Chiang Mai: Mística

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Por Ana Gabriela Ruíz

Chiang Mai es una provincia del norte de Tailandia, que es considerada como la segunda ciudad del país después de Bangkok. De los lugares que pude conocer en este primer viaje a Tailandia, Chiang Mai fue mi favorito. Quizás por su gente, que me pareció que fueron muy cordiales, empezando con los dueños de la posada/hotel al que llegamos que nos trataron como invitados en vez de huéspedes, al llegar nos dieron el coco más sabroso que he probado en la vida como bienvenida y compartieron un rato con nuestro grupo, además de tomarse fotos con nosotras, no sé si era porque ellos, siendo nosotras occidentales, nos veían como algo excepcional o si son así con todo el mundo, de cualquier forma eso nos hizo llevarnos un recuerdo muy bonito de ellos.

Al igual que nuestro guía/taxista/fotografo, que contratamos por Facebook, fue la mejor persona que nos pudimos encontrar. Primero nos cobró un precio de verdad ridículo y sus atenciones, más los paseos que hicimos con él,  fueron realmente los mejores. Compartiendo con los lugareños pude constatar que para los Tailandeses compartir la comida es algo muy importante culturalmente, cada vez que comprábamos algo para probar o cuando nos sentábamos a comer, la comida la colocaban en un solo plato y de allí el resto se sirve, de esta manera todos los comensales comparten de la misma comida, me pareció algo muy chévere. Así como los amables gestos de nuestro guía, quien compraba cosas locales solo para que las probáramos  y así conociéramos lo verdaderamente suyo.

La comida tailandesa es del más allá! Todo el viaje fue una experiencia además de visual gastronómica, en cada sitio en cada rincón venden comida y los puestos callejeros tienen la mejor variedad de comida local y frutas tropicales, nos parábamos en cada puestico de comida a probar esas delicias.

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Koh Phangan, la isla de la Luna Llena en Tailandia

Embarcacion pesquera en Haad Chao Phao

Koh Phangan es una isla en el Golfo de Tailandia conocida por las súper fiestas que hacen durante la luna llena, pero la isla tiene mucho más que ofrecer que solo esta fiesta, que es tan popular que  todos los meses asisten entre 10 000 y 30 000 personas a la playa de Hat Rin y que ahora hacen hasta una fiesta por la media luna.

Para mi Koh Phangan atrae gustos tan diferentes que representa la dualidad de algunos seres humanos. En un lado de la isla esta esta mega fiesta loca que empieza a media noche con la luna llena, en plena playa con dj’s música electrónica, gente con pintura fosforescente en el cuerpo y comprando cubos/tobos llenos de bebidas alcohólicas y bailando bajo la luz de la luna hasta que el cuerpo aguante, que es posiblemente con el amanecer. ¿Suena genial verdad? Bueno yo nunca lo he hecho y eso que pase un mes en la isla. La razón es porque precisamente estaba disfrutando el otro lado de la isla, la Villa Hippie como me gusta llamarla, la zona de Baan Shrithanu Village al oeste de la isla,  donde hay muchísimas escuelas de yoga, meditación, retiros espirituales y restaurantes veganos, vegetarianos y otros con todo. Ya les conté como pase mi mes en un increíble viaje para convertirme en profesora de yoga. Ahora les quiero hablar de todo lo demás que tiene esta isla que ofrecer, más allá de la fiesta de la luna llena.

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Compras Locales: Capítulo Tres Bangkok

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Bangkok es conocida por sus grandes centros comerciales y por ser un destino para compras, por sus súper baratos precios y variedad. Los centros comerciales están posiblemente entre los más grandes del mundo. Tailandia es una economía pujante y las compras no se limitan a los centros comerciales, en las calles puedes comprar desde ropa, hasta simples baterías y comida. Hay mercados especiales y famosos como el mercado flotante (al que no fui por cierto) y el de Chatuchak, y otros no tan famosos pero igual interesantes.   En esta nueva edición de esta columna, les voy a contar sobre los mercados a los que fui con visitas planificadas o no en la ciudad de Bangkok.

