Barcelona: Cautivadora.

SF 2

Por Ana Gabriela Ruiz H.

Para mi esta ciudad verdaderamente es cautivadora e impresionante, muchas palabras la pueden describir porque es una metrópolis que te deja la boca abierta, literalmente porque me sucedió la primera vez que vi de cerca  la Sagrada Familia.
Barcelona es la capital de Cataluña, una provincia que últimamente ha estado en boga por sus intenciones de separación de España y los movimientos  independentistas  que lograron se llevara a cabo un primer referéndum consultivo en el 2014. Además es la segunda ciudad más grande de España y un destino turístico muy importante para millones de personas. Personalmente la he visitado ya tres veces, contando con una muy querida amiga como guía turística, y con su esposo que es Catalán aprendí mucho más sobre su cultura y costumbres, aunque siempre es poco tiempo para realmente entender la diversidad que existe entre las comunidades autónomas españolas.

Sigue leyendo

Al fin en Kuala Lumpur

img_0766

En mi primer año de la universidad tuve que hacer un trabajo súper largo y detallado sobe Malasia. Fueron meses de investigación con unas queridas amigas y me encantó conocer tantos detalles de este país que quedaba al otro lado de Venezuela y sorprendentemente tenía muchas cosas en común con mi país. Mientras lo hacía, siempre estuve soñando con ir a conocer con mis propios ojos algún día este país y ese día finalmente llegó, más pronto que tarde.

Kuala Lumpur es una de esas megas ciudades asiáticas que impresionan con su tecnología, construcciones y autenticidad. Tiene un estilo parecido a Bangkok y Singapur, pero por supuesto es única. Bangkok es la tierra de los tailandeses y algunos occidentales, Singapur es la tierra de los singapurenses descendientes de chinos, malayos e indios; y Kuala Lumpur (KL) es la tierra de todos ellos y más. Lo que más me sorprendió de la ciudad fue sin duda su diversidad, que nunca había visto antes en Asia. Y en gran parte se debe a la religión del país: el islam. El islam ha atraído a muchos árabes y estos le dan un toque más a la ya diversa población que me pareció como un crisol cultural. A pesar de todo lo que había estudiado sobre el país igual me sorprendió, definitivamente hay cosas que nadie te puede explicar y que no puedes aprender a través de los libros. Lo único malo, es que me pareció que el país no celebra tanto esta diversidad. Las culturas están muy separadas en parte gracias a una ley de 1971 llamada “Política de Cultura Nacional”, donde se establece que la cultura malaya proviene de las costumbres indígenas del país y que el islam es parte importante de esta cultura. Esto deja a un lado al resto de la población malaya de ascendencia  extranjera como los descendientes chinos e indios. Incluso hay dos sistemas educativos, un sistema nacional que enseña en malayo y un sistema paralelo que se enseña en chino y tamil.

La religión forma parte importante del país pero no es tan limitante como pensé, siendo este el primer país musulmán que visito fue una grata sorpresa. Hay muchos bares y  la vida nocturna es vibrante. Hay bares latinos, lugares para fumar narguile, discotecas y demás. A la hora de vestimenta femenina, no me pareció tan conservadora como para ser un país musulmán pero si un poco más que Tailandia o Singapur, claro yo como turista no me vi tan limitada pero por supuesto que ves a las locales vestidas con el hiyab. Los malayos son unos foodies, les encanta comer en la calle hay restaurantes y puesticos de comida callejera en cada esquina. Una vez más, la comida fue gran parte de mi experiencia y es que la comida asiática es deliciosa y en Kuala Lumpur tienen buena comida callejera, sobre todo china.

Artículo relacionado: “Ficha Malasia”

Sigue leyendo

Singapur, más que un país desarrollado

singapur1

Singapur es un país desarrollado sin lugar a dudas. Sin embargo, estando allá me di cuenta que debía haber otro adjetivo para calificarlo, porque su desarrollo va más allá de lo que he visto en Europa Occidental y Estados Unidos, es más que un país desarrollado y aún no tenemos una definición que se adapte a este. La pulcritud en sus calles y la tecnología que acompañaba cada lugar al que fui me hizo sentir que estaba en el futuro, no en el 2016. Empezando por el aeropuerto, en el que el proceso de migración no fue más de 5 minutos y al terminar había una tableta preguntándome si me había gustado el servicio, no le podía dar las 100 estrellas que quería.

