Dias de ensueño en Sevilla

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Después de nuestros días en Madrid nos fuimos a Sevilla en tren. Desde el inicio del paseo en tren todo fue espectacular, el paisaje era muy lindo y único la verdad, pequeñas colinas con pequeños arboles en el tope, la vegetación del suelo de un color amarillo casi dorado contrastando del marrón oscuro del tronco de los árboles y el verde intenso de las perfectamente podadas copas de los árboles. Solo naturaleza hasta donde te llegaran los ojos, faltaba Don Quijote y algunos molinos para completar la vista.

Ya en Sevilla sencillamente nos dejamos llevar por su encanto. Que bella es Sevilla, cada esquina te traslada en el tiempo, con sus callejuelas estrechas y suelos empedrados, las pequeñas lámparas en cada esquina,  los nombres de las calles en azulejos, los arboles con flores y las altas palmeras. Me sentía como si realmente viajé en el tiempo y estaba por los años 1500. El casco histórico de Sevilla es uno de los más grandes de Europa y como dije es de ensueño. Además de perderse en sus calles, en Sevilla hay mucho que ver. De verdad entre casas, museos, iglesias y el magnífico Alcázar, no te aburrirías más bien hay que escoger que hacer y cuando. Yo fui en verano y la temperaturas estaban bien altas, es un calor seco, no húmedo como el de Asia, pero igual había que resguardarse en las horas más fuertes, así que por primera vez entendí el concepto de la “siesta” española, de verdad con ese calor hay que irse de regreso al hotel a descansar y esperar que baje el sol para volver a salir.

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Las Tierras de Té en Sri Lanka

Plantaciones de té Sri Lanka Hill Country
Plantaciones de té en Sri Lanka

Sé que salir de Colombo en carro va a hacer un camino largo. Poco a poco voy dejando atrás los edificios altos, las calles no se ponen necesariamente más amplias, el tráfico no baja, pero sé que voy  saliendo de la ciudad porque el paisaje se va ampliando, los árboles empiezan aparecer más seguido, árboles frutales con el rojo/fucsia del rambután colgando de ellos y todo se ve más rural, empiezan a aparecer los animales de la carretera: perros y vacas. Sigo, sigo, de repente se pone todo más caótico otra vez, gente por todos lados, tienditas, vendedores en las aceras, más carros, mas tuk tuks, ¿volvimos a Colombo? No, estamos pasando por pequeñas ciudades caminos a la Tierra del Té de Sri Lanka. Sigo, los caminos se ponen más angostos, la carretera tiene muchas curvas, una tras otra, me mareo. El paisaje empieza a cambiar otra vez,  vamos subiendo, hace más frío, los árboles altos frutales son reemplazados por pequeños arbustos plantados en las colinas formando terrazas, sigo mareada, veo colores: una explosión de verdes ante mis ojos, tantas tonalidades distintas como nunca había visto y lo supe. Esos colores me daban la bienvenida a la Tierra del Té, donde se cultiva uno de los mejores tés del mundo, en el país que fue primer exportador de Té hasta el año pasado y ahora es el segundo.

El aire es fresco, es más frío. Que alegría es poder dejar de sudar por un rato. En Colombo sudo por la humedad y la temperatura como nunca antes, en sombra o bajo el sol, ni en mi país caribeño sudé tanto. Aquí la brisa es templada, no demasiado sino lo suficiente para disfrutarlo. Mientras disfruto de las vistas  y los colores sigo pensando que quiero llegar pronto las vueltas y vueltas del camino me marean. De repente recibo algo más para mis sentidos, empiezo a ver puntos de colores brillantes entre la marea verde de las plantaciones, sigo, vueltas y vueltas, quiero ver de cerca. Me acerco más y compruebo que, son las recolectoras de té. Las famosas recolectoras de té que son descendientes de Tamiles de la India que los británicos trajeron hace mucho tiempo. Visten sus saris multicolores, tienen su Bindi, el punto que colocan las hindúes entre sus cejas que significa el centro del universo, el centro de la creación donde empieza el Mandala de la vida, donde todo se une,  dónde está el Anja Chakra, el chakra del tercer ojo. Sonríen y recogen rápido el Té, tan rápido que casi no puedes ver sus manos moviéndose. Son bellas.

