Campos de fresas y Highway 1 California, nada parece real.

caMPOS DE FRESAS Y HIGHWAY 1 CALIFORNIA(1)

En California les he hablado de muchos lugares y hoy les quiero hablar de uno de mis lugares favoritos alrededor de la bahía de San Francisco, o bueno casi que el favorito y al que vuelvo cada vez: Swanton Berry Farm, una granja/tienda de bayas (en inglés todas las categorías de berries).

California es famosa por sus cultivos de fresas, esa deliciosa fruta del bosque que nos encanta en cualquier ocasión. En esta granja tienes la opción de recoger las “berries” por ti mismo dependiendo de las temporadas, a veces puedes recoger fresas, olallieberries o kiwis. Además maravillosamente son fresas orgánicas, ya que Swanton Berry Farm fue la primera granja en sembrar fresas orgánicas. El verano pasado fui con mi hermana y mi novio a recoger fresas, tal vez para aquellos que viven en zonas templadas de otros países pensarán “recoger fresas? Eso lo hacía cuando era un niño/niña, ya no lo hago…” Pero para mi niña que creció en el Caribe donde no son tan comunes, esto fue todo un acontecimiento y así como nos contó Amelie en su artículo sobre recoger manzanas por la zona de Nueva York, parece una tarea sencilla pero se disfruta mucho; les cuento las razones.

Primero esta granja queda frente a la famosa Highway 1, que debe su fama a sus espectaculares escenarios frente al mar pacífico, donde ves unos dramáticos riscos, rocas y playas. Esta autopista va de norte a sur del estado de California pasando por las ciudades más famosas desde San Diego, Los Ángeles, Monterrey, Santa Cruz hasta llegar a San Francisco, es por supuesto considerada una de las mejores rutas para hacer un ensoñado road trip. Por lo que mientras recoges fresas te llega una abundante (y a veces helada) brisa marina. El paisaje se completa con el cielo azul californiano y la infinidad de la línea del horizonte se une con las líneas perpendiculares de las plantaciones de fresas, para que la simetría y olor a mar y dulces fresas te llena de mucha paz. Es una vista muy tranquilizadora y relajante, por eso la escogimos como logo de este blog 🙂

Artículo relacionado: “Californiversion: Diversión en Santa Cruz en cualquier época del año”

foto logo de Desarrollo Peregrino
foto logo de Desarrollo Peregrino

Luego está la experiencia de recogerlas, que luego de unos minutos y de probar algunas (ah porque por supuesto puedes ir comiendo cuantas quieras), te das cuenta que la fresa perfecta no es solo que este roja, tiene que estar de un rojo completo, con la superficie brillante casi como si la azúcar saliera y brillará ante tus ojos, para decirte que esa fresa está perfecta y deliciosa. Puedes recoger cuantas quieras y comer las que quieras, total solo te cobran al final por las que logres meter en la caja, no las que metes en tu barriguita.

Sigue leyendo

Viaje a Tennessee (parte 2) : Nashville

Como les contaba en mi último artículo sobre mis peregrinaciones por EEUU, me encantó ir a Tennessee y la visita a los Great Smoky Mountains me dejó con muchas ganas de regresar en la región.  La segunda parte del viaje la dedicamos a Nashville donde les recomiendo ir para un fin de semana o como una etapa para ir a otras partes de Tennessee.

Ahora cuando llegamos a Nashville nos moríamos de hambre por haber manejado 4 horas a la hora del almuerzo. Y ya que nuestro hotel quedaba en la parte norte del centro de la ciudad, decidimos ir al mercado local (el “Nashville Farmer Market”) que quedaba cerca. El hotel nos recomendó tomar un taxi hasta allá o que me pareció raro porque ademas el camino se veía muy seguro. Es verdad que no es la parte la más animada de la ciudad entonces quizás de noche es buen consejo pero de día no tuvimos ningún problema cuando regresamos a pie. Bueno me decepcionó un poquito el mercado quizás porque llegamos tarde y habían muchos restaurantes tipo fast food pero al final si encontramos un puesto con arepas muy ricas y una tienda con plantas muy bellas 🙂 y luego descubrimos los alrededores que son muy lindos. Al norte, queda el área de Germantown que tiene un toque hippy con sus cafés, bares y casitas bajas. Y al sur queda un parque muy bonito, el Bicentennial Capitol Mall State Park que cuenta con varios memoriales y áreas recreativas. Este parque sube hasta el Capitolio del Estado de Tennessee que acoge la sede de la legislatura del Estado y la oficina del gobernador. Como pueden ver, me tarde bastante tiempo por esta área tomando fotografías y disfrutando del buen clima 🙂