El primer día me fui al Garden by the Bay o Jardines de la Bahía, a disfrutar de toda la tecnología y el futurismo que ofrece este parque donde han construido edificaciones gigantes que tienen follaje por fuera y parecen  súper árboles que se iluminan en medio de la noche. Dentro del parque hay un invernadero que es un ecosistema de Bosque Nuboso. Tiene por nombre la Selva Lluviosa o Selva De Nubes (con la traducción exacta) y a pesar del calor húmedo del que siempre me quejo que existe en el sureste asiático y en el subcontinente, dentro de la Selva de las Nubes sentí como la temperatura bajó de inmediato como si estuviera en cualquier Parque Nacional de Selva Lluviosa en Venezuela. Las flores estaban bellísimas y por supuesto que lo que más me impresionaba era saber que era algo hecho por el hombre y que tenía un motivo ecológico, apaciguar el cambio climático con la siembra de más árboles y plantas. Por la misma zona se encuentra el centro financiero de este país-ciudad-estado, que es la vista más fotografiada en el Marina Bay. Y como no va a ser lo más fotografiado si hay un lago rodeado de rascacielos, con vidrios que reflejan el agua y el cielo. Si esto te parece poco pues puedes apreciar el Resort Marina Bay Sands que no  solo  es un resort -hotel de lujo con casino incluido, sino que tiene: ¡un barco en el tope de sus tres edificaciones!!!

Sigue leyendo

Ficha: Singapur

Resort Marina Bay Sands en la Marina Bay Singapur
Resort Marina Bay Sands en la Marina Bay

Nombre oficial: República de Singapur

Otros nombres antiguos: Ciudad León, el Punto Rojo, Reino de Singapura.

Ubicación: Sureste Asiático, un conjunto de islas ubicadas al sur de la península Malaya entre el Océano Indico y el Mar de China Meridional. Al norte tiene a Malasia y al sur tiene islas Riau, pertenecientes a Indonesia.

Religión: Budismo 33.9%, Islam 14.3%, Taoismo11.3%, Catolicismo 7.1%, Hinduismo 5.2%, otras variantes Cristianas 11%, otros 0.7%, ninguna 16.4% (2010 est.)

Te puede interesar: “Mi primera entrada a India: Chennai”

Idiomas: Mandarín (oficial) 36.3%, Inglés (oficial) 29.8%, Malayo (oficial) 11.9%, otros  22% (incluyendo Cantones, Tamil y otros dialectos de China e India)

Población: 5 781 728 (estimación para julio 2016)

Un sabor: la superación del asco ante un huevo de color negro en mi plato, atreverme a probarlo y encontrarme con una contextura suave y sabor peculiar pero no muy intenso. Esa fue mi experiencia probando los “Huevos Centenarios”, una especialidad china que consiste en la preservación de huevo de gallina, pato o codorniz por meses o años hasta que se torna de color verde negruzco.

Sigue leyendo

Qué hacer en verano en Varsovia

Conciertos de verano de piano en Varsovia

Ya les he contado sobre mis impresiones sobre Varsovia y los sentimientos que me despertó la ciudad, también les di datos históricos sobre qué deben saber antes de visitar este país, por lo que esta semana les quiero contar lo que pueden hacer  por en Varsovia en verano, por si quieren aprovechar e ir. Como sabrán esta temporada están llenas de eventos especiales en las capitales de Europa, porque el clima frío da un descanso y el sol brilla llenando de alegría el entorno. Para mí que nunca he vivido en un país con las cuatro estaciones, porque de la caribeña Venezuela me mudé a la tropical isla de Sri Lanka, a veces doy por sentado lo maravilloso que es tener el sol brillando por todo el año.

Artículo relacionado: “05 Cosas que debes saber sobre Polonia”

En fin, Varsovia en Verano es probablemente la mejor época para visitar la ciudad y les cuento las mejores atracciones:

Visitar Parque Łazienki y disfrutar de los conciertos de piano bajo la estatua de Chopin

Varsovia tiene el Parque Łazienki el cual es el  parque más grande de la ciudad y que además tiene palacios y distintas edificaciones que sirvieron a los reyes del país en el siglo XVIII. Pasear por el parque es algo que disfruté mucho con su verdor, con sus canales y hasta animales sueltos alrededor. Visitar el parque en verano es algo que probablemente quieres hacer, pero lo que no debes perderte es ir a los conciertos que hacen bajo la estatua de Chopin. Ya previamente les conté como me encantó esta estatua porque tiene mucho movimiento y es sin duda una estatua para un artista. Pues en verano todos los domingos al mediodía y a las 4:00 PM hacen conciertos de piano allí, una experiencia bellísima donde la música, el verdor de los alrededores, el reflejo de la luz en el pequeño estanque y el movimiento de la estatua te envuelven para llevarte a un lugar mágico donde solo la música clásica puede llevarte.

Los conciertos se realizan desde mayo hasta septiembre, con grandes músicos y lo mejor de todo: ¡es gratis! Revisen aqui el calendario de este año.

Sigue leyendo

Relatos desde Varsovia

IMG_5997

Nunca pensé que asociaría Varsovia con calor y brillante sol.

