El pueblo de roca o del rock: Stone Town Zanzíbar

Mi primera razón para visitar Zanzíbar era ir a la playa, pero de tantas playas e islas que hay en la Costa Este africana tengo que admitir que el hecho de ir al lugarde nacimiento de Freddie Mercury hizo que me inclinará más por ir a esta isla que a otros sitios. Después de varios días disfrutando del sol, la playa y la arena, decidimos irnos a caminarpor Stone Town.

Stone Town es un sitio que te recuerda cualquier pueblo costero con casco histórico, pero a la vez es un lugar que no se parece a nada que hayas visto nunca. Mi primera impresión es que todo se ve un poco descuidado. Podría ser un lugar más bonito si estuviera renovado o mejor cuidado. También ésta primera impresión pudo estar manchada por el fastidio que tenia de estar parada entráfico por casi una hora en una misma cuadra. Stone Town, como todo cascohistórico, tiene las calles muy pequeñas y el tráfico puede ser muy intenso.

Después de esa impresión inicial, decidí hacer lo que más me interesaba en el pueblo: buscar pistas de la vida del legendario Freddie Mercury y su infancia allí. Desde muy joven he sido fan empedernida de Queen. Recuerdo que hace algun tiempo en mí dormitorio en la universidad busqué información sobre él y me sorprendió ver el lugar de nacimiento: Stone Town, Zanzíbar en Tanzania. Tal vez por tener un lugar tan exótico de nacimiento o seruna mezcla de culturas con padres de la India, de origen parsi, nacido en África, emigrado a India y luego a Reino Unido,  es que él fue un gran genio musical. Pero claro que es difícil explicar su genialidad. En fin, nunca me imaginé que estaría caminando por ese exótico lugar con siete meses de embarazo un par de años después.

Regresando a mi día en Stone Town, busqué en Google Maps la casa donde nació Farrokh Bulsara (su nombre de nacimiento) y me fui caminando con una amiga por allá. La casa estaba a menos de dos cuadras del restaurante donde estábamos. Era en pleno corazón del pueblo, una casa sencilla de dos pisos pero para mi gran y decepcionante sorpresa, la casa no se puede visitar. No se puede subir a ver cómo Mercury veía el mar desde su ventana, como entraba la brisa marina, como se oía desde ahí las olas… Solo había unas fotos suyas descoloradas en la entrada. Con un poco de negación, me quedé por ahí, pregunté en la casa, en los alrededores, revisé mi guía pero nada. No había más nada por ver o hacer para honrar la memoria de uno de los más increíbles genios musicales del siglo XX. Fui a ahogar mis penas y decepción en un plato de mariscos en un humilde restaurante con vista al mar.

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Es muy cierto que el mar tiene una dulce forma de animarte, ya sea con su brisa, su olor o su alimento. Y después de tener todas las anteriores por un rato, decidí darle otra oportunidad a Stone Town.  Empezamos a caminar por sus callejuelas, disfrutando de sus famosas puertas de madera tallada. El pueblo es antiguo pero su arquitectura es única, con toques arabescos. La gente es también diferente, si bien son africanos su tez no estan oscura como en otras partes, tienen facciones árabes y claro el hecho quese vistan con trajes típicos musulmanes lo hacen ver más arabescos. Los colores brillantes de su ropa contrastaban con el gris de la infraestructura, y como siempre que he visitado lugares con una mayoría musulmana, me preocupaba el calor que deben estar pasando con tanta tela encima, imagino que es cuestión de costumbre.

Entre las callejuelas puedes ver algunas tiendas de recuerdos, de arte pero no tantas. El pueblo está más al servicio de los locales que de los turistas y está porsupuesto el mercado de Darajani Market. En el mercado puedes comprar pescado y mariscos frescos o secos asi como especias como los famosos clavitos de Zanzíbar. Los olores eran muy fuertespara mi olfato, no aguanté mucho adentro, pero eso no era sorpresa, con el embarazo todos los olores eran más fuertes.

 

Sorpresivamente, en Zanzíbar le tenían mucho amor a Obama, porque habían muchas fotos de él, de su campaña y apoyándolo, si bien Obama tiene lazos África, su familia está es en Kenia. Las típicas y famosas puertas talladas si eran unos tesoros, habían unas inmensas, bellas, barnizadas y bien cuidadas. Habían otras bastante descuidadas pero a pesar del polvo y las grietas salía su belleza. 