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Las Maldivas y yo

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Las islas Maldivas es sin duda un destino famoso en el mundo, se le asocia con playas vírgenes de agua turquesa y arena blanca, restaurantes bajo el agua, lujo, lunas de miel y más. Por estar tan cerca de Sri Lanka es un destino más común por estos lados que por los lados de Latinoamérica, donde es un destino muy exótico, lejano, romántico y súper lujoso. Pero este país es más complejo de lo que imaginaba, incluyendo su poco estable situación política, pero con eso no los voy a aburrir.

Primero les digo que yo no sabía que Maldivas tiene miles de islas y que tienen más de 70 resorts a lo largo de su territorio, por lo general es un resort por isla. Hay muchos lugares a los que ir y las hermosas fotos de ese restaurante bajo el agua es solo uno, y está en uno en las decenas de resorts y por supuesto es uno de los más caros. Las bellas cabañas sobre el agua es otra de las fotos idílicas de las Maldivas, eso sí ha sido más copiado por varios resorts, pero de nuevo bien caro.

Segundo no sabía que la religión de las Maldivas es el Islam, no combina una isla paradisiaca con mujeres en Burkas ¿verdad? Pues el acuerdo es que en los resorts y hoteles por el turismo, hay una flexibilización y se vende alcohol y puedes andar con tu mini bikini y disfrutar del sol. En la capital del país Malé no hay esa flexibilización y aun en el aeropuerto cuando vienes con un micro short lista para saltar al agua, podrás ver a las mujeres locales con el hiyab. En las islas también verás mujeres con burka bajo el sol, lo que realmente me parece una pena.

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Otra cosa que nadie menciona es precisamente Malé, la Capital. Esta isla que se ve desde el aeropuerto es increíble. Es lo más cercano a una ciudad sacada de un libro de ciencia ficción que he visto en vida real. Cuando tu mirada se pierde en las aguas turquesas de la orilla del aeropuerto, después del suspiro de felicidad que provoca ver el mar (al menos a mí), giras un poco tu cabeza y en una isla pequeña, que ves de comienzo a fin, con la tierra o más bien la arena blanca que sirve de piso bien delgada y plana, se descubre una ciudad atrapada en una pequeña islita. La verdad no sé cómo aguanta la cantidad de edificios que tienen encima. Malé es la isla más poblada de las Maldivas y es una de las ciudades más densamente pobladas del mundo. Eso fue unas de las cosas que más me impresionó de este país, después de todo eso precisamente no lo tenemos en el Caribe.

Ahora hablemos de la playa, lo que todos quieren escuchar de las Maldivas. Pues sí, todo es cierto: el agua es turquesa y no solo de un turquesa: es una gama de turquesas, de azules, verde azulados, etc. La arena es perfectamente blanca de esa que no se recalienta y es tan fina que no se te queda pegada en la piel. El sol brilla, hay palmeras y de verdad que hay un encanto en esa sensación de serenidad, relajación y escape que te da estar en una isla remota. Los días me pasaron con tranquilidad, los atardeceres ponían tonos rosas, naranjas y dorados en la gama de turquesas.

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Grecia, Epica!!!

Santorini
Santorini

Por Ana Gabriela Ruiz

Al pensar en planificar un viaje a este país europeo lo primero que se viene a la mente es por donde empezar. Hay muchos lugares que visitar así que hay que indagar bastante, y decidirse por los destinos que más se ajusten a la cantidad de días que hayas planificado pasar allí.

Moverse en Grecia desde Atenas es bastante fácil, en el sentido de que hay buena disponibilidad de medios de transporte. Por ejemplo desde el aeropuerto puedes llegar al centro de Atenas o al Puerto Piraeus utilizando el metro o autobús; para recorrer el país puedes hacerlo en avión o en barco, las islas más grandes tienen aeropuertos. En mi caso, escogí utilizar los ferrys porque llegan a todos los puertos, hay varias líneas y en algunos casos se puede escoger ir en los que ofrecen servicio rápido, que obviamente son un poco más costosos. Un dato importante es llegar a tiempo a los puertos de embarque, los ferrys son puntuales, y en 10 o 15 minutos ya han montado a los pasajeros y la carga, increíblemente el proceso es muyyyy rapido.

