Y finalmente su majestad: Ankgor Wat

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Angkor Wat es posiblemente el templo budista más famoso del mundo, el más majestuoso, Patrimonio de la Humanidad, el mejor conservado porque desde su construcción en el siglo XII nunca ha sido abandonado… Con su majestad Angkor Wat quiero culminar mis publicaciones (por ahora tal vez, volveré) sobre mi mágica visita a Camboya.

Durante mis días paseando por las ruinas de Angkor no había manera de ignorar Angkor Wat, está ahí súper presente, con su torres que se imponen entre la basta selva, muy cerca de la entrada principal y por supuesto siendo el centro de esta inmensa área llena de ruinas. Las veces que lo vi, pensaba “Ya voy a venir a descubrirte, espérame” porque obviamente no fue el primer templo al que entré, lo quería dejar casi para el final, para que la belleza y mi nivel de asombro fuera en incremento con los días. Además que obviamente estaba esperando el momento con menos turistas posibles.

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Mi primer acercamiento a su majestad Angkor Wat, no fue como lo soñé en lo absoluto, fue un poco decepcionante.  Fue durante el amanecer, que déjenme decirles este sobre valorado. Todos los tours, hoteles, conductores te dicen que tienes que ir a ver el amanecer en el templo, pero la realidad es que no hay mucho que ver. Lo que ves es el sol saliendo detrás de las ruinas, pero el efecto a contra luz no da buenos ángulos ni para disfrutar la vista, ni para tomar las fotos. Esto se debe a que Angkor Wat está viendo hacia al oeste, siguiendo la tradición hindú de que los fallecidos van hacia el oeste, y este templo se cree que fue construido para servir como mausoleo del emperador  Suryavarman II  que lo construyó. Durante el amanecer hay mucha gente y de verdad no es muy especial. Lo que sí le puedo agradecer, es que me levanté muy temprano  y así empecé el día de descubrimiento rápidamente. Tal vez tengo estándares muy altos sobre los amaneceres desde que subí a la montaña sagrada del Pico de Adán en Sri Lanka, en completa oscuridad antes que rompiera el alba, cientos de escalones en medio de un peregrinaje religioso que valió la pena, cada paso…

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Después del amanecer, mucha gente aprovecha para entrar a Angkor Wat, nosotros nos dimos media vuelta y nos fuimos al Templo Bayón, que estaba casi solo. A Angkor Wat fuimos durante el mediodía, cuando la mayoría de las turistas están comiendo. Pero una torrencial lluvia del monzón se interpuso, estuvimos esperando unas buenas dos horas para que parara, mientras comíamos meriendas dentro del tuk tuk, resguardándonos del aguacero. Cuando ya se veía que la lluvia iba a ceder nos fuimos corriendo dentro del templo. Y ahí estaba, casi vacío, sin colas ni esperas nos adentramos.

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El templo está muy bien  preservado, casi que podrías imaginarte realmente como hacían las prácticas en este templo, las personas reales en esa época, puedes visualizar como caminaban entre los pasillos, pasando de un ala a la otra, entrando y saliendo de las recamaras. Aunque se ve el desgaste natural por cientos de años en la intemperie, Angkor Wat no parece estar en ruinas como muchos de los otros templos en la ciudad. Se ven muy pocas reconstrucciones y apuesto que hacen muchos esfuerzos para su preservación, pero casi todo esta intacto. Incluso afuera en plena intemperie, los grabados en sus torres son espectaculares, esas torres que tienen picos como si fueran llamas de fuego saliendo de la roca, aunque realmente  la inspiración a esta forma son las flores de loto. El templo tiene muchos simbolismos, el más conocido es que trataron de replicar el mismísimo universo. La torre más alta representa el Monte Merú, donde viven los Dioses de la mitología Hindú, con los picos más pequeños a su alrededor. Los patios inferiores son los continentes y la fosa que rodea el complejo representa el océano. Las estatuas de Naga, el Dios Serpiente, representan el puente entre el hombre y los Dioses. Y Angkor Wat como les conté de otros templos en Siem Riep, fue primero concebido como un templo Hindú hasta que el Reino Jemer cambio al budismo, adaptando así los templos.

Otro detalle que tal vez ayudo con esta imagen viva del templo fue ver a algunos monjes dentro de la estructura, y aunque vi algunos por otras partes de las ruinas, allí habían unos orando a estatuas de Budas que tenían ofrendas, velas e incienso, estaban activamente rindiendo culto, mientras que en las otras partes que los vi estaban caminando, o haciendo otros quehaceres de la vida cotidiana.

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Desde el piso más alto, el santuario Bakan,  puedes apreciar la pared externa del complejo y la basta selva que rodea este majestuoso templo.

Siem Riep es un lugar único, su fama está bien ganada y de verdad los camboyanos hacen todo lo posible para  que tengas un tiempo inolvidable. Quiero regresar a ese país y conocer las gemas que apuesto tienen escondidas y que están pronto a ser descubiertas y más allá de Angkor Wat.

