El pueblo de roca o del rock: Stone Town Zanzíbar

Mi primera razón para visitar Zanzíbar era ir a la playa, pero de tantas playas e islas que hay en la Costa Este africana tengo que admitir que el hecho de ir al lugarde nacimiento de Freddie Mercury hizo que me inclinará más por ir a esta isla que a otros sitios. Después de varios días disfrutando del sol, la playa y la arena, decidimos irnos a caminarpor Stone Town.

Stone Town es un sitio que te recuerda cualquier pueblo costero con casco histórico, pero a la vez es un lugar que no se parece a nada que hayas visto nunca. Mi primera impresión es que todo se ve un poco descuidado. Podría ser un lugar más bonito si estuviera renovado o mejor cuidado. También ésta primera impresión pudo estar manchada por el fastidio que tenia de estar parada entráfico por casi una hora en una misma cuadra. Stone Town, como todo cascohistórico, tiene las calles muy pequeñas y el tráfico puede ser muy intenso.

Después de esa impresión inicial, decidí hacer lo que más me interesaba en el pueblo: buscar pistas de la vida del legendario Freddie Mercury y su infancia allí. Desde muy joven he sido fan empedernida de Queen. Recuerdo que hace algun tiempo en mí dormitorio en la universidad busqué información sobre él y me sorprendió ver el lugar de nacimiento: Stone Town, Zanzíbar en Tanzania. Tal vez por tener un lugar tan exótico de nacimiento o seruna mezcla de culturas con padres de la India, de origen parsi, nacido en África, emigrado a India y luego a Reino Unido,  es que él fue un gran genio musical. Pero claro que es difícil explicar su genialidad. En fin, nunca me imaginé que estaría caminando por ese exótico lugar con siete meses de embarazo un par de años después.

Regresando a mi día en Stone Town, busqué en Google Maps la casa donde nació Farrokh Bulsara (su nombre de nacimiento) y me fui caminando con una amiga por allá. La casa estaba a menos de dos cuadras del restaurante donde estábamos. Era en pleno corazón del pueblo, una casa sencilla de dos pisos pero para mi gran y decepcionante sorpresa, la casa no se puede visitar. No se puede subir a ver cómo Mercury veía el mar desde su ventana, como entraba la brisa marina, como se oía desde ahí las olas… Solo había unas fotos suyas descoloradas en la entrada. Con un poco de negación, me quedé por ahí, pregunté en la casa, en los alrededores, revisé mi guía pero nada. No había más nada por ver o hacer para honrar la memoria de uno de los más increíbles genios musicales del siglo XX. Fui a ahogar mis penas y decepción en un plato de mariscos en un humilde restaurante con vista al mar.

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Es muy cierto que el mar tiene una dulce forma de animarte, ya sea con su brisa, su olor o su alimento. Y después de tener todas las anteriores por un rato, decidí darle otra oportunidad a Stone Town.  Empezamos a caminar por sus callejuelas, disfrutando de sus famosas puertas de madera tallada. El pueblo es antiguo pero su arquitectura es única, con toques arabescos. La gente es también diferente, si bien son africanos su tez no estan oscura como en otras partes, tienen facciones árabes y claro el hecho quese vistan con trajes típicos musulmanes lo hacen ver más arabescos. Los colores brillantes de su ropa contrastaban con el gris de la infraestructura, y como siempre que he visitado lugares con una mayoría musulmana, me preocupaba el calor que deben estar pasando con tanta tela encima, imagino que es cuestión de costumbre.

Entre las callejuelas puedes ver algunas tiendas de recuerdos, de arte pero no tantas. El pueblo está más al servicio de los locales que de los turistas y está porsupuesto el mercado de Darajani Market. En el mercado puedes comprar pescado y mariscos frescos o secos asi como especias como los famosos clavitos de Zanzíbar. Los olores eran muy fuertespara mi olfato, no aguanté mucho adentro, pero eso no era sorpresa, con el embarazo todos los olores eran más fuertes.