Stone Town podría estar un poco sobrevalorado, pero no por falta de riqueza cultural e histórica sino por elestado de su infraestructura. La historia de la isla es interesante, fue parte del sultanato de Omán, luego un protectorado del Imperio británico, paí sindependiente y en la actualidad parte de Tanzania. Tristemente fue el corazóndel mercado de esclavos en el océano Índico pero tiene el privilegio de ser ellugar de nacimiento de Freddie Mercury. La cultura es muy distinta de la Tanzania continental, las personas oriundas de ahí vienen de siglos de mezclas entre árabes, africanos e indios. Si puedes recordar todo esto y palpar la importancia histórica del pueblo y no solo su fachada, puede que lo disfrutes y valores mucho más, por algo es Patrimonio Mundial de la Humanidad según la UNESCO.

 

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Ficha: Zanzíbar

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Es una región semiautónoma de Tanzania. Si bien no es un país independiente se diferencia bastante de la parte de Tanzania continental, tiene una historia distinta y como solo visité la isla, esta ficha es referente a la isla y no a Tanzania completa.

Nombre Oficial: Zanzíbar o Swahili Unguja

Otros nombres antiguos: Sultanato de Zanzíbar, Protectorado Británico de Zanzíbar, República Popular de Zanzíbar y Pemba

Ubicación: El archipiélago de Zanzíbar está compuesto por varias islas ubicadas en el Océano Índico en la costa este del continente africano, entre 25 y 50 kilómetros de la costa. Las más grandes son Unguja (conocida simplemente como Zanzíbar) y Pemba. Es este artículo y en los subsecuentes nos estamos refiriendo a la isla de Unguja que fue la que visitamos.

Religión: 98.2% Islam, 0.6% Cristiana, 0.5% otros.

Población: 984,625 (est. 2002)

Especialidad económica: Turismo y especias

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La Notre Dame de Amiens

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Del viaje que hice hace un tiempo a la región de Picardie al norte de Francia, les quiero hablar de los que más me llamó la atención la Notre Dame de Amiens. Es cierto que la región es muy bonita y está llena de mucha historia, y si quieren conocer más sobre la región los invito a revisar lo que nos contó Amelie en sus artículos sobre la zona, quien por cierto fue también mi guía turística en ese viaje.

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La Notre Dame de Amiens se parece a su más famosa hermana en Paris ya que ambas son del estilo gótico. Cuando vi la de Amiens me pareció muy gracioso ver el parecido en las torres, por un momento puede confundirte con la de Paris porque las torres y ventanales son muy parecidos, pero los alrededores son diferentes. Siendo sincera, las iglesias y catedrales europeas no me sorprenden tanto como antes, pero la Notre Dame de Amiens es especial y les cuento porque.

Esta Catedral es la Catedral Gótica más alta de Francia y la catedral más grande de todo el país, además  fue nombrada Patrimonio Mundial de la Humanidad en 1981. En la década de los noventa hicieron trabajos de conservación y mantenimiento con láser y descubrieron restos de pintura en la fachada. Luego de algunos años empezaron a proyectar en la fachada y en cada una de las esculturas, luces que recrean los colores originales que se usaron sobre éstas en la edad media.

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El Real Alcázar de Sevilla

Patio de las Doncellas  El Alcazar, Seville Seville España Spain
Patio de las Doncellas

Tengo que empezar diciendo que el Alcázar es el castillo más bello que he visto en mi vida. Para algunos será Versalles, para mí fue  Sanssouci en Potsdam (Alemania) por mucho tiempo, pero el Alcázar es ahora sin duda mi favorito. Su combinación de estilos es asombroso, arte mudéjar, gótico y muchos más.  Es la unión de la Europa cristiana y del África musulmana, azulejos con escrituras en árabe, arcos de yesos hechos por artistas musulmanes y detalles en las paredes sobre el Emperador Carlos I (también conocido como Carlos V). El palacio ha sufrido modificaciones y ampliaciones durante siglos, por eso se notan diferentes estilos y es el palacio más antiguo y todavía en uso en Europa.

Al Alcázar hay que dedicarle mínimo un día, tiene muchos detalles que admirar. Sus arcos no son sencillamente arcos, son una obra de arte y de yesería. Se puede observar las delgadas líneas de yeso que se unen con las otras y van creando otras  formas. Los azulejos cuentan historias sobre el Emperador Carlos V o te deslumbran con sus colores, hay textiles gigantes mostrando grandes batallas en Salón de los Tapices, hay baños subterráneos, en el piso o en el techo puedes admirar detalles hermosísimos que nunca antes has visto.