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Las sonrisas del Templo Bayón en Angkor Thom

Las caras del templo Bayon tridimensional Angkor Thom Camboya Ruinas Angkor
Las caras del templo Bayon tridimensional

Angkor Thom o la “Gran Ciudad” como señala su traducción literal, es una ciudad amurallada  dentro de Siem Riep y es la última capital del imperio Jemer. Lo que hace fácil reconocer Angkor Thom es la sonriente cara del Emperador Jayavarman VII. Pero la sonrisa, es una media sonrisa, serena, tranquila, acompañada con los ojos cerrados del emperador. Una media sonrisa que lo ha hecho acreedor del nombre la Mona Lisa de Asia. Su cara esculpida en altas torres y entradas te imparte la misma serenidad que emana de la cara de la mayoría de las estatuas de Buda.

Dentro de la ciudad amurallada se encuentra mi templo favorito de la ciudad (sí más que Angkor Wat), el templo Bayón. Lo visitamos muy temprano en la mañana en nuestro segundo día en las ruinas de Angkor, después de ver el amanecer. Cuando normalmente la gente se va a Angkor Wat, nosotros nos fuimos a Bayón y tuve la suerte de recorrerlo y disfrutarlo con solo tres personas más en él, incluyendo a mi esposo. La calidad de los grabados y relieves es impresionante, las historias que cuentan, historias budistas que tienen su origen en la mitología hindú.

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Caminar dentro del templo Bayón fue como estar en otro planeta, las 24 torres y 200 rostros del emperador mas la disposición circular me desorientó un poco, lo circulé tantas veces que al final no pude reconocer por donde entramos o por donde debíamos salir. Me encantó estar ahí, sentir su paz, sentir la serenidad que emanaba de los rostros, a pesar de que la idea de tener 200 rostros observándote podría ser horripilante, en este caso era todo lo contrario. Había una serenidad infinita, ayudada por el clima refrescante de la mañana y la solitud del sitio, tanta que me dio el espacio y el tiempo para meditar un poco entre las ruinas y sentir la maravillosa energía centenaria del lugar.

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Las ruinas de Angkor en Camboya, más que solo Angkor Wat.

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Las ruinas de Angkor son mundialmente famosas y siempre despertaron en mí  sueños aventureros de ir a visitarlas. Una de las cosas que aprendí con mi visita es que Angkor Wat es el complejo religioso más grande del mundo, pero muchos asumimos que todas esas espectaculares ruinas en Camboya, donde la naturaleza reconquistó su espacio, y nos hace pensar en aventuras antropológicos al estilo Indiana Jones, son Angkor Wat y no es así. Todo el espacio que contiene decenas de ruinas y templos se llama Parque Arqueológico Angkor o Ruinas de Angkor y quedan en la ciudad de Siem Reap (o en español Siem Riep) en Camboya. Y aunque por supuesto que hay que visitar Angkor Wat porque es el templo mejor conservado, hay mucho más en este pedacito de Camboya que ese templo.

Mi primer día en las ruinas sentí que entré en un portal del tiempo,  me deje llevar a un mundo de fantasía donde la belleza de la naturaleza y la obra del hombre se unían en una danza sensual donde ninguno quería dejarse dominar por el otro completamente. Los altos árboles abrazan, besan y acarician las edificaciones, las cuales por su parte se dejan llevar, luego se enfurecen, se van, se escapan de los brazos de las naturaleza y colapsan…  La naturaleza en la búsqueda de recursos, a veces circunda las ruinas, otras veces no tiene la paciencia y le dan arrebatos de furia e impone sus poderosas ramas y raíces a la estructura…  En algunos casos estos amantes llegan a un acuerdo de mutua convivencia que se ve magnifico, único y majestuoso. Esta danza erótica se puede ver en pleno esplendor en el templo Ta Phrom, hecho famoso por la película Thomb Rider. El balance perfecto que permite a la naturaleza sobrevivir en armonía con las estructuras se ha mantenido gracias a que los esfuerzos de restauración y mantenimiento de las ruinas que quieren preservar esa danza intensa de amor y odio, que presenciaron los que re-descubrieron los templos a finales del siglo XIX,  como parte de la experiencia del mundo perdido.

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Ficha: Camboya

Yo en la ruinas de Angkor

Nombre oficial: Reino de Camboya

Otros nombres antiguos: Kattigara, Imperio jemer, Reino de Kambuya, entre otros.

Ubicación: Península de Indochina, sudeste asiático. Limita al norte y al oeste con Tailandia, con Laos al noreste, y con Vietnam al este y al sudeste. Tiene al sur y sureste una línea costera en el golfo de Tailandia.

Religión: 96.6 % de la población es budista, musulmanes 1.9%, otros 0.9%.

Idiomas: Jemer 96.3%, otros 3.7%

Población: 15 957 223 habitantes. Camboya es una sociedad bastante homogénea, el grupo étnico Jemer tiene un 97.6% de la población, el grupo étnico Cham (en su mayoría musulmanes) cuenta con el 1.2% de la población,  Chinos 0.1%, Vietnamitas 0.1%, otros 0.9%

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