Haciendo mi maleta para visitar Polonia mis amigos me advirtieron que el verano estaba súper fuerte y que había muchísimo calor. Yo escéptica, pensaba: ¿bueno, que tan caliente se puede poner? Es Polonia después de todo, un país con frontera con Rusia y conocido por sus inviernos. También pensé: además vengo de Sri Lanka ya estoy aclimatada… Por supuesto que estaba equivocada.

En el verano del 2015 (específicamente en agosto) se registraron nuevos récords de temperaturas en Varsovia. Y aunque no era un calor insoportable para mí porque no era húmedo, pues los pobres polacos se estaban derritiendo y la ciudad no está muy preparada para ese tipo de calor. Por supuesto que no tienen aires acondicionados en las casas o restaurantes, ya que cae nieve en cantidades industriales casi la mitad del año. Yo de necia igual me lleve zapatos cerrados y pantalones largos que nunca use y me quedé con las ganas de probar las deliciosas sopas polacas que tanto me encantan, porque nadie estaba vendiendo o cocinando sopas con esa ola de calor. Visitar Varsovia durante esta ola de calor de seguro me dio una perspectiva peculiar y diferente de la ciudad. Los polacos son muy abiertos y amables para estar tan al este de Europa y no al sur, sin embargo estaban un poco atontados con el calor y hasta un poco desatados, había gente bañándose en las fuentes con su ropa interior, esto me pareció graciosísimo.

Artículo relacionado: “05 Cosas que debes saber sobre Polonia”

Por esa razón y otras, Varsovia para mi es esta ciudad cálida y única. Entre sus calles y fachadas de edificios se relatan tres realidades que unen y desunen el paisaje. La primera realidad es la historia del pasado reconstruido. Varsovia fue arrasada tres veces durante la Segunda Guerra Mundial, una primera vez con la llegada de los alemanes en 1939, una segunda vez durante el levantamiento del Gueto de Varsovia en 1943 y luego durante y al final de levantamiento de Varsovia en 1944 (dos hechos distintos que no deben confundirse). Para 1945 aproximadamente el 90% de Varsovia estaba destruida. Su centro histórico, se ve muy nuevo para ser histórico y se debe a que fue reconstruido gracias a dibujos de artistas italianos del siglo XVIII.

Sigue leyendo

10 cosas inesperadas de mi primer viaje a la India

  • La comida

Para mi fue una revelación! Claro ya había comido indio antes pero la complejidad de las combinaciones de especies en India es otra cosa. Además, hay tantas opciones vegetarianas que para mi fue un paraíso. Para el desayuno, posiblemente encontrarán el idli acompañado de un chutney verde a base de coco y otra salsa roja; a mi me gustó mucho tanto el Poha que es hecho con arroz y a donde les echan azúcar y el Uttapam que es como un panqueque con lo que quieran encima. En general, la comida del sur de la India es una barbaridad y les recomiendo mucho el viaje en barco de Alleppey. Lo único que harán allá es comer y ver cómo viven los pueblos a cada lado del río. Para el postre, hay muchas opciones, como el famoso postre llamado Gulab Jamun. Disfrutenlo todo con té Chai que es muy sencillo  de preparar. Se hace con con leche, jengibre , clavos y cardamomo. Y para terminar sobre las bebidas en India, encontrarán muy fácilmente la cerveza nacional llamada Kingfisher; y también producen vinos en la región de Nasik cerca de Mumbai.

Sigue leyendo

Ficha: India

DSC_9931Nombre oficial: República de la India

Otros nombres antiguos: Bhārat Gaṇarājya es el otro nombre oficial que nos viene de la mitología hinduista

Ubicación: Sur de Asia

Capital: Nueva Delhi

Religión: La religión principal es el hinduismo (80% de la población) y se pueden ver templos más o menos grandes en cada rincón. La segunda religión es el islam (14%), el cristianismo llega tercero (2%) pero en Estados como Kerala (al sur de India) es la religión principal. La cuarta religion es el sijismo. India también es donde nacieron el budismo y el jainismo

Idiomas: India tiene 22 idiomas oficiales! Y según el Censo de la India, el número total de las lenguas maternas que se habla en la India es 1652. La lengua más hablada es el hindi

Población: 1,283,470,000. India representa 17.6% de la población mundial y es el segundo país más grande del mundo después de China

Un sabor: descubrí tantas que es dificil elegir uno pero lo que me sorprendió más fue el agua de coco: allá tiene sabor a limón y es más dulce que en donde la probé antes (Latino América) donde no me gustaba tanto

Un Olor: llegando a Mumbai, pueden oler una mezcla de contaminación y humo, la entera ciudad es cubierta por un velo de suciedad que da pena

Sigue leyendo