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El mercado mayorista por Wat Pho

No me sé el nombre porque me lo encontré al salir de conocer el famoso Templo de Wat Pho del que les conté en el artículo anterior sobre Tailandia. Mientras caminábamos nos encontramos en el medio de un mercado, cuando buscábamos la salida de la zona. Era un mercado como de mayoristas donde vendían más que todo comida  y dulces. Me encantó ver todo el movimiento detrás de una de mis atracciones favoritas de Bangkok, la comida. En un espacio de techos altos y muy amplios, ves muchos stands con vegetales, frutas  y personas con carretas moviendo comida, cajas de té, cajas de leche condesada, dulces empacados y pare de contar. Me encantó por supuesto el lado humano, la gente detrás de las carretas o durmiendo en la carretas jaja. Es que cuando pasamos por el mercado era mediodía y  entramos sorpresivamente a una dimensión de intimidad con los tailandeses que no había experimentado. Era gracioso ver como el calor tenia a las personas atontadas, vi más de uno durmiendo la siesta, otros viendo las novelas del mediodía (si los tailandeses aman sus novelas) como en cualquier lugar de Latinoamérica y a un bello niño tomando un baño en una ponchera. Y también me encantó ver como tenían de mascotas y posiblemente de guardián anti-plagas a gatos, más de una vez me pare a darles cariño y tomarles fotos. El hambre nos agarró por la hora así que decidimos buscar un sitio para comer y por supuesto que el mercado tenía donde comer también y la comida no decepcionó. Este mercado fue uno de mis favoritos por el elemento no planificado y por el vistazo que me dio de  la clase trabajadora tailandesa.

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Tailandia y los Budas Dorados

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Tailandia fue mi segundo país budista que visité y no pude dejar de notar las diferencias entre el culto y la simbología en este país y el de Sri Lanka. Lo que salta a la vista es las diferencias de los colores del Buda y de las Estupas (edificaciones que conservan reliquias de Buda y que se encuentran en los templos). En  Sri Lanka, en su mayoría, las estupas son Blancas y los Budas son blancos o tienen diferentes colores (Como en las Cuevas de Dambulla) o tienen el color del material que estén hechas, bien sea de bronce o piedra. Es hermoso estar en algún viaje por tren o carretera en Sri Lanka y observar en las montañas envueltas en verdor  y de repente sobresale un alto y estilizado Buda blanco o una puntiaguda estupa que se vuelve redonda.

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 En Tailandia,  el color es el dorado para las estatuas de Buda y para las estupas. Les voy a contar de tres templos dorados de Tailandia, empezando por mi favorito, el más antiguo, el menos turístico y ya no particularmente dorado.

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La casa de los espíritus y otras supersticiones en Tailandia

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-¿Estás que son?
-Son casas para los espíritus.
-¿Para los espíritus?… ¿En serio?…. (Toda la crianza católica vino a mi mente y quise persignarme, pero me contuve)…

¿Para qué quieren tener a los espíritus tan cerca? Mi madre, que miedo…

Cuando vayas a Tailandia te darás cuenta que hay unas pequeñas casas, del tamaño de un pajarera más o menos, en las entradas de las viviendas y negocios, y que tienen pequeñas figuritas dentro y ofrendas afuera. Si ya has ido a Tailandia pues ya las habrás visto por todos lados. Resulta que estas casitas están ahí para los espíritus. Pero no los espíritus de personas fallecidas, como pensé en un principio y casi me dio por hacerme la señal de la cruz, sino deidades. Los espíritus en Tailandia se refieren a un tipo de Dioses que protegen y benefician en diferentes áreas de la vida. Según el folclore tailandés, los espíritus son seres celestiales que pueden interferir de manera positiva y negativa en los asuntos humanos, entonces mejor tenerlos en las buenas y hacerles una casita para que estén cómodos ¿no? Muy inteligentes los tailandeses….

En Bangkok se pueden ver las casitas de los espíritus en las casas que se asoman entre los edificios, en hoteles y restaurantes. Siempre las verás bien decoradas con guirnaldas, inciensos encendidos o consumidos, con comida y bebida. Es muy curioso asomarse por la ventanita y ver figuras muy pequeñitas adentro. Luego que entendí que no era para “espíritus” en el concepto que tenemos en Latinoamérica (almas humanas que rondan en la tierra de los vivos), sino más como ángeles o dioses, me pareció gracioso y hasta cuchi, e imaginaba que si yo hubiera ido a Tailandia cuando era niña, me hubiera provocado jugar con mi barbies y polly pockets dentro de las casas. Claro ahora entiendo que eso hubiera sido súper irrespetuoso.