 

Sorpresivamente, en Zanzíbar le tenían mucho amor a Obama, porque habían muchas fotos de él, de su campaña y apoyándolo, si bien Obama tiene lazos África, su familia está es en Kenia. Las típicas y famosas puertas talladas si eran unos tesoros, habían unas inmensas, bellas, barnizadas y bien cuidadas. Habían otras bastante descuidadas pero a pesar del polvo y las grietas salía su belleza. 

Stone Town podría estar un poco sobrevalorado, pero no por falta de riqueza cultural e histórica sino por elestado de su infraestructura. La historia de la isla es interesante, fue parte del sultanato de Omán, luego un protectorado del Imperio británico, paí sindependiente y en la actualidad parte de Tanzania. Tristemente fue el corazóndel mercado de esclavos en el océano Índico pero tiene el privilegio de ser ellugar de nacimiento de Freddie Mercury. La cultura es muy distinta de la Tanzania continental, las personas oriundas de ahí vienen de siglos de mezclas entre árabes, africanos e indios. Si puedes recordar todo esto y palpar la importancia histórica del pueblo y no solo su fachada, puede que lo disfrutes y valores mucho más, por algo es Patrimonio Mundial de la Humanidad según la UNESCO.

 

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La Notre Dame de Amiens

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Del viaje que hice hace un tiempo a la región de Picardie al norte de Francia, les quiero hablar de los que más me llamó la atención la Notre Dame de Amiens. Es cierto que la región es muy bonita y está llena de mucha historia, y si quieren conocer más sobre la región los invito a revisar lo que nos contó Amelie en sus artículos sobre la zona, quien por cierto fue también mi guía turística en ese viaje.

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La Notre Dame de Amiens se parece a su más famosa hermana en Paris ya que ambas son del estilo gótico. Cuando vi la de Amiens me pareció muy gracioso ver el parecido en las torres, por un momento puede confundirte con la de Paris porque las torres y ventanales son muy parecidos, pero los alrededores son diferentes. Siendo sincera, las iglesias y catedrales europeas no me sorprenden tanto como antes, pero la Notre Dame de Amiens es especial y les cuento porque.

Esta Catedral es la Catedral Gótica más alta de Francia y la catedral más grande de todo el país, además  fue nombrada Patrimonio Mundial de la Humanidad en 1981. En la década de los noventa hicieron trabajos de conservación y mantenimiento con láser y descubrieron restos de pintura en la fachada. Luego de algunos años empezaron a proyectar en la fachada y en cada una de las esculturas, luces que recrean los colores originales que se usaron sobre éstas en la edad media.

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Las 05 cosas que más disfruté de Madrid

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España es uno de los primeros países que los sudamericanos visitan, porque está Europa y relativamente cerca geográfica y culturalmente. Y a pesar de que siempre había querido ir, España se convirtió en el país n° 20 que conocí (sin contar una escala de 7 horas en Madrid donde terminé recorriendo Madrid a media noche por tres horas). Por una cosa y otra no planificaba mi viaje para allá, hasta que a finales del verano pasado logré ir y vaya que valió la pena. Conocí Madrid, Alcalá de Henares, Barcelona y Sevilla en unas dos semanas con un festín de comida y experiencias. Les empezaré a contar sobre Madrid y como sé que muchos ya la conocen y es una ciudad muy fácil de recorrer, además ya la gente tiene muy buena idea de que ver y visitar, me voy a enfocar en enumerar las cosas que más disfruté.

