Y finalmente su majestad: Ankgor Wat

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Angkor Wat es posiblemente el templo budista más famoso del mundo, el más majestuoso, Patrimonio de la Humanidad, el mejor conservado porque desde su construcción en el siglo XII nunca ha sido abandonado… Con su majestad Angkor Wat quiero culminar mis publicaciones (por ahora tal vez, volveré) sobre mi mágica visita a Camboya.

Durante mis días paseando por las ruinas de Angkor no había manera de ignorar Angkor Wat, está ahí súper presente, con su torres que se imponen entre la basta selva, muy cerca de la entrada principal y por supuesto siendo el centro de esta inmensa área llena de ruinas. Las veces que lo vi, pensaba “Ya voy a venir a descubrirte, espérame” porque obviamente no fue el primer templo al que entré, lo quería dejar casi para el final, para que la belleza y mi nivel de asombro fuera en incremento con los días. Además que obviamente estaba esperando el momento con menos turistas posibles.

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Las sonrisas del Templo Bayón en Angkor Thom

Las caras del templo Bayon tridimensional Angkor Thom Camboya Ruinas Angkor
Las caras del templo Bayon tridimensional

Angkor Thom o la “Gran Ciudad” como señala su traducción literal, es una ciudad amurallada  dentro de Siem Riep y es la última capital del imperio Jemer. Lo que hace fácil reconocer Angkor Thom es la sonriente cara del Emperador Jayavarman VII. Pero la sonrisa, es una media sonrisa, serena, tranquila, acompañada con los ojos cerrados del emperador. Una media sonrisa que lo ha hecho acreedor del nombre la Mona Lisa de Asia. Su cara esculpida en altas torres y entradas te imparte la misma serenidad que emana de la cara de la mayoría de las estatuas de Buda.

Dentro de la ciudad amurallada se encuentra mi templo favorito de la ciudad (sí más que Angkor Wat), el templo Bayón. Lo visitamos muy temprano en la mañana en nuestro segundo día en las ruinas de Angkor, después de ver el amanecer. Cuando normalmente la gente se va a Angkor Wat, nosotros nos fuimos a Bayón y tuve la suerte de recorrerlo y disfrutarlo con solo tres personas más en él, incluyendo a mi esposo. La calidad de los grabados y relieves es impresionante, las historias que cuentan, historias budistas que tienen su origen en la mitología hindú.

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Caminar dentro del templo Bayón fue como estar en otro planeta, las 24 torres y 200 rostros del emperador mas la disposición circular me desorientó un poco, lo circulé tantas veces que al final no pude reconocer por donde entramos o por donde debíamos salir. Me encantó estar ahí, sentir su paz, sentir la serenidad que emanaba de los rostros, a pesar de que la idea de tener 200 rostros observándote podría ser horripilante, en este caso era todo lo contrario. Había una serenidad infinita, ayudada por el clima refrescante de la mañana y la solitud del sitio, tanta que me dio el espacio y el tiempo para meditar un poco entre las ruinas y sentir la maravillosa energía centenaria del lugar.

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Las ruinas de Angkor en Camboya, más que solo Angkor Wat.

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Las ruinas de Angkor son mundialmente famosas y siempre despertaron en mí  sueños aventureros de ir a visitarlas. Una de las cosas que aprendí con mi visita es que Angkor Wat es el complejo religioso más grande del mundo, pero muchos asumimos que todas esas espectaculares ruinas en Camboya, donde la naturaleza reconquistó su espacio, y nos hace pensar en aventuras antropológicos al estilo Indiana Jones, son Angkor Wat y no es así. Todo el espacio que contiene decenas de ruinas y templos se llama Parque Arqueológico Angkor o Ruinas de Angkor y quedan en la ciudad de Siem Reap (o en español Siem Riep) en Camboya. Y aunque por supuesto que hay que visitar Angkor Wat porque es el templo mejor conservado, hay mucho más en este pedacito de Camboya que ese templo.

