El Zoológico de Singapur

Tigres de Bengala Blanco Zoológico de Singapur
Tigres de Bengala Blanco

Después de dos días en Singapur, de pasear por el mercado chino, los Jardines en la Bahía y de dos noches seguidas de acostarme tarde mientras disfrutaba la vida nocturna Singapurense entre comida china exótica como el huevo centenario y bares, estaba oficialmente cansada. Igual quería seguir visitando el país pero necesitaba algo más tranquilo. Cuando nuestros amigos y anfitriones sugirieron ir al zoológico por un lado me pareció un buen plan por lo relajante que sería, pero por el otro tuve que luchar con la idea o más bien el sentimiento que ya  no me gustan los zoológicos. Después de haber tenido experiencias estilo Safari en Sri Lanka y en los llanos venezolanos de verdad que no hay nada que se puede comparar a ver a los animales en libertad y en hábitat. Muy contrastante al sentimiento de tristeza y pena cuando los veo encerrados en jaulas. Pero mis amigos me advirtieron que el Zoológico de Singapur no era como otros y de verdad tuvieron razón.

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Las Tierras de Té en Sri Lanka

Plantaciones de té Sri Lanka Hill Country
Plantaciones de té en Sri Lanka

Sé que salir de Colombo en carro va a hacer un camino largo. Poco a poco voy dejando atrás los edificios altos, las calles no se ponen necesariamente más amplias, el tráfico no baja, pero sé que voy  saliendo de la ciudad porque el paisaje se va ampliando, los árboles empiezan aparecer más seguido, árboles frutales con el rojo/fucsia del rambután colgando de ellos y todo se ve más rural, empiezan a aparecer los animales de la carretera: perros y vacas. Sigo, sigo, de repente se pone todo más caótico otra vez, gente por todos lados, tienditas, vendedores en las aceras, más carros, mas tuk tuks, ¿volvimos a Colombo? No, estamos pasando por pequeñas ciudades caminos a la Tierra del Té de Sri Lanka. Sigo, los caminos se ponen más angostos, la carretera tiene muchas curvas, una tras otra, me mareo. El paisaje empieza a cambiar otra vez,  vamos subiendo, hace más frío, los árboles altos frutales son reemplazados por pequeños arbustos plantados en las colinas formando terrazas, sigo mareada, veo colores: una explosión de verdes ante mis ojos, tantas tonalidades distintas como nunca había visto y lo supe. Esos colores me daban la bienvenida a la Tierra del Té, donde se cultiva uno de los mejores tés del mundo, en el país que fue primer exportador de Té hasta el año pasado y ahora es el segundo.

El aire es fresco, es más frío. Que alegría es poder dejar de sudar por un rato. En Colombo sudo por la humedad y la temperatura como nunca antes, en sombra o bajo el sol, ni en mi país caribeño sudé tanto. Aquí la brisa es templada, no demasiado sino lo suficiente para disfrutarlo. Mientras disfruto de las vistas  y los colores sigo pensando que quiero llegar pronto las vueltas y vueltas del camino me marean. De repente recibo algo más para mis sentidos, empiezo a ver puntos de colores brillantes entre la marea verde de las plantaciones, sigo, vueltas y vueltas, quiero ver de cerca. Me acerco más y compruebo que, son las recolectoras de té. Las famosas recolectoras de té que son descendientes de Tamiles de la India que los británicos trajeron hace mucho tiempo. Visten sus saris multicolores, tienen su Bindi, el punto que colocan las hindúes entre sus cejas que significa el centro del universo, el centro de la creación donde empieza el Mandala de la vida, donde todo se une,  dónde está el Anja Chakra, el chakra del tercer ojo. Sonríen y recogen rápido el Té, tan rápido que casi no puedes ver sus manos moviéndose. Son bellas.

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Mejores Playas de Sri Lanka Parte II

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Hiriketiya

Continuando con mi artículo sobre las mejores playas en Sri Lanka, llegamos a las mejores de este top, a las playas que deberías colocar en tu itinerario si vienes por la Perla de Océano Indico. Pónganse su traje de baño y lentes de sol para que me acompañen en este recorrido, en el cual las playas de este lado del mundo me robaron mi corazón caribeño. Estas playas tienen el agua azul y caliente sin duda, porque cada vez que nos adentramos más hacia al sur de la isla, las playas se van poniendo más bellas y más vírgenes. Además de mis playas preferidas, les voy a complementar con lugares para hacer yoga y surf, y otra curiosidad sobre la mística isla Trapobane.