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Mis lugares favoritos fueron el Patio de las Muñecas, el Patio de las Doncellas, el Salón de los Embajadores, los jardines y los Baños de María Padilla, les cuento por qué.

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Dias de ensueño en Sevilla

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Después de nuestros días en Madrid nos fuimos a Sevilla en tren. Desde el inicio del paseo en tren todo fue espectacular, el paisaje era muy lindo y único la verdad, pequeñas colinas con pequeños arboles en el tope, la vegetación del suelo de un color amarillo casi dorado contrastando del marrón oscuro del tronco de los árboles y el verde intenso de las perfectamente podadas copas de los árboles. Solo naturaleza hasta donde te llegaran los ojos, faltaba Don Quijote y algunos molinos para completar la vista.

Ya en Sevilla sencillamente nos dejamos llevar por su encanto. Que bella es Sevilla, cada esquina te traslada en el tiempo, con sus callejuelas estrechas y suelos empedrados, las pequeñas lámparas en cada esquina,  los nombres de las calles en azulejos, los arboles con flores y las altas palmeras. Me sentía como si realmente viajé en el tiempo y estaba por los años 1500. El casco histórico de Sevilla es uno de los más grandes de Europa y como dije es de ensueño. Además de perderse en sus calles, en Sevilla hay mucho que ver. De verdad entre casas, museos, iglesias y el magnífico Alcázar, no te aburrirías más bien hay que escoger que hacer y cuando. Yo fui en verano y la temperaturas estaban bien altas, es un calor seco, no húmedo como el de Asia, pero igual había que resguardarse en las horas más fuertes, así que por primera vez entendí el concepto de la “siesta” española, de verdad con ese calor hay que irse de regreso al hotel a descansar y esperar que baje el sol para volver a salir.

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Barcelona: Cautivadora.

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Por Ana Gabriela Ruiz H.

Para mi esta ciudad verdaderamente es cautivadora e impresionante, muchas palabras la pueden describir porque es una metrópolis que te deja la boca abierta, literalmente porque me sucedió la primera vez que vi de cerca  la Sagrada Familia.
Barcelona es la capital de Cataluña, una provincia que últimamente ha estado en boga por sus intenciones de separación de España y los movimientos  independentistas  que lograron se llevara a cabo un primer referéndum consultivo en el 2014. Además es la segunda ciudad más grande de España y un destino turístico muy importante para millones de personas. Personalmente la he visitado ya tres veces, contando con una muy querida amiga como guía turística, y con su esposo que es Catalán aprendí mucho más sobre su cultura y costumbres, aunque siempre es poco tiempo para realmente entender la diversidad que existe entre las comunidades autónomas españolas.

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Petra

Petra

 

Por Jhonathan Herrera

(EN) Being in Petra has been one of the most amazing experiences I have ever had in my life.  Being there is like travel in time. At some point, when I reached some of the most remote temples in the park, I felt like a spiritual reward. If you have the chance to go there take at least two days to explore this magical place.

The cheapest way to get there is from Amman (The capital) through JETT Bus. There is one bus departing per day, approximately at 06:30 am. Advance online or phone booking is highly recommended due to the high demand for this trip. The cost of it is JOD 8.5 (USD 12).

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Y finalmente su majestad: Ankgor Wat

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Angkor Wat es posiblemente el templo budista más famoso del mundo, el más majestuoso, Patrimonio de la Humanidad, el mejor conservado porque desde su construcción en el siglo XII nunca ha sido abandonado… Con su majestad Angkor Wat quiero culminar mis publicaciones (por ahora tal vez, volveré) sobre mi mágica visita a Camboya.

Durante mis días paseando por las ruinas de Angkor no había manera de ignorar Angkor Wat, está ahí súper presente, con su torres que se imponen entre la basta selva, muy cerca de la entrada principal y por supuesto siendo el centro de esta inmensa área llena de ruinas. Las veces que lo vi, pensaba “Ya voy a venir a descubrirte, espérame” porque obviamente no fue el primer templo al que entré, lo quería dejar casi para el final, para que la belleza y mi nivel de asombro fuera en incremento con los días. Además que obviamente estaba esperando el momento con menos turistas posibles.

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