  1. La familiaridad cultural. Disfruté mucho experimentar la cercanía cultural que tenemos con los españoles, empezando por supuesto con el idioma. Se me había olvidado que mis oídos están siempre abiertos porque en Asia aunque escuchaba todo, muy poco era lo que entendía. Durante mis primeros días en Madrid sentía que mis oídos era como parabólicas que captaban cada dialogo que pasaba a mi alrededor, a veces me daba vergüenza el estado de híper receptividad en la que andaba porque hasta escuché conversaciones privadas sin quererlo. La pasión por la fiesta en España solo se puede comparar con la que existe por lo mismo en Latinoamérica, rumbear y festejar como no hubiera mañana, sin importar la edad. Mientras estuve allá estaba el Festival de la Virgen de la Paloma y a pesar del alcohol y de la música alta, era un evento para toda la familia, se veían niños dormidos en sillas y en sus coches, algo impensable en Asia o en Estados Unidos, pero muy normal en España y de donde yo vengo, me recordó todas esas dormidas que pasé de niña entre dos sillas. También reconocí mucha comida con la que crecí y que siempre me pareció normal o mejor dicho venezolana, para descubrir que también se consumen normalmente en España.
  2. El arte y los museos. Los museos de arte es sin duda una de los deleites en Madrid. En el Museo Reina Sofía por supuesto “el Guernica” de Picasso se lleva el premio, por su tamaño, por lo poderoso del mensaje y su contexto. Disfruté también de los cuadros de Dalí con sus loqueras surrealistas. En el Museo del Prado, tengo que confesar, que los cuadros de Velázquez no me impresionaron tanto, me gustaron mucho más los del Greco con la explosión de luz que les ponía. También los cuadros de Goya me impactaban, me encanta lo multifacético que pueden ser sus obras, cuando pintaba el estilo clásico ya empezaba a desfigurar sus personajes casi hasta de forma burlona. Su época negra es terrorífica y excitante a la vez, como el cuadro de “Saturno devorando a un hijo”

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Koh Phangan, la isla de la Luna Llena en Tailandia

Embarcacion pesquera en Haad Chao Phao

Koh Phangan es una isla en el Golfo de Tailandia conocida por las súper fiestas que hacen durante la luna llena, pero la isla tiene mucho más que ofrecer que solo esta fiesta, que es tan popular que  todos los meses asisten entre 10 000 y 30 000 personas a la playa de Hat Rin y que ahora hacen hasta una fiesta por la media luna.

Para mi Koh Phangan atrae gustos tan diferentes que representa la dualidad de algunos seres humanos. En un lado de la isla esta esta mega fiesta loca que empieza a media noche con la luna llena, en plena playa con dj’s música electrónica, gente con pintura fosforescente en el cuerpo y comprando cubos/tobos llenos de bebidas alcohólicas y bailando bajo la luz de la luna hasta que el cuerpo aguante, que es posiblemente con el amanecer. ¿Suena genial verdad? Bueno yo nunca lo he hecho y eso que pase un mes en la isla. La razón es porque precisamente estaba disfrutando el otro lado de la isla, la Villa Hippie como me gusta llamarla, la zona de Baan Shrithanu Village al oeste de la isla,  donde hay muchísimas escuelas de yoga, meditación, retiros espirituales y restaurantes veganos, vegetarianos y otros con todo. Ya les conté como pase mi mes en un increíble viaje para convertirme en profesora de yoga. Ahora les quiero hablar de todo lo demás que tiene esta isla que ofrecer, más allá de la fiesta de la luna llena.

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atardecer islas tailandesas sunset in thai island beaches

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Felices Fiestas y Próspero Año 2017

Lista de Quehaceres en las festividades
Lista de Quehaceres en las festividades: Estar Presente, Envolver a alguien en un abrazo, enviar Paz, donar comida, hacer el amor y ser la Luz. Foto de 1 Million Woman.

Diciembre está lleno de festividades en  diferentes culturas así que no quiero desearles solo Feliz Navidad, sino también ¡Felices Fiestas! Sin importar de donde vienen, Diciembre es una época especial donde el deseo de compartir intensifica.  Así que espero la estén pasando rodeados de seres queridos. Yo estoy compartiendo con nuevos amigos y posiblemente la nueva familia que se hace cuando uno vive lejos de la propia. Recuerden que un abrazo, una llamada puede valer mucho más que cualquier regalo.