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06 Cosas sobre Bangkok: lo esperado e inesperado

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Bangkok desde el bar en la terraza del Marriot

Bangkok es sin duda uno de los destinos más populares de Asia, mucho se ha escrito sobre los “lugares de interés” en esta ciudad y las razones por las que hay que visitarlas. Hoy, como siempre, les quiero contar mis percepciones y las razones que yo encontré para amar y disfrutar la ciudad, las cosas esperadas y las inesperadas, mis preferidas. Ya he ido tres veces a Bangkok pero no me había sentado a escribir al respecto, porque no quería dar por finalizada mis travesías por ese país, pensaba seguir viajando para allá y como es una historia que se sigue escribiendo, era difícil sentarme y escribir al respecto. Y aunque mantengo la esperanza de ir nuevamente (es un vuelo de tres horas desde Sri Lanka), les voy contando mis experiencias.

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La primera impresión es que es una ciudad grande, desarrollada pero con algunos vestigios de pobreza. Limpia a pesar de la cantidad de gente, con mucho tráfico, entre carros, motorizados y moto-taxis (si también están en el mercado asiático), puestos de comida por doquier. Mucho calor con humedad. Pero en si una ciudad vibrante, que no duerme, gente en la calle, en los centros comerciales, mercaditos o vendedores ambulantes por todos lados. Una metrópolis pues. Les quiero contar 06 cosas básicas que deben saber sobre Bangkok, algunas me tomaron por sorpresa otras no tanto, pero entre el prejuicio y la realidad, esta es Bangkok:

1. Los tailandeses son unos foodies (con su comida típica) y Bangkok es la meca de la comida
El término foodie en inglés se refiere a una persona que ama la comida, que le encanta comer, que la comida es uno de sus placeres. Y aunque podrían pensar que todas las personas son foodies, ustedes saben que tienen un amigo/amiga o familiar que es de los que siempre está pendiente de la comida y que siempre quiere que comer sea una experiencia extrasensorial, o tal vez son ustedes mismos unos foodies. Yo si me declaro una foodie, tanto así que me encanta probar diferentes comidas, de diferentes lugares experimentar y si es posible no repetir la misma comida al día siguiente, porque si hay tanta variedad en el mundo, por qué repetir?

En fin, los tailandeses están metidos en su comida todo el día, comer es una de las actividades más importantes. Para que se den una idea la pregunta: Cómo estás? En tailandés seria: Ya haz comido arroz? Así la gente sabe si has tenido un buen día o no, sabiendo si comiste o no. Yo como buena foodie no lo critico, sino que lo entiendo perfectamente porque además la comida tailandesa es espectacular!!!! Una de las mejores cocinas del mundo sin duda. La cocina es un arte y la típica comida tailandesa tiene que tener un balance entre los cinco sabores: dulce, salado, picante, ácido y amargo. Probar la gastronomía local es siempre parte esencial de un viaje, al menos para mí. Pero en Bangkok lo llevé a otra dimensión. En mi primera visita planificamos nuestra estadía en la ciudad alrededor de los sitios a los que queríamos ir a comer, por ejemplo decidíamos donde íbamos a hacer el desayuno y veíamos que queríamos visitar por la zona y así íbamos durante el día, con la comida primero.

Ah pero los detalles de los lugares para comer y los platos que tienen que probar se lo voy a contar en otro artículo. Por ahora les puedo decir que la comida es deliciosa y que deben comer la en la calle en Bangkok, donde abundan los puestos de comida callejera típica tailandesa, es deliciosa y por lo menos yo no he tenido ningún problema derivado de comer en la calle, así que entréguense sin miedo.

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Ficha: Tailandia

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En otros dos artículos les he hablado brevemente sobre Tailandia, pero hoy quiero introducirla propiamente como un destino Deregrino, ya que tengo muchas cosas que contarles. Empecemos con la ficha informativa:

Nombre oficial: Reino de Tailandia

Otros nombres antiguos: Reino de Siam

Ubicación: Al sureste de Asia, limítrofe con Laos y Camboya al este, el golfo de Tailandia y Malasia al sur, y el mar de Andamán y Birmania al oeste.

