, electrodomésticos, ropa, lo que sea lo encuentras al lado de la calle. La que me ha llamado más la atención son los que venden muebles de madera, al parecer no hay una tienda especifica en la cercanía, es solo vendedores ambulantes que tienen su mercancía en la calle porque no pueden cargar una cama o gabinete en la cabeza, entonces lo dejan a un lado de la calle. Entiendo que cuando llueve lo cubren con plástico y hasta pasan la noche ahí, porque mover tantos muebles cada noche no valdría la pena. Entonces no solo es una tienda al aire libre, es un depósito y taller al mismo tiempo porque hasta puedes ver de vez en cuando como construyen los muebles o los barnizan a plena luz del día. ¿A Alguien le provoca conocer esta tienda?

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Bienvenidos a África: Uganda

Colinas de Kampala, vista desde la Mezquita Nacional - Uganda
Colinas de Kampala, vista desde la Mezquita Nacional – Uganda

Y lo hice otra vez, me vine a vivir a un país al que nunca había estado antes, a un continente al que no había visitado tampoco. Me rio de  mi suerte, de mi buena suerte, ya solo podría hacer esto una vez más si me mudo a Australia sin conocerla antes, pero esta oportunidad se siente maravillosamente única. Mi nuevo hogar: Kampala, la capital de Uganda. Los primeros días siempre son como un sueño, toda esta como en una nebulosa. No entiendo el valor del dinero no sabía si algo es caro o barato para la economía local, si se están aprovechando de mi por ser extranjera o Mzungu (se pronuncia Muzungu y significa extranjero o blanco). Hago la conversión en dólares pero nunca he vivido por más de tres meses en Estados Unidos, así que la referencia no es muy útil, me he visto haciendo la conversión de Shillings a Dólares Americanos y después Rupias Esrilanquesas, un desastre jaja. También sufro de estrés postraumático asiático y quiero regatear por todo, hasta que me di cuenta una vez que estaba regateando como por 30 centavos de dólar y lo dejé. Mi oído se adapta poco a poco al acento ugandés, que no es tan fuerte como algunos acentos en Asia.  El Jet Lag no hizo su aparición gracias a Dios, a pesar de que venía con 7 horas de diferencia, no me pego tanto. Creo que el Jet Lag hacia Asia que viví tres veces es tan intenso y horrible que todo lo demás es fácil. Estar sin Jet Lag me pareció una bendición porque con todo lo que uno tiene que entender cuando llegas a un país nuevo, no tener todo nublado por el sueño es mucho mejor, igual tu cerebro está funcionando a mil y los sentidos están sobre saturados con información. Pero esta vez he sido más paciente, ya sé que todo viene poco a poco, el oído, las direcciones, el lenguaje, los amigos, soy más paciente con todos y sobre todo conmigo misma, todo llega a su momento, no ha porque desesperarse: estoy en África.

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En mis  primeros días en la calle voy observando todo con atención, nada es normal todo es único y curioso ante mis ojos. Kampala está conformada por varias colinas, las primeras que conformaron la ciudad fueron siete: Kasubi, Mengo, Kibuli, Namarimbe, Nsambya, Lubaga y Kampala, la ciudad sigue creciendo para incluir más colinas con su verdor. Hay mucha vegetación, en los topes de cada colina puedes ver la ciudad, que tiene muchos mercados de artesanías, restaurantes, centros comerciales, canchas de golf, lugares peligrosos, lugares bonitos y bares, muchos bares y discotecas, a los Ugandeses les gusta la fiesta.

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Ficha: Uganda

Niños ugadenses

Nombre oficial: República de Uganda

Otros nombres antiguos: Protectorado Británico de Uganda, Reino de Buganda (solo una parte de lo que constituye actualmente el país)

Ubicación: Este de África. Limita al norte con Sudán del Sur, al oeste con la República Democrática del Congo, al sur con Ruanda y Tanzania, y al este con Kenia.

Religión: Protestantes 45.1% (Anglicanos 32.0%, evangélicos  11.1%, adventista  1.7%, baptistas .3%), católicos romanos 39.3%, musulmanes 13.7%, otros 1.6%, ninguna 0.2%.

Idiomas: oficiales inglés y luganda o ganda el idioma del antiguo Reino de Buganda por donde se encuentra la capital Kampala,  además se hablan otros idiomas como iteso, suajili, idiomas de la región de Níger-Congo, idiomas Nilo-Saharianos y árabe.

Población: 38,319,241

Especialidad Económica: productos agrícolas como el té, café, yuca, algodón, flores y procesamiento de caña de azúcar, textiles, tabacos, entre otros.

Moneda: Chelín ugandeses (UGX), un dolár (USD) son aproximadamente 3500 chilines ugandeses.

Tiempo de estadía: 2 años

Transporte que más uso: Uber y carros particulares.

Un sabor: el café ugandés, intenso, oscuro perfecto para un café con leche oscuro.

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