Mi primer día en las ruinas sentí que entré en un portal del tiempo,  me deje llevar a un mundo de fantasía donde la belleza de la naturaleza y la obra del hombre se unían en una danza sensual donde ninguno quería dejarse dominar por el otro completamente. Los altos árboles abrazan, besan y acarician las edificaciones, las cuales por su parte se dejan llevar, luego se enfurecen, se van, se escapan de los brazos de las naturaleza y colapsan…  La naturaleza en la búsqueda de recursos, a veces circunda las ruinas, otras veces no tiene la paciencia y le dan arrebatos de furia e impone sus poderosas ramas y raíces a la estructura…  En algunos casos estos amantes llegan a un acuerdo de mutua convivencia que se ve magnifico, único y majestuoso. Esta danza erótica se puede ver en pleno esplendor en el templo Ta Phrom, hecho famoso por la película Thomb Rider. El balance perfecto que permite a la naturaleza sobrevivir en armonía con las estructuras se ha mantenido gracias a que los esfuerzos de restauración y mantenimiento de las ruinas que quieren preservar esa danza intensa de amor y odio, que presenciaron los que re-descubrieron los templos a finales del siglo XIX,  como parte de la experiencia del mundo perdido.

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Ficha: Camboya

Yo en la ruinas de Angkor

Nombre oficial: Reino de Camboya

Otros nombres antiguos: Kattigara, Imperio jemer, Reino de Kambuya, entre otros.

Ubicación: Península de Indochina, sudeste asiático. Limita al norte y al oeste con Tailandia, con Laos al noreste, y con Vietnam al este y al sudeste. Tiene al sur y sureste una línea costera en el golfo de Tailandia.

Religión: 96.6 % de la población es budista, musulmanes 1.9%, otros 0.9%.

Idiomas: Jemer 96.3%, otros 3.7%

Población: 15 957 223 habitantes. Camboya es una sociedad bastante homogénea, el grupo étnico Jemer tiene un 97.6% de la población, el grupo étnico Cham (en su mayoría musulmanes) cuenta con el 1.2% de la población,  Chinos 0.1%, Vietnamitas 0.1%, otros 0.9%

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El islam y su arte. Museo de Arte Islámico en Kuala Lumpur

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Vivir en Asia me enseñó muchas cosas, me ayudó a comprender el mundo de diferentes perspectivas. Me enamoré definitivamente y de por vida del té y del yoga, antes había un romance pero ahora hay amor profundo. Entre otras cosas que aprendí a amar Asia y a su gente. Una de las cosas que aprendí allá fue a entender más las religiones que no se encuentran muy comúnmente en Latino América, como el hinduismo, el budismo y el islam. Las dos primeras llegan a nuestro continente a través de su filosofía pero el islam cuando llega, llega desvirtuado con malas noticias y fanatismo. Como por principio creo que no todo puede ser malo y que lo malo es el fanatismo vengan de donde vengan, me encantó conocer más del incomprendido islam.

Ya mientras estaba en Sri Lanka realice una meditación con unos Derviches Giradores, los cuales forman parte de los Sufíes la rama mística del islam. Ellos practican el “whirling” o vueltas, una meditación activa para acercarse a Dios. Durante la meditación giras con la tierra y los planetas de nuestro sistema solar para pedir amor para la humanidad y los seres vivos. Una experiencia hermosa y única, que llenó mi corazón de amor, compasión y felicidad. Pero fue Malasia el primer país musulmán que he visitado. Un país desarrollado con una vibrante capital e islámico. Ya por ahí se van cayendo algunas de las concepciones que tenemos con esa religión. Para conocer más nos fuimos al Museo de Arte Islámico en Kuala Lumpur ¿Qué mejor manera para entender mejor un sistema de creencias que a través de su arte?

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Viaje natural y mitológico a las Cuevas Batu en Malasia

Templo Hindú en las Cuevas Batu

Las Cuevas Batu son una combinación de religión y naturaleza poco común, a menos que sea en un peregrinaje. Estas cuevas se encuentran al norte de Kuala Lumpur y valen totalmente una visita.