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Playa en Dondra
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Playa Wijeya
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Playa Mirissa

05) Unawatuna: larga playa con palmeras, que no amé a primera vista pero que fui apreciando un poco más con cada visita. Queda al sur de la isla muy cerca de la ciudad amurallada de Galle. Quisiera dar un descripción correcta pero la playa ha cambiado de apariencia las veces que la visité y ahora puede ser otra. Los cambios se deben a que se construyó un rompe-olas en de las esquinas de la bahía, para hacer la playa más tranquila y más adecuada para familias imagino. Una idea no muy brillante que no se a quien se le ocurrió. Pero obviamente no contaron que la mayoría de las veces la naturaleza es indomable y no siempre hace lo que los humanos quieren. Después de la construcción de esa barrera artificial el mar se tragó (por decirlo de alguna manera) la arena y  parte de la playa, las olas rompían en las fachadas de los hoteles y restaurantes frente al mar. Para mejorar la situación empezaron a tomar arena del fondo marino y colocarla en la orilla para hacer de nuevo la playa. Esto hizo que la arena de la playa como tal sea ahora muy dura y  llena de residuos marinos que te puyan los pies, nada que ver la suave blanca arena de las otras playas. Eso era lo que pasaba la primera que vez que fui, la segunda vez ya vi que estaban quitando el rompe-olas artificial, tratando de enmendar el error.  Se preguntaran entonces porque a pesar de estos inconvenientes está alta en la lista pero tiene sus cosas buenas y se las voy a contar. Ambas veces con solo dos pasos en el agua ya se hacía súper profunda lo que para mí era muy agradable, nunca he sido fanática de esas playas en las que tienes que caminar grandes distancias buscando una profundidad adecuada.  Esta playa fue muy famosa en décadas anteriores y se nota aun por su desarrollo  y capacidad turística con opciones de hoteles, restaurantes y tiendas. La callecita para acceder a la playa está llena de restauranticos playeros con buena comida, música, tragos y con tienditas para comprar recuerdos de Sri Lanka, incluyendo algunas buenas galerías de arte. Esta calle, la variedad de hoteles y la cercanía a Colombo y Galle, la hacen una muy conveniente escapada.

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Mejores playas de Sri Lanka parte I

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Sri Lanka como isla tropical tiene muchísimas playas para tu disfrute. Cuando llegué mis expectativas estaban controladas porque viniendo del Caribe es difícil sorprenderse. Esto suena muy engreído lo sé, pero tranquilos, por supuesto que me he equivocado muchísimas veces aunque tenga esta percepción fijada en mi cabeza. Cada playa tiene su encanto bien sean las playas con piedritas  en vez de arena y agua cristalina de la isla de Rodas en Grecia o los grandes riscos que acompañan las playas en el norte de California en Estados Unidos. Es que en general en el “mar la vida es más sabrosa” como dice el dicho. Ahora después de ser justa y admitir que las playas de todo el mundo pueden sorprenderme positivamente, hay unas que tienen más encantos que otras. Para mí no basta con que el agua sea cristalina y la arena blanca, me gusta que tengan palmeras o vegetación alrededor (al menos que sea un archipiélago como los Roques en Venezuela, mi única excepción), importa cuanta gente hay en la playa y los servicios a los que tienen acceso, y por supuesto el clima, si es frío o la agua es fría va a ser problemático para mi que soy super friolenta. Yo amo la playa, crecí muy cerca de ella y me fascina.

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En Sri Lanka lo que más me ha sorprendido  es que el agua es más caliente que la del caribe, lo que es impresionante. Puedo de una vez meterme al agua, no necesito aclimatarme mucho.  Para visitar las playas esrilanquesas les recomiendo que tomen en cuenta la temporada del monzón. El sur de la isla tiene las mejores playas y la mejor infraestructura, pero es mejor visitar la zona entre noviembre y abril, que es en general la mejor época para visitar la costa oeste y el sur. Y de abril a septiembre es la mejor temporada para visitar la costa este.

Hoy quiero empezar la lista de las playas que más me han gustado en Sri Lanka en orden ascendiente, empezando por la número 10. Aunque algunas no quisiera recomendar necesariamente que las vayas a visitar, las incluyo para que tengas una idea de qué esperar y decidir si ir o no, no todos tenemos los mismos gustos!

Mejores playas Sri Lanka parte 1
En esta mapa pueden ver las playas de las que les cuento en este artículo. Mapa de India Odessey Tours

Empezamos con el número 10 en la lista Negombo:

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10 cosas inesperadas de mi primer viaje a la India

  • La comida

Para mi fue una revelación! Claro ya había comido indio antes pero la complejidad de las combinaciones de especies en India es otra cosa. Además, hay tantas opciones vegetarianas que para mi fue un paraíso. Para el desayuno, posiblemente encontrarán el idli acompañado de un chutney verde a base de coco y otra salsa roja; a mi me gustó mucho tanto el Poha que es hecho con arroz y a donde les echan azúcar y el Uttapam que es como un panqueque con lo que quieran encima. En general, la comida del sur de la India es una barbaridad y les recomiendo mucho el viaje en barco de Alleppey. Lo único que harán allá es comer y ver cómo viven los pueblos a cada lado del río. Para el postre, hay muchas opciones, como el famoso postre llamado Gulab Jamun. Disfrutenlo todo con té Chai que es muy sencillo  de preparar. Se hace con con leche, jengibre , clavos y cardamomo. Y para terminar sobre las bebidas en India, encontrarán muy fácilmente la cerveza nacional llamada Kingfisher; y también producen vinos en la región de Nasik cerca de Mumbai.