Ahora bien Nashville es famosa por su escena musical, la llaman la capital de la música country, y entonces decidimos dedicarle una buena parte de la noche del domingo. Si bien el lunes siguiente era feriado me sorprendió ver tanta gente festejando esta noche. Nashville por su fama de ser una ciudad musical también se volvió un punto de encuentro para festejar y en cada bar de la calle principal que se llama Broadway se escuchaba música en vivo y el ruido de la gente tomando y hablando. La cualidad de estos bares es muy variable. Uno que nos gusto mucho fue el Acme Feed & Seed. Este bar/restaurante da sobre el río y es muy bello y espacioso. Tiene 3 pisos y un rooftop y música en vivo en los dos primeros pisos. Sirven cervezas locales y la comida se veía riquísima. Pero nosotros decidimos cenar después de haber ido a otros bares en la calle y terminamos a un lugar que nos recomendó el hotel y que pertenece al mismo dueño que Acme: The Southern. El menú les va a gustar a los carnívoros pero también tienen un plato vegetariano que cambia cada día. Allá descubrimos edificios más clásicos como el espacio de sinfonía y luego cuando nos alejamos un poco del centro es que vimos iglesias bonitas y arquitectura más impresionante. Nuestra última parada del día fue al Station Inn donde había escuchado que tienen sesión jam de bluegrass. Allá vimos a un grupo de personas de toda edad tocando juntos, algunos conociéndose, otros nada más juntándose para el placer de tocar. Fue una muy buena experiencia aunque me quede con ganas de conocer más sobre esta zona porque como queda un poco aislada y más silenciosa, no vimos más este día.

Sigue leyendo

Carolina y los Tomates Verdes Fritos, unos días en Charleston

Carolina y los Tomates Verdes Fritos

Welcome to Charleston!! Charleston es una ciudad sureña con mucha historia y cultura, en el estado de Carolina del Sur en Estados Unidos. Este estado cuenta con algunas de las cualidades sureñas que conocí en New Orleans, buena comida típica y bien diferente, buen clima, cultura y una arquitectura peculiar. He querido contarles ahora sobre mi visita que fue hace un año, para recomendarles sobre unos festivales que están presentándose en su edición 2015: el Spoleto Festival USA y el Piccolo Spoleto  Festival, que se dan a finales de mayo principios de junio, y claro comentarles más sobre todas esas cualidades sureñas.

Empecemos con la comida por supuesto y la razón por la que le di el título a este artículo. Entre los platos típicos de la zona tienen los “Grints”, que es una especie de mazamorra (maíz blanco cocido) pero salado y menos acuoso. Debo confesar que no fue un sabor predilecto para mí  al probarlos la primera vez, porque me recordaba a la mazamorra (atol venezolano) que tomaba de niña pero salado, un poco raro la verdad. Pero luego entendí que como muchos platos, depende de quién lo cocine y después de darle dos oportunidades (bien optimista de mi parte), en distintos sitios, vi que puede ser agradable. Ahora mi experiencia con los tomates verdes fritos es otra historia. Primero que no solo son una banda de rock alternativo venezolana (y según Facebook hay una banda colombiana también con ese nombre) o una película americana que nunca vi, sino que es un acompañante o una entrada, deliciosa de verdad. Como su nombre lo dice, son tomates verdes empanizados y fritos, pero la textura  crujiente exterior con lo suaves tomates que se desvanecen en la boca, los hacen una experiencia especial. Además por lo general lo acompañan con una salsa encima que le termina de dar un toque especial. Tampoco dejen de ir a un sitio que tenga Barbecue (BBQ) típica estadounidense, que es originaria de esta zona sureña. Para los que no lo saben, es carne cocinada muy lentamente por largos periodos de tiempo y ahumada. Lo más distintivo son las costillas de cerdos con la típica salsa BBQ, mi preferido es el cerdo desmechado (Pulled pork). Aprovechen de pedirlos si visitan el sur de Estados Unidos.