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Mi recorrido empezó por Atenas que fue el punto de partida para visitar las Islas, en el Puerto Piraeus llegan todos las líneas de ferrys que hacen conexiones hacia todo el país, cerca del puerto se pueden encontrar agencias de viaje que venden los boletos para éstos. Hay varias líneas disponibles entre ellas Anek Lines y Hellenic Seaways que son las que puedo recomendar.

La primera parada fue Creta, la isla más grande, la que queda más al sur y  más alejada de Atenas. Su capital es Heraklion, esta tiene un centro histórico muy bonito. Alrededor de la Plaza de los Leones se encuentran restaurantes y bares que tienen vida todo el día y en la noche es un buen lugar para que los turistas se encuentren a tomar y a bailar. La isla tiene lugares históricos muy importantes, y como es tan grande toma unos días en recorrerla, ya que las playas más bonitas están lejos y para llegar a ellas se pueden hacer excursiones y tours, también se puede llegar en autobús.

Después de pasar 3 días en Creta, finalmente llegó el momento de conocer la preciosa Santorini… No podía con la emoción!! Desde el ferry se veía como se acercaba a una montaña de color gris oscuro, bajo unas aguas azules de tonos hermosos, la entrada a la isla es bastante diferente pues es un risco y tienes que llegar desde la base a la cima. En Fira el centro y capital de Santorini,  se pueden encontrar muchas posadas, tienditas turísticas y restaurantes, se puede visitar el volcán y la caldera que son de los mayores atractivos de la isla.

Para mí, de un tiempo para acá uno de mis sueños a alcanzar era visitar Santorini, por aquellas vistas de postal espectaculares que evocan romanticismo y placer, y poder ver los colores de su mar azul intenso y el blanco perfecto de sus casas.

La parte más bonita y más exclusiva de Santorini se llama Oia, es allí donde se ven esas casas de un color blanco perfecto con techos azules que comparte con el mar Egeo, esa vista maravillosa y sus puestas de sol, son incomparables. En Oia puedes caminar por sus callecitas y visitar tiendas (que no son nada económicas), las iglesias ortodoxas y comer en algún restaurant.

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Ficha: Grecia

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Por Ana Gabriela Ruiz

Nombre Oficial: República Helénica, miembro de la Unión Europea

Otros Nombres: Los griegos llaman al país Hellas o Hellada

Ubicación: Está ubicada en el continente europeo, tiene fronteras con Albania, Macedonia, Bulgaria, Turquía, el Mar Egeo, El Mar Jónico y el Mediterráneo.

Capital: Atenas

Religión: Cristianismo ortodoxo, reconocido en la constitución como la religión predominante

Idiomas: Griego

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Campos de fresas y Highway 1 California, nada parece real.

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En California les he hablado de muchos lugares y hoy les quiero hablar de uno de mis lugares favoritos alrededor de la bahía de San Francisco, o bueno casi que el favorito y al que vuelvo cada vez: Swanton Berry Farm, una granja/tienda de bayas (en inglés todas las categorías de berries).

California es famosa por sus cultivos de fresas, esa deliciosa fruta del bosque que nos encanta en cualquier ocasión. En esta granja tienes la opción de recoger las “berries” por ti mismo dependiendo de las temporadas, a veces puedes recoger fresas, olallieberries o kiwis. Además maravillosamente son fresas orgánicas, ya que Swanton Berry Farm fue la primera granja en sembrar fresas orgánicas. El verano pasado fui con mi hermana y mi novio a recoger fresas, tal vez para aquellos que viven en zonas templadas de otros países pensarán “recoger fresas? Eso lo hacía cuando era un niño/niña, ya no lo hago…” Pero para mi niña que creció en el Caribe donde no son tan comunes, esto fue todo un acontecimiento y así como nos contó Amelie en su artículo sobre recoger manzanas por la zona de Nueva York, parece una tarea sencilla pero se disfruta mucho; les cuento las razones.