Empezamos con la religión que es lo que primero se nos muestra con la increíble estatua de del Dios Kartikeya o Murungan, el Dios de la guerra. Este Dios es el hijo del Dios Shiva. Para los que conocen poco sobre hinduismo, Murungan vendría siendo el hermano de Ganesh, el Dios con cabeza de elefante que es más popular fuera de India, tal vez porque a nuestros ojos occidentales les llama más la atención la imagen de un ser mixto. Luego de pasar la imponente estatua de 42.7 metros de altura, empieza la subida de escalones hasta el tope donde encontrarás un templo hindú. En el camino veras turistas y devotos, muchos monos y bellas vistas de la ciudad en la lejanía. Aunque la estructura del templo no es tan espectacular como muchos otros que puedes ver en India, el hecho que está dentro de una cueva lo hace muy especial porque el sol lo ilumina con destellos de luz, que van buscando su camino por dentro de la roca y la vegetación, ambos van acompañando la colorida estructura y las deidades hindúes con sus tonos verdes y grises.

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Chiang Mai: Mística

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Por Ana Gabriela Ruíz

Chiang Mai es una provincia del norte de Tailandia, que es considerada como la segunda ciudad del país después de Bangkok. De los lugares que pude conocer en este primer viaje a Tailandia, Chiang Mai fue mi favorito. Quizás por su gente, que me pareció que fueron muy cordiales, empezando con los dueños de la posada/hotel al que llegamos que nos trataron como invitados en vez de huéspedes, al llegar nos dieron el coco más sabroso que he probado en la vida como bienvenida y compartieron un rato con nuestro grupo, además de tomarse fotos con nosotras, no sé si era porque ellos, siendo nosotras occidentales, nos veían como algo excepcional o si son así con todo el mundo, de cualquier forma eso nos hizo llevarnos un recuerdo muy bonito de ellos.

Al igual que nuestro guía/taxista/fotografo, que contratamos por Facebook, fue la mejor persona que nos pudimos encontrar. Primero nos cobró un precio de verdad ridículo y sus atenciones, más los paseos que hicimos con él,  fueron realmente los mejores. Compartiendo con los lugareños pude constatar que para los Tailandeses compartir la comida es algo muy importante culturalmente, cada vez que comprábamos algo para probar o cuando nos sentábamos a comer, la comida la colocaban en un solo plato y de allí el resto se sirve, de esta manera todos los comensales comparten de la misma comida, me pareció algo muy chévere. Así como los amables gestos de nuestro guía, quien compraba cosas locales solo para que las probáramos  y así conociéramos lo verdaderamente suyo.

La comida tailandesa es del más allá! Todo el viaje fue una experiencia además de visual gastronómica, en cada sitio en cada rincón venden comida y los puestos callejeros tienen la mejor variedad de comida local y frutas tropicales, nos parábamos en cada puestico de comida a probar esas delicias.

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Historias e hinduismo en las ruinas Mahabalipuram en India

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Historias mitológicas del hinduismo en relieve de piedra tallada

Cuando fui a Chennai en el Estado de Tamil Nadu había algunos lugares que conocer cerca de la ciudad pero casi sin pensarlo mucho me decidí ir a las ruinas de Mahabalipuram que están ricas de historia y simbolismo. Mahabalipuram  también conocida como Mamallapuram, fue una ciudad puerto que vio su esplendor en el Siglo VII y VIII bajo la dinastía de los Pallavas. Durante la visita disfruté mucho del lugar, pero después que aprendí más sobre hinduismo y pude recordar y entender muchos de los simbolismos y leyendas escondidas en estos milenarios tallados de piedra.

Estas ruinas quedan a un poco más de 50 Km de Chennai y a una hora y media de camino desde la ciudad. Nosotros fuimos con un chófer privado que contratamos desde el hotel. En India los monarcas regionales peleaban entre sí por poder, dominio regional y el favor de los Dioses, y una de las formas de ganar todo esto era construyendo mejores y majestuosas estructuras religiosas y templos. No sé si la majestuosidad de las estructuras les ayudaba a encontrar más adeptos, o si les ayudaba a recibir las bendiciones de los Dioses, lo que si estoy segura es que ayudaba a innovar en las artes y arquitectura, lo que hoy en día agradecemos porque aún podemos apreciar estas estructuras a pesar de los años.

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