Capital: Bangkok

Religión: La religión oficial es el Budismo que cuenta con el 93.6% de la población, le siga el Islam con el 4.9%, el Cristianismo con 1.2%, otras con el 0.2% y los ciudadanos que no tienen ninguna religión representan el 0.1%

Idiomas: Tailandés  es el idioma oficial, lo habla el 90.7% de la población, el Birmano es hablado por el 1.3% de la población y otros idiomas son hablados por el 8% de la población.

Población: 67 976 405 habitantes

Un sabor: El dulce, salado, ácido, picante y amargo que se encuentran en las comidas típicas tailandesas.

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Un Olor: leve olor a cloaca o agua estancada, humo de carro y pimientos picantes, ese es el olor de Bangkok.

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Las 06 cosas que he aprendido viviendo un año en Asia

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Mandala en un templo Hindú en India

Depués de unas vacaciones muy especiales que tome en California en el mes de noviembre, he vuelto a Desarrollo Peregrino! Ya tenemos un año con este blog y hemos aprendido mucho en este viaje juntos con nuestros lectores. Este blog lo empecé cuando salí de mi querida Venezuela a emprender una aventura que me ha llevado a 08 países (en Asia contaríamos con 05 países: Sri Lanka, Tailandia, Corea del Sur, Maldivas, e India) y a vivir más de un año en la isla de Sri Lanka en el subcontinente indio, la que es ahora mi hogar. Mientras estuve en Estados Unidos reflexioné sobre algunas cosas que ya venían revoloteando en mi cabeza desde que visité Venezuela en junio de este año. Al estar en contacto con mis raíces en Venezuela y en contacto con la cultura occidental en general cuando visité Estados Unidos, me di cuenta de algunas cosas que he aprendido y desaprendido en este peregrinaje. Como siempre, uno a veces tiene que salir del entorno para observar detenidamente los cambios y las diferencias. En esta oportunidad fue el contraste con la cultura occidental lo que me hizo darme cuenta lo que me ha cambiado Asia. Mucho podría decir acerca de tolerancia, paciencia, salir de la zona de confort y des-configurar nuevamente tu cerebro, porque lo que creías que era normal, no necesariamente lo es en Asia. Pero hoy les quiero hablar de pequeños hábitos y rutinas del día a día que he cambiado y algunos consejos para que puedan sobrellevar esos pequeños choques culturales. Empecemos con estos seis:

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1. Está bien caminar descalza. Mi familia sabe que caminar descalza en casa para mí es un hábito, me gané los regaños de mi madre y las angustias de mis abuelas. Y de verdad intentaba caminar con sandalias dentro de la casa pero a veces las dejaba en el sofá, en la mesa o en cualquier lado hasta que se amontonaban todas en un solo sitio. En Asia soy normal, andar sin zapatos en la casa es la costumbre. Principalmente porque los zapatos están considerados como algo sucio (sin duda) y por eso tienes que quitarlos, incluso en los templos. Cualquier persona cuando entra en una casa de visita se quita los zapatos en la entrada, en algunas tiendas también se hace. Por lo general en los sitios religiosos muy turísticos hay un lugar donde pagas para que te cuiden los zapatos, o podrías meterlos en una bolsa si tienes. De verdad es satisfactorio saber que por lo que era regañada en casa aquí es normal, como que tengo mi corazón asiático después de todo. Ahora caminar descalza fuera de casa fue en terreno nuevo para mí, donde hay q superar un poco el asco y entregarse a hacerlo, porque por supuesto no quieres ofender a nadie. Por eso creo que en Sri Lanka y en India, muchas personas optan por estar en sandalias, primero por el calor y segundo imagino que es más cómodo si tienes que quitarte siempre los zapatos. Consejo: Si eres de los que no pueden caminar descalzos, llévate unas medias, en muchos sitios te dejan entrar con medias puestas. Si puedes caminar descalzo pero luego ponerte los zapatos con los pies sucios te vuelve loco (a mí me pasa), llévate toallitas húmedas para limpiar tus pies.

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Vemos en un India como en el complejo de cuevas de Mahabalipuram en el estado Tamil Nadu, para una procesión los sacerdotes caminan descalzos.

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