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La danza de elefantes en Minneriya, Sri Lanka

La Danza de Elefantes

Mi historia con los elefantes asiáticos se remonta a mi niñez. En mi ciudad natal Maracay en Venezuela hay un zoológico donde había una elefanta asiática. Su espacio o jaula daba hacia la calle así que al pasar frente al zoológico siempre la veía. Recuerdo que la visitaba de niña y ella acercaba su trompa para buscar comida. Era cándida, tranquila y símbolo  de la ciudad. Se dice que llegó al Caribe como un regalo o adquisición de un dictador de principios de Siglo XX que gobernaba Venezuela desde Maracay y no desde la capital Caracas.  Más que en circos, mi recuerdo de los elefantes era en este zoológico y el poema del nicaragüense Rubén Darío “Margarita” del que ya les hablé en un artículo anterior.

Mis experiencias con los elefantes en Sri Lanka había tenido sus altos y bajos, no por lo elefantes en sí, que me parecen unos animales hermosos, inteligentes, cándidos, sabios y empáticos. Sino más bien por la experiencia con los humanos y cómo los trataban, empezando en fondo de la decepción con el Colombo Perahera, mejorando con la visita al Parque Nacional Yala, bajando un poquito con la visita de los elefantes en los templos y llegando a la cúspide con la visita al Parque Nacional Minneriya, de verdad no creo que se ponga mejor que esto, en cuanto a elefantes asiáticos. A lo mejor mi visita al Parque Minneriya pueda ser solo superado por un safari en África, tal vez.

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El Parque Nacional Minneriya queda al Noreste del país y cuenta con uno de los eventos mágicos de la naturaleza conocido como la Reunión de Elefantes. Durante la sequía (de julio a septiembre) los elefantes se mueven a una pequeña zona donde tienen agua y una planta que les gusta. Yo escuchaba que se veían cientos de elefantes hasta 200. Si hubiera podido ver mi cara cada vez que escuchaba eso aseguraría que la ilusión de poder presenciar esto hacía que mis ojos formaran corazones. Así que moría por ir. Como el Parque queda dentro del Triángulo Cultural aprovechamos el viaje para ver también Sigiriya y las cuevas de Dambulla (que ya les conté). Habíamos contactado a un conductor con una camioneta 4×4 especial para Safaris y fuimos. El parque es inmenso y con espacios abiertos. A diferencia del Parque Nacional Yala, aquí vienes sobre todo a ver los elefantes. En el intermedio puedes ver búfalos de agua y aves, pero el objetivo único es ver a los elefantes. Después de unos minutos de adentrarse en el parque empiezas a verlos. La primera manada que vimos tenía alrededor de 25 elefantas incluyendo bebés. Yo sencillamente no podía creer la hermosura de ver estos animales, tan grandes imponentes y pacíficos. Con sus ojos tiernos y audaces. Sus movimientos son lentos, casi sincronizados los unos con los otros. Al verlos largo rato sus movimientos son relajantes. Mi asombro y dicha no dejaba de crecer, al sentirme totalmente agradecida de tener la oportunidad de ver estos animales tan cerca, libres, bellos, sanos y felices, como debe ser. Ningún acto de circo, ni el zoológico más humano del mundo puede asemejar la plenitud deber estos animales libres, nada el mundo se puede comparar a esto.

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Bebés elefantes

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Las Maldivas y yo

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Las islas Maldivas es sin duda un destino famoso en el mundo, se le asocia con playas vírgenes de agua turquesa y arena blanca, restaurantes bajo el agua, lujo, lunas de miel y más. Por estar tan cerca de Sri Lanka es un destino más común por estos lados que por los lados de Latinoamérica, donde es un destino muy exótico, lejano, romántico y súper lujoso. Pero este país es más complejo de lo que imaginaba, incluyendo su poco estable situación política, pero con eso no los voy a aburrir.