Ya el 2016 se está despidiendo y quería hacer una recapitulación de lo mejor de este año en Desarrollo Peregrino. Así que estos son los artículos del 2016 más visitados en el blog:

  1. Mejores Playas de Sri Lanka, parte II
  2. La Casa de los Espiritús y otras supersticiones en Tailandia
  3. Tailandia y los Budas Dorados
  4. Mejores Playas de Sri Lanka, parte I
  5. El Perahera y yo, entre expectativas y realidad
  6. Las Maldivas y yo
  7. Descubriendo las Cuevas de Dambulla y el Arte Budista
  8. Premio Bloguera con Buen Rollo
  9. La Danza de los Elefantes de Minneriya
  10. Compras Locales: Capitulo tres Bangkok

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Qué hacer en verano en Varsovia

Conciertos de verano de piano en Varsovia

Ya les he contado sobre mis impresiones sobre Varsovia y los sentimientos que me despertó la ciudad, también les di datos históricos sobre qué deben saber antes de visitar este país, por lo que esta semana les quiero contar lo que pueden hacer  por en Varsovia en verano, por si quieren aprovechar e ir. Como sabrán esta temporada están llenas de eventos especiales en las capitales de Europa, porque el clima frío da un descanso y el sol brilla llenando de alegría el entorno. Para mí que nunca he vivido en un país con las cuatro estaciones, porque de la caribeña Venezuela me mudé a la tropical isla de Sri Lanka, a veces doy por sentado lo maravilloso que es tener el sol brillando por todo el año.

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En fin, Varsovia en Verano es probablemente la mejor época para visitar la ciudad y les cuento las mejores atracciones:

Visitar Parque Łazienki y disfrutar de los conciertos de piano bajo la estatua de Chopin

Varsovia tiene el Parque Łazienki el cual es el  parque más grande de la ciudad y que además tiene palacios y distintas edificaciones que sirvieron a los reyes del país en el siglo XVIII. Pasear por el parque es algo que disfruté mucho con su verdor, con sus canales y hasta animales sueltos alrededor. Visitar el parque en verano es algo que probablemente quieres hacer, pero lo que no debes perderte es ir a los conciertos que hacen bajo la estatua de Chopin. Ya previamente les conté como me encantó esta estatua porque tiene mucho movimiento y es sin duda una estatua para un artista. Pues en verano todos los domingos al mediodía y a las 4:00 PM hacen conciertos de piano allí, una experiencia bellísima donde la música, el verdor de los alrededores, el reflejo de la luz en el pequeño estanque y el movimiento de la estatua te envuelven para llevarte a un lugar mágico donde solo la música clásica puede llevarte.

Los conciertos se realizan desde mayo hasta septiembre, con grandes músicos y lo mejor de todo: ¡es gratis! Revisen aqui el calendario de este año.

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Relatos desde Varsovia

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Nunca pensé que asociaría Varsovia con calor y brillante sol.

Haciendo mi maleta para visitar Polonia mis amigos me advirtieron que el verano estaba súper fuerte y que había muchísimo calor. Yo escéptica, pensaba: ¿bueno, que tan caliente se puede poner? Es Polonia después de todo, un país con frontera con Rusia y conocido por sus inviernos. También pensé: además vengo de Sri Lanka ya estoy aclimatada… Por supuesto que estaba equivocada.

En el verano del 2015 (específicamente en agosto) se registraron nuevos récords de temperaturas en Varsovia. Y aunque no era un calor insoportable para mí porque no era húmedo, pues los pobres polacos se estaban derritiendo y la ciudad no está muy preparada para ese tipo de calor. Por supuesto que no tienen aires acondicionados en las casas o restaurantes, ya que cae nieve en cantidades industriales casi la mitad del año. Yo de necia igual me lleve zapatos cerrados y pantalones largos que nunca use y me quedé con las ganas de probar las deliciosas sopas polacas que tanto me encantan, porque nadie estaba vendiendo o cocinando sopas con esa ola de calor. Visitar Varsovia durante esta ola de calor de seguro me dio una perspectiva peculiar y diferente de la ciudad. Los polacos son muy abiertos y amables para estar tan al este de Europa y no al sur, sin embargo estaban un poco atontados con el calor y hasta un poco desatados, había gente bañándose en las fuentes con su ropa interior, esto me pareció graciosísimo.

