La Roca, el León y el Castillo: Sigiriya

La roca, el león y el castillo:Sigiriya Sri Lanka

Apenas llegué a Sri Lanka cada vez que tenía la oportunidad de conocer a un esrilanqués le preguntaba inmediatamente cuál era su lugar preferido en el país. La gran mayoría me respondía: Sigiriya. Mi curiosidad y expectativa fue creciendo exponencialmente sobre este lugar y en la primera oportunidad que tuve, ósea cuando tuve más de dos días disponibles para viajar en el país, aproveche para visitarla.

Sigiriya es un fuerte, un castillo y una montaña al mismo tiempo, si parece una historia salida de Narnia. Su construcción se remonta al siglo V y cuenta la historia que el hijo ilegitimo del Rey de Anuradhapura (antigua capital de Sri Lanka) lo asesinó para tomar el reino y se fue de la ciudad para crear su propia capital en la Roca que hoy conocemos como Sigiriya, donde no solo creo arte y un ostentoso castillo, sino que lo fortificó con trampas y soldados para evitar que su hermano y heredero legitimo lo atacara. Toda una telenovela ceilanesa de tiempos antiguos.  Esta montaña queda en el centro de la isla de Sri Lanka, en lo que es conocido como el Triángulo Cultural. En medio del virgen verdor selvático, de la nada aparece una formación rocosa poco común por estos lares. Una montaña con roca expuesta y no cubierta de verde, con una peculiar forma casi cuadrada. Su ubicación y forma rocosa es solo la antesala de lo que te espera por conocer del sitio y de la historia.

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Las Maldivas y yo

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Las islas Maldivas es sin duda un destino famoso en el mundo, se le asocia con playas vírgenes de agua turquesa y arena blanca, restaurantes bajo el agua, lujo, lunas de miel y más. Por estar tan cerca de Sri Lanka es un destino más común por estos lados que por los lados de Latinoamérica, donde es un destino muy exótico, lejano, romántico y súper lujoso. Pero este país es más complejo de lo que imaginaba, incluyendo su poco estable situación política, pero con eso no los voy a aburrir.

Primero les digo que yo no sabía que Maldivas tiene miles de islas y que tienen más de 70 resorts a lo largo de su territorio, por lo general es un resort por isla. Hay muchos lugares a los que ir y las hermosas fotos de ese restaurante bajo el agua es solo uno, y está en uno en las decenas de resorts y por supuesto es uno de los más caros. Las bellas cabañas sobre el agua es otra de las fotos idílicas de las Maldivas, eso sí ha sido más copiado por varios resorts, pero de nuevo bien caro.

Segundo no sabía que la religión de las Maldivas es el Islam, no combina una isla paradisiaca con mujeres en Burkas ¿verdad? Pues el acuerdo es que en los resorts y hoteles por el turismo, hay una flexibilización y se vende alcohol y puedes andar con tu mini bikini y disfrutar del sol. En la capital del país Malé no hay esa flexibilización y aun en el aeropuerto cuando vienes con un micro short lista para saltar al agua, podrás ver a las mujeres locales con el hiyab. En las islas también verás mujeres con burka bajo el sol, lo que realmente me parece una pena.

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Otra cosa que nadie menciona es precisamente Malé, la Capital. Esta isla que se ve desde el aeropuerto es increíble. Es lo más cercano a una ciudad sacada de un libro de ciencia ficción que he visto en vida real. Cuando tu mirada se pierde en las aguas turquesas de la orilla del aeropuerto, después del suspiro de felicidad que provoca ver el mar (al menos a mí), giras un poco tu cabeza y en una isla pequeña, que ves de comienzo a fin, con la tierra o más bien la arena blanca que sirve de piso bien delgada y plana, se descubre una ciudad atrapada en una pequeña islita. La verdad no sé cómo aguanta la cantidad de edificios que tienen encima. Malé es la isla más poblada de las Maldivas y es una de las ciudades más densamente pobladas del mundo. Eso fue unas de las cosas que más me impresionó de este país, después de todo eso precisamente no lo tenemos en el Caribe.

Ahora hablemos de la playa, lo que todos quieren escuchar de las Maldivas. Pues sí, todo es cierto: el agua es turquesa y no solo de un turquesa: es una gama de turquesas, de azules, verde azulados, etc. La arena es perfectamente blanca de esa que no se recalienta y es tan fina que no se te queda pegada en la piel. El sol brilla, hay palmeras y de verdad que hay un encanto en esa sensación de serenidad, relajación y escape que te da estar en una isla remota. Los días me pasaron con tranquilidad, los atardeceres ponían tonos rosas, naranjas y dorados en la gama de turquesas.