Primero les digo que yo no sabía que Maldivas tiene miles de islas y que tienen más de 70 resorts a lo largo de su territorio, por lo general es un resort por isla. Hay muchos lugares a los que ir y las hermosas fotos de ese restaurante bajo el agua es solo uno, y está en uno en las decenas de resorts y por supuesto es uno de los más caros. Las bellas cabañas sobre el agua es otra de las fotos idílicas de las Maldivas, eso sí ha sido más copiado por varios resorts, pero de nuevo bien caro.

Segundo no sabía que la religión de las Maldivas es el Islam, no combina una isla paradisiaca con mujeres en Burkas ¿verdad? Pues el acuerdo es que en los resorts y hoteles por el turismo, hay una flexibilización y se vende alcohol y puedes andar con tu mini bikini y disfrutar del sol. En la capital del país Malé no hay esa flexibilización y aun en el aeropuerto cuando vienes con un micro short lista para saltar al agua, podrás ver a las mujeres locales con el hiyab. En las islas también verás mujeres con burka bajo el sol, lo que realmente me parece una pena.

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Otra cosa que nadie menciona es precisamente Malé, la Capital. Esta isla que se ve desde el aeropuerto es increíble. Es lo más cercano a una ciudad sacada de un libro de ciencia ficción que he visto en vida real. Cuando tu mirada se pierde en las aguas turquesas de la orilla del aeropuerto, después del suspiro de felicidad que provoca ver el mar (al menos a mí), giras un poco tu cabeza y en una isla pequeña, que ves de comienzo a fin, con la tierra o más bien la arena blanca que sirve de piso bien delgada y plana, se descubre una ciudad atrapada en una pequeña islita. La verdad no sé cómo aguanta la cantidad de edificios que tienen encima. Malé es la isla más poblada de las Maldivas y es una de las ciudades más densamente pobladas del mundo. Eso fue unas de las cosas que más me impresionó de este país, después de todo eso precisamente no lo tenemos en el Caribe.

Ahora hablemos de la playa, lo que todos quieren escuchar de las Maldivas. Pues sí, todo es cierto: el agua es turquesa y no solo de un turquesa: es una gama de turquesas, de azules, verde azulados, etc. La arena es perfectamente blanca de esa que no se recalienta y es tan fina que no se te queda pegada en la piel. El sol brilla, hay palmeras y de verdad que hay un encanto en esa sensación de serenidad, relajación y escape que te da estar en una isla remota. Los días me pasaron con tranquilidad, los atardeceres ponían tonos rosas, naranjas y dorados en la gama de turquesas.

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Gales del Sur y otras zonas cercanas

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Wind Street en Swansea

Por Vanessa Mota

Si estás leyendo esto, me imagino que ya leíste la primera parte y segunda parte. En la primera hago una introducción sobre Gales y en la segunda me extendí sobre Cardiff, la capital. Ahora, dejo mis impresiones sobre otras zonas que también me han encantado.

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Saint David’s

Saint David’s es la ciudad más pequeña del Reino Unido, y está cercana a la costa Oeste de Gales. El tener una catedral es lo que le da el estatus de ciudad, la catedral es grande y majestuosa, rodeada de un cementerio como era la costumbre, pero de mucho verde también. En los pubs y cafés venden una comida maravillosa (buen sitio para pedir el típico fish & chips por estar cerca de la costa, y el desayuno full del que hablé en el primer artículo), y lo ideal es salir del pueblo e ir a la playa. Yo estuve en otoño y obviamente las condiciones no son ideales para bañarse, pero puedes acampar cerca, el campamento que visité cuesta alrededor de 5 libras por persona por noche (más el costo del carro que lleves, si llevas), y tienes baños y duchas, por lo que, si no te gusta el agua helada, al menos disfrutas la experiencia de estar cerca de la naturaleza con una ducha caliente; puedes pescar, surfear (wet suit con eso), o simplemente relajarte. Si lo tuyo no es acampar, optas por una posada y listo!

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Catedral de Saint Davis. Foto tomada de en.wikipedia.org

Brecon Beacons

El Parque Nacional Brecon Beacons se encuentra al Norte de Cardiff y se extiende de Oeste a Este en unos 60 Km, está delimitado por las montañas más altas del Sur de Gran Bretaña, Brecon Beacons, y las tres cordilleras que las rodean: Black Mountain Range, Fforest Fawr y Black Mountains. Al ser tan extenso, ofrece diversidad de paisajes y  vistas preciosas a medida que te adentras en él. Una de las atracciones es la montaña más alta de la cadena Brecon Beacons, llamada Pen-y-Fan, así como las rutas para hacer ciclismo o senderismo. Una nota curiosa es que la desafiante topografía de este parque es utilizada en los entrenamientos de las Fuerzas Armadas de UK, y si quisieras vivir la experiencia que ellos viven, existe la opción de pagar por ello.

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Pen-y-Fan - Brecon
Pen-y-Fan, pico más alto de South Wales

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