Sigue leyendo

Los misteriosos Smokies – viaje a Tennessee (parte 1)

Cuando primero escuché hablar de los Great Smoky Mountains que literalmente significa las Grandes Montañas Humeantes y que más coloquialmente las llaman los “Smokies”, fue en mi guía sobre la costa este y sur de EEUU que compré cuando me iba a mudar a Nueva York hace 3 años. Esta guía tiene una selección de lugares muy recomendados dentro de los cuales están Charleston, Chicago y Nueva Orleans. Los visité a todos y me gustaron mucho, entonces cuando leí sus elogios sobre el parque, decidí regresar en la región (Charleston queda en el Estado vecino de Carolina del Sur).

guia EEUU

Más precisamente, fui hace dos semanas. Aprovechemos que era viernes de Pascua (Good Friday) que es feriado en algunas empresas de EEUU, lo que nos dejó tiempo para 1/ tomar un avión desde Nueva York hasta Nashville (Tennessee) y 2/ manejar 4 horas hasta Gatlinburg, a la entrada de los Smokies. Hay dos aeropuertos más cercanos a las montañas: el de Knoxville (en Tennessee también) y el de Ashville (en Carolina del Norte) pero como les explicaré en mi próximo artículo (sobre la segunda parte de este largo fin de semana), ir a Nashville  estaba en mi “bucket list” y tampoco me lo quería perder. Sigue leyendo

Escapada invernal a Jim Thorpe (Penssylvania)

Por fin se está acabando uno de los inviernos más fríos que Nueva York ha conocido en muchos años. Los expertos hablan de cambios climáticos. Los habitantes ya no aguantaban más el clima. Mientras, los turistas batallaban un poco para visitar las atracciones exteriores. (Si quieren checar mis fotografías de Nueva York bajo la nieve pueden dar click aquí y aquí) Pero la buena noticia fue para los que les gustan los deportes de invierno. Normalmente cuando uno está en Nueva York, tiene que ir hasta Vermont (al noreste de Estados Unidos) o a Colorado que parece que es todavía mejor (en el centro del país) en cuanto a buenas condiciones de nieve. Pero son viajes de muchas horas. Y este año no se necesitaba ir tan lejos porque cayó tanta nieve que las estaciones cercanas a Nueva York que no quedan tan altas, eran muy buenas opciones.

En mi primer artículo sobre las afueras de la ciudad, ya les había hablado de una estación de ski que queda en el norte del Estado de Nueva York. Hoy les contaré de la región más dinámica y cercana a la ciudad Nueva York para deportes de invierno. Estas montañas se llaman Pocono y quedan en Pennsylvania, a 1 hora o 2 de la ciudad. Ahora, también quedan muy cerca de la ciudad de Philadelphia, para la cual necesitaría más de un artículo, por lo que mejor nos quedaremos en las montañas 😉

Allá, también pueden ir en verano para hacer caminatas, bicicleta o rafting.  Hay buses que hacen el paseo en un día desde Nueva York hasta la montaña Shawnee (la más cercana a la ciudad) o si quieren ir más lejos, les recomiendo alquilar un carro desde Hoboken, New Jersey donde pueden llegar con el tren a una estación de Manhattan. Allá, los precios son más baratos y hay muchas opciones para restaurantes y bares. Además si van por el Hudson river, tendrán una vista espectacular sobre la skyline de Manhattan.

Hoboken

Este año, queríamos hacer raquetas de nieve, porque íbamos en pareja con diferentes niveles  de práctica y conocimiento en  cuanto a los otros deportes de invierno. Sigue leyendo

Califordiversion: diversión en Santa Cruz en cualquier época del año.

Califordiversion diversion en cualquier epoca del año 2

Quieres ir a un lugar misterioso?

Yo? Siempre!

Continuando con las atracciones que tiene la ciudad de Santa Cruz, les quiero contar de las que están disponibles todo el año. Por ejemplo el famoso Mystery Spot (lugar misterioso). Este queda adentrado en las montañas llenas de redwoods, ya fuera de la costa. Este lugar se llama así porque ya que por razones inexplicables, hay una anomalía en la gravitación de la tierra justo en ese punto. Lo que hace una casa que intentaron construir en la zona tenga ángulos extremos y que aunque aparatos de medición digan que todo está recto, tus ojos te dicen otra cosa. Lo que pareciera una ilusión óptica, deja de serlo cuando empiezas a caminar y notas la inclinación del piso y de la casa. Tus ojos que ven todo inclinado engañan a tu cerebro y te empiezas a marear. Bueno, ya les dije que soy bien sensible y me mareo por todo, pero este sitio vale la pena la visita, porque es un tiempo corto pero de verdad reta tus sentidos. La guía que nos tocó hablaba muy gracioso en una voz como de caricatura de los años 30’ o como la de la película “Quién mató a Roger Rabbit”. Además puedes sentirte como Michael Jackson inclinándose en el video de Smooth Criminal y a todos nos encantaría ser tan cool y hacer eso.