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Ficha: Maldivas

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Nombre oficial: República de las Maldivas

Otros nombres antiguos: Mahiladiva en antiguas crónicas de Sri Lanka, “Guirnaldas de islas”, o Maldivische Eilanden en holandés y muchos otros…

Ubicación: Océano Indico, al noroeste de India y Sri Lanka en el mar de Laquediva

Capital: Malé

Religión: La religión oficial es el Islam (Sunní)

Idiomas: Dhivehi (maldives), una lengua de origen indoaria que es un dialecto del Cingalés hablado en Sri Lanka y que proviene del norte del subcontinente Indio. Sin embargo, el tipo de escritura se deriva del árabe y se escribe derecha a izquierda. Por las distancias entre las islas hay muchos dialectos derivados del Dhihevi dentro del país. También se habla inglés, y posiblemente encontrarás servicios en las islas en otros idiomas.

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Ficha: India

DSC_9931Nombre oficial: República de la India

Otros nombres antiguos: Bhārat Gaṇarājya es el otro nombre oficial que nos viene de la mitología hinduista

Ubicación: Sur de Asia

Capital: Nueva Delhi

Religión: La religión principal es el hinduismo (80% de la población) y se pueden ver templos más o menos grandes en cada rincón. La segunda religión es el islam (14%), el cristianismo llega tercero (2%) pero en Estados como Kerala (al sur de India) es la religión principal. La cuarta religion es el sijismo. India también es donde nacieron el budismo y el jainismo

Idiomas: India tiene 22 idiomas oficiales! Y según el Censo de la India, el número total de las lenguas maternas que se habla en la India es 1652. La lengua más hablada es el hindi

Población: 1,283,470,000. India representa 17.6% de la población mundial y es el segundo país más grande del mundo después de China

Un sabor: descubrí tantas que es dificil elegir uno pero lo que me sorprendió más fue el agua de coco: allá tiene sabor a limón y es más dulce que en donde la probé antes (Latino América) donde no me gustaba tanto

Un Olor: llegando a Mumbai, pueden oler una mezcla de contaminación y humo, la entera ciudad es cubierta por un velo de suciedad que da pena

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Gales del Sur y otras zonas cercanas

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Wind Street en Swansea

Por Vanessa Mota

Si estás leyendo esto, me imagino que ya leíste la primera parte y segunda parte. En la primera hago una introducción sobre Gales y en la segunda me extendí sobre Cardiff, la capital. Ahora, dejo mis impresiones sobre otras zonas que también me han encantado.

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Saint David’s

Saint David’s es la ciudad más pequeña del Reino Unido, y está cercana a la costa Oeste de Gales. El tener una catedral es lo que le da el estatus de ciudad, la catedral es grande y majestuosa, rodeada de un cementerio como era la costumbre, pero de mucho verde también. En los pubs y cafés venden una comida maravillosa (buen sitio para pedir el típico fish & chips por estar cerca de la costa, y el desayuno full del que hablé en el primer artículo), y lo ideal es salir del pueblo e ir a la playa. Yo estuve en otoño y obviamente las condiciones no son ideales para bañarse, pero puedes acampar cerca, el campamento que visité cuesta alrededor de 5 libras por persona por noche (más el costo del carro que lleves, si llevas), y tienes baños y duchas, por lo que, si no te gusta el agua helada, al menos disfrutas la experiencia de estar cerca de la naturaleza con una ducha caliente; puedes pescar, surfear (wet suit con eso), o simplemente relajarte. Si lo tuyo no es acampar, optas por una posada y listo!

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Catedral de Saint Davis. Foto tomada de en.wikipedia.org

Brecon Beacons

El Parque Nacional Brecon Beacons se encuentra al Norte de Cardiff y se extiende de Oeste a Este en unos 60 Km, está delimitado por las montañas más altas del Sur de Gran Bretaña, Brecon Beacons, y las tres cordilleras que las rodean: Black Mountain Range, Fforest Fawr y Black Mountains. Al ser tan extenso, ofrece diversidad de paisajes y  vistas preciosas a medida que te adentras en él. Una de las atracciones es la montaña más alta de la cadena Brecon Beacons, llamada Pen-y-Fan, así como las rutas para hacer ciclismo o senderismo. Una nota curiosa es que la desafiante topografía de este parque es utilizada en los entrenamientos de las Fuerzas Armadas de UK, y si quisieras vivir la experiencia que ellos viven, existe la opción de pagar por ello.