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Por esa razón y otras, Varsovia para mi es esta ciudad cálida y única. Entre sus calles y fachadas de edificios se relatan tres realidades que unen y desunen el paisaje. La primera realidad es la historia del pasado reconstruido. Varsovia fue arrasada tres veces durante la Segunda Guerra Mundial, una primera vez con la llegada de los alemanes en 1939, una segunda vez durante el levantamiento del Gueto de Varsovia en 1943 y luego durante y al final de levantamiento de Varsovia en 1944 (dos hechos distintos que no deben confundirse). Para 1945 aproximadamente el 90% de Varsovia estaba destruida. Su centro histórico, se ve muy nuevo para ser histórico y se debe a que fue reconstruido gracias a dibujos de artistas italianos del siglo XVIII.

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Mejores Playas de Sri Lanka Parte II

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Hiriketiya

Continuando con mi artículo sobre las mejores playas en Sri Lanka, llegamos a las mejores de este top, a las playas que deberías colocar en tu itinerario si vienes por la Perla de Océano Indico. Pónganse su traje de baño y lentes de sol para que me acompañen en este recorrido, en el cual las playas de este lado del mundo me robaron mi corazón caribeño. Estas playas tienen el agua azul y caliente sin duda, porque cada vez que nos adentramos más hacia al sur de la isla, las playas se van poniendo más bellas y más vírgenes. Además de mis playas preferidas, les voy a complementar con lugares para hacer yoga y surf, y otra curiosidad sobre la mística isla Trapobane.

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Playa en Dondra

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Playa Wijeya

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Playa Mirissa

05) Unawatuna: larga playa con palmeras, que no amé a primera vista pero que fui apreciando un poco más con cada visita. Queda al sur de la isla muy cerca de la ciudad amurallada de Galle. Quisiera dar un descripción correcta pero la playa ha cambiado de apariencia las veces que la visité y ahora puede ser otra. Los cambios se deben a que se construyó un rompe-olas en de las esquinas de la bahía, para hacer la playa más tranquila y más adecuada para familias imagino. Una idea no muy brillante que no se a quien se le ocurrió. Pero obviamente no contaron que la mayoría de las veces la naturaleza es indomable y no siempre hace lo que los humanos quieren. Después de la construcción de esa barrera artificial el mar se tragó (por decirlo de alguna manera) la arena y  parte de la playa, las olas rompían en las fachadas de los hoteles y restaurantes frente al mar. Para mejorar la situación empezaron a tomar arena del fondo marino y colocarla en la orilla para hacer de nuevo la playa. Esto hizo que la arena de la playa como tal sea ahora muy dura y  llena de residuos marinos que te puyan los pies, nada que ver la suave blanca arena de las otras playas. Eso era lo que pasaba la primera que vez que fui, la segunda vez ya vi que estaban quitando el rompe-olas artificial, tratando de enmendar el error.  Se preguntaran entonces porque a pesar de estos inconvenientes está alta en la lista pero tiene sus cosas buenas y se las voy a contar. Ambas veces con solo dos pasos en el agua ya se hacía súper profunda lo que para mí era muy agradable, nunca he sido fanática de esas playas en las que tienes que caminar grandes distancias buscando una profundidad adecuada.  Esta playa fue muy famosa en décadas anteriores y se nota aun por su desarrollo  y capacidad turística con opciones de hoteles, restaurantes y tiendas. La callecita para acceder a la playa está llena de restauranticos playeros con buena comida, música, tragos y con tienditas para comprar recuerdos de Sri Lanka, incluyendo algunas buenas galerías de arte. Esta calle, la variedad de hoteles y la cercanía a Colombo y Galle, la hacen una muy conveniente escapada.

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