Primero esta granja queda frente a la famosa Highway 1, que debe su fama a sus espectaculares escenarios frente al mar pacífico, donde ves unos dramáticos riscos, rocas y playas. Esta autopista va de norte a sur del estado de California pasando por las ciudades más famosas desde San Diego, Los Ángeles, Monterrey, Santa Cruz hasta llegar a San Francisco, es por supuesto considerada una de las mejores rutas para hacer un ensoñado road trip. Por lo que mientras recoges fresas te llega una abundante (y a veces helada) brisa marina. El paisaje se completa con el cielo azul californiano y la infinidad de la línea del horizonte se une con las líneas perpendiculares de las plantaciones de fresas, para que la simetría y olor a mar y dulces fresas te llena de mucha paz. Es una vista muy tranquilizadora y relajante, por eso la escogimos como logo de este blog 🙂

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foto logo de Desarrollo Peregrino
foto logo de Desarrollo Peregrino

Luego está la experiencia de recogerlas, que luego de unos minutos y de probar algunas (ah porque por supuesto puedes ir comiendo cuantas quieras), te das cuenta que la fresa perfecta no es solo que este roja, tiene que estar de un rojo completo, con la superficie brillante casi como si la azúcar saliera y brillará ante tus ojos, para decirte que esa fresa está perfecta y deliciosa. Puedes recoger cuantas quieras y comer las que quieras, total solo te cobran al final por las que logres meter en la caja, no las que metes en tu barriguita.

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Tres ideas para fines de semana en Picardia

Crecí en el departamento de la Somme, el más cercano de los departamentos de Picardía con Inglaterra. Aquí les hablaré de lo que me gusta mostrarles a mis amigos cuando me visitan en este rincón de Francia, que no es tan famoso. Queda entre París y Lille (al extremo Norte de Francia) así que si se encuentran por allá agarren un tren y vayan a descubrir la región. Abajo les propuse tres ideas para pasar el fin de semana en Picardía.

Empezamos con la bahía de la Somme que fue declarada una de las más bonitas en el mundo. El puerto de Saint-Valéry es el sitio ideal para empezar su visita. De allá pueden subir a la ciudad medieval, ver una Iglesia en medio de un gran campo y bajar al camino peatonal que está entre el río y las grandes y bellas casas de veraneo. También pueden agarrar el viejo tren hasta Le Crotoy (al Norte), que es el puerto en frente o ir hasta Cayeux (al Sur) que es una playa con piedras negras. Otra opción para ir desde Saint-Valéry hasta Le Crotoy, es … a pie! cuando la marea es baja y se puede caminar. Quizás tendrán chance de ver a  las focas que son una especie protegida en la región. Ahora, momento de nostalgia, les dejo estas fotos del 2006 que fueron las primeras que tomé con mi cámara réflex que todavía tengo hoy y que me acompaña en cualquier viaje.

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La Normandía en 10 puntos

He recorrido la región de Normandía muchas veces ya que crecí en la región frontera de Picardía, que queda al norte de Francia, y de la cual les hablaré en mi próximo artículo. Como les contaba la semana pasada, me impacto mucho mi recién visita al Monte San Miguel que queda al oeste de Normandía. Este último viaje también fue la ocasión de pararnos en algunos sitios de Normandía de los cuales les quiero hablar brevemente hoy así como de los lugares que no tuvimos tiempo de recorrer o que me faltan por visitar.

Pero primero debo hacerles una aclaratoria : la geografía administrativa de las regiones cambiará en el 2016. Hoy la Normandía histórica cuenta con 2 regiones administrativas diferentes pero después de la reforma, será una sola región lo que no causó protestas locales ya que existe una identidad normanda común que comparten las dos regiones. Así que cuando les hablo de la región de Normandía, me adelanto un poco pero es un término que tiene su sentido en Francia.

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