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Pen-y-Fan - Brecon
Pen-y-Fan, pico más alto de South Wales

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En la búsqueda del leopardo esrilanqués y el Elefante asiático. Safari en Yala

Langur Gris Moñudo, tipico de India y Sri Lanka
Langur Gris Moñudo, tipico de India y Sri Lanka

Ese día nos levantamos cuando era todavía de noche. Entre dormida y despierta me preparé para salir al segundo safari en mi vida y el primero en Asia. Entre las nebulosas del sueño recuerdo dirigirme hacia el carro y recibir el susto de mi vida, cuando vi un animal gigante con ojos que brillaban en la hora más oscura de la noche, con cuernos y mojado en barro que apareció de los arbustos a mi izquierda. Era un Búfalo de agua.  Cuando la luz del día empezó a brillar me di cuenta que son animales muy tranquilos, nada que temer, pero a esa hora todo se veía un tanto diferente y como me ha pasado mucho en Sri Lanka lo que imagino en mi cabeza y la realidad, son cosas distintas.

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La luz empezó a llegar lentamente y la hora dorada me regaló vistas de sabanas, con una sombra en el horizonte en forma de Elefante. El día no podía empezar de mejor forma, estaba muy emocionada. El camino empieza con un pasillo de árboles y profundas irregularidades en el suelo,  que nos hace temblar mucho y movernos por todos lados, hay que agarrarse muy bien. Este meneo intenso nos acompañaría todo el viaje, el terreno es árido, arenoso e irregular. 

Nuestros primeros encuentros con la fauna del lugar fueron manadas de Ciervos, de todos los tamaños incluyendo crías como Bambi. Luego empezamos a ver Pavos Reales, con su esplendor. Los Pavos Reales son tan comunes en Sri Lanka, que son la imagen de la aerolínea nacional, Sri Lankan Airlines. Además que los puedes ver como decoración, souvenir y en templos. También en la religión Hindú guardan un sentido especial. En el Parque Nacional Yala los pueden encontrar en varias oportunidades, incluso podrás ver a las no tan hermosas hembras y si tienen suerte verán más de un macho moviéndose lentamente alrededor de una hembra, como si le importara poco lo que ésta piensa de él, para después en el momento en que tiene su atención despliega las hermosas plumas de cola mientras las hace vibrar. Los Pavos Reales me parecen tan vanidosos y seguros de su belleza, que a veces me daba la impresión que esperaban hasta que tuviera lista mi cámara para hacer su hermosa demostración. Los Búfalos de agua también aparecieron en sus grandes manadas, metidos completamente en el agua, lo que daba hasta un poco de envidia porque el calor y la humedad hicieron su aparición a media mañana, cuando creía que me quedaban más hora con clima fresco. También puedes encontrar fácilmente muchos pájaros y hasta grupos de monos

Pavo Real esrilanques
Pavo Real esrilanques

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Grecia, Epica!!!

Santorini
Santorini

Por Ana Gabriela Ruiz

Al pensar en planificar un viaje a este país europeo lo primero que se viene a la mente es por donde empezar. Hay muchos lugares que visitar así que hay que indagar bastante, y decidirse por los destinos que más se ajusten a la cantidad de días que hayas planificado pasar allí.

Moverse en Grecia desde Atenas es bastante fácil, en el sentido de que hay buena disponibilidad de medios de transporte. Por ejemplo desde el aeropuerto puedes llegar al centro de Atenas o al Puerto Piraeus utilizando el metro o autobús; para recorrer el país puedes hacerlo en avión o en barco, las islas más grandes tienen aeropuertos. En mi caso, escogí utilizar los ferrys porque llegan a todos los puertos, hay varias líneas y en algunos casos se puede escoger ir en los que ofrecen servicio rápido, que obviamente son un poco más costosos. Un dato importante es llegar a tiempo a los puertos de embarque, los ferrys son puntuales, y en 10 o 15 minutos ya han montado a los pasajeros y la carga, increíblemente el proceso es muyyyy rapido.

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Mi recorrido empezó por Atenas que fue el punto de partida para visitar las Islas, en el Puerto Piraeus llegan todos las líneas de ferrys que hacen conexiones hacia todo el país, cerca del puerto se pueden encontrar agencias de viaje que venden los boletos para éstos. Hay varias líneas disponibles entre ellas Anek Lines y Hellenic Seaways que son las que puedo recomendar.

La primera parada fue Creta, la isla más grande, la que queda más al sur y  más alejada de Atenas. Su capital es Heraklion, esta tiene un centro histórico muy bonito. Alrededor de la Plaza de los Leones se encuentran restaurantes y bares que tienen vida todo el día y en la noche es un buen lugar para que los turistas se encuentren a tomar y a bailar. La isla tiene lugares históricos muy importantes, y como es tan grande toma unos días en recorrerla, ya que las playas más bonitas están lejos y para llegar a ellas se pueden hacer excursiones y tours, también se puede llegar en autobús.