Artículo relacionado: CALIFORNDIVERSION: Verano en Santa Cruz

Si quedan encantados con el paisaje pueden hacer caminatas por la zona, respirar aire fresco y disfrutar de la madera de intenso color terracota de los redwoods.

Sigue leyendo

Puentes de Nueva York

Dicen que hay más de 2000 puentes en la ciudad de Nueva York! Hay que recordar que Manhattan es una isla y que está conectada con las otras partes de la ciudad por puentes enormes. Muchos cuentan con un tráfico horrible como el George Washington Bridge pero otros como el Williamsburg Bridge, el Brooklyn Bridge o el Manhattan Bridge (que cruzan el East river entre Manhattan y Brooklyn) guardan un espacio para caminantes y bicicletas. Les recomiendo estos paseos que son también la ocasión de ver la ciudad desde otra perspectiva. Aquí están algunas de mis fotografías y si les interesa ver otras imágenes de caminos, pueden visitar la pagina de la blogger Cee que organiza este concurso de fotografías cada semana.

Aquí está el George Washington Bridge del cual les hablé. Estas fotos las tome desde Manhattan y la vista se siente casi relajante.

Washington Bridge

Hudson river

Sigue leyendo

Entre las nubes del Golden Gate, una guía poco común para San Francisco.

Entre las Nubes del Golden Gate
Promocionar una ciudad como San Francisco puede ser muy fácil porque es una ciudad fantástica y muchos quieren ir o los que han ido siempre quieren volver. Pero también podría ser difícil porque: ¿que no se ha escrito de San Francisco? Hay muchas recomendaciones en la web, imagínense que es la cuarta opción en google cuando preguntas en ingles “que hacer en” (What to do in…). Por lo tanto les quiero ofrecer una guía no tan común y me voy a concentrar en las cosas que más me gustaron.

  • Ve a ver el Puente Golden Gate… Mejor no paras ahí sino que vas y caminas sobre el puente.

Es obvio que el Puente Golden Gate es uno de los grandes emblemas de la ciudad. Y cuando lo ves te das cuenta porque, es un puente muy largo y alto. Además su construcción no fue nada fácil porque en donde está ubicado es una de las partes más profundas de la bahía. Es toda una obra de arte de la ingeniería moderna. Si quieres tus fotos portadas podrías ir Fort Point ahí puedes quedarte un rato admirando el gran puente mientras disfrutas la tranquilidad que proporciona la vista al mar. Pero les advierto ahí llegan unos vientos un poco helados. Como les contaba en uno de mis artículos anteriores sobre California, el norte no se parece al sur y una de las grandes diferencias es el clima. En San Francisco hay mucho viento y neblina, así que llévense un suéter o chamarra por si acaso. En ese mismo sitio pueden aprender sobre la historia del Puente, su construcción y porqué es tan especial.

Pero lo mejor es caminar sobre el puente, porque de verdad fue una experiencia alucinante. Si el viento pega en el Fort Point, sobre el puente puede ser mucho más fuerte. Como yo soy baja de estatura me preocupaba un poco que un viento fuerte me llevara y cuando veía hacia el mar azul profundo se volvió todo un poco más terrorífico, porque me di cuenta lo alto que está sobre el mar. Ves el mar con toda su potencia chocando sus corrientes sobre las bases del puente y  sientes como el piso y la baranda del puente vibra y se mueve. Los carros creo que son una de las razones aparte del mar por las cuales el puente vibra, éstos pasan muy rápido y hacen un sonido muy particular entre las yuntas del pavimento, es casi como si estuvieran hablando entre ellos en un murmullo.

Si quieres tener una experiencia más extrema agarra una de las guayas verticales que conectan las torres con el piso del puente, siente la vibración tan intensa de como tienen un movimiento propio y ahora ve hacia arriba, hacia las nubes que siempre se depositan en el tope del puente. Con las nubes que se mueven rápido, más la vibración del puente va a hacer que pierdas un poco el equilibrio y que te marees (aunque como ya les he contado yo me mareo fácilmente). De verdad que es una experiencia única, cuando pasas la incomodidad de ver anuncios para evitar suicidios y el teléfono gratis para ofrecer consejos para evitarlo, puedes disfrutar la vista, el viento, la altura, ver alcatraz, la ciudad y admirar a los valientes que se atreven a andar en bicicleta con carros de un lado y el mar del otro.

Sigue leyendo