Después de pasar 3 días en Creta, finalmente llegó el momento de conocer la preciosa Santorini… No podía con la emoción!! Desde el ferry se veía como se acercaba a una montaña de color gris oscuro, bajo unas aguas azules de tonos hermosos, la entrada a la isla es bastante diferente pues es un risco y tienes que llegar desde la base a la cima. En Fira el centro y capital de Santorini,  se pueden encontrar muchas posadas, tienditas turísticas y restaurantes, se puede visitar el volcán y la caldera que son de los mayores atractivos de la isla.

Para mí, de un tiempo para acá uno de mis sueños a alcanzar era visitar Santorini, por aquellas vistas de postal espectaculares que evocan romanticismo y placer, y poder ver los colores de su mar azul intenso y el blanco perfecto de sus casas.

La parte más bonita y más exclusiva de Santorini se llama Oia, es allí donde se ven esas casas de un color blanco perfecto con techos azules que comparte con el mar Egeo, esa vista maravillosa y sus puestas de sol, son incomparables. En Oia puedes caminar por sus callecitas y visitar tiendas (que no son nada económicas), las iglesias ortodoxas y comer en algún restaurant.

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Beirut, 5 días llenos de sorpresas!

Vista de la Mezquita Mohamed al-Amin y de la Plaza del Reloj desde una calle en el Centro
Vista de la Mezquita Mohamed al-Amin y de la Plaza del Reloj desde una calle en el Centro

Por Inés Hernández

Mientras recordaba algunos momentos de mi maravilloso viaje al Líbano, me detuve a leer las entradas de este blog y entendí porqué surgió la idea de compartir mis experiencias por este medio, y es que una de mis pasiones al viajar, es conocer sobre las bondades y realidades de los lugares que visito, cómo vive su gente, sus costumbres y cultura, es así como desde hace seis años me encuentro en un desarrollo peregrino tratando de descubrir todos los rincones de este maravilloso mundo.

Medio Oriente siempre me ha atraído, quizás porque desde pequeña he estado en contacto con la cultura árabe, debido a su influencia en Venezuela producto de las grandes migraciones de libaneses, sirios, palestinos y marroquíes, que dejaron su huella con sus costumbres, bailes, religiones y en especial, con su comida. ¿Qué venezolano no ha disfrutado de un Shawarma, una ración de falafel o se ha degustado una crema de garbanzos o unos tabaquitos? Debo reconocer que quizá, siempre estuve más interesada en este tema que otros, por tanto me introduje un poco más en esta cultura. Una de las cosas más interesantes, es que los países del mundo árabe son tan similares y diversos como lo somos los Latinoamericanos entre sí, por lo que la cultura, comida, tradiciones e idioma varían un poco de país en país.

Las sorpresas en este viaje empezaron en la sala de espera del aeropuerto. Preparada para tomar el vuelo desde Roma a Beirut, recordaba comentarios sobre lo abierto que era el Líbano en comparación con otros países árabes, pero lo que no esperaba era encontrar en la sala de espera, libanesas que vistieran con vestidos pegados y cortos que de solo verlas me daba frío. En contraste, otras vestían tradicionalmente y se cubrían el cabello con el velo. Tenía un vuelo con muchas escalas y Beirut sería una de ellas, por lo que no revisé en que asiento me tocaba y justo antes de abordar me di cuenta que tenía el 28C. Cansada y con ganas de dormir, pensé que el vuelo estaba lleno y que me tocaría “en la cocina” como decimos los venezolanos. Una vez  que abordé el avión, descubrí que las filas empezaban por el número 30 y terminaban en el 1 por lo que estaba en la tercera fila, sabía que se leía y escribía al contrario de occidente pero ¿Numerar de atrás para delante? no me lo esperaba. Un lindo atardecer nos acompañó durante el vuelo, mientras nos acercábamos al destino se ponía la noche. Al anunciar que nos preparáramos para el aterrizaje, yo no entendía nada, no veía luces por la ventana, no había nada, todo estaba negro y me preguntaba ¿Dónde está el aeropuerto? Unos quince minutos más tarde apareció, ahí estaba con muchas luces una Ciudad lindísima, resulta que sobrevolábamos el mediterráneo y por eso no se veía nada hasta que allí de la nada como “un gran nacimiento” estaba Beirut.

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Los venezolanos necesitamos visa para entrar al Líbano, es un mero trámite que realizas al llegar pero toma algunos minutos, los cuales me sirvieron para maravillarme con el aspecto de las personas, y es que siempre he pensado -me disculpan los que no estén de acuerdo-, que los árabes hombres y mujeres poseen rasgos muy atractivos en especial los ojos, y bueno tal como lo pensé era así. Unos minutos más tarde una muy querida amiga me dio la bienvenida en su país y así empezó la aventura. Cinco noches en Beirut y mucho por descubrir. Sigue leyendo