Chimpancés en el bosque de Kibale en Uganda

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Uganda es uno de los mejores lugares del mundo para ver primates en su hábitat, con trece diferentes  tipos de primates en el pais. Entre los más populares que puedes observar aquí están los Gorilas de Montaña, uno de los tres países en el mundo donde se pueden observar, y nuestros primos los Chimpancés.

Hay varios sitios en el país donde los puedes visitar en su hábitat, en Kyambura Gorge en el Parque Nacional Reina Elizabeth o en el bosque lluvioso de Kibale donde la población es más abundante. Nos decidimos por el bosque de Kibale porque hay más Chimpancés lo que se traduce en más oportunidades de verlos y porque Kibale queda mucho más cerca de Kampala que el Parque Nacional Reina Elizabeth.

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Parque Nacional Lago Mburo, primer safari en África

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Hacer un safari en África es el sueño de cualquier persona que ame la naturaleza y los animales,  y que haya crecido viendo National Geographic o el Discovery Channel. Por lo que era y sigue siendo un sueño para mí, porque con uno no basta y ningún safari se parece al otro. Los mejores safaris están sin duda en África del Este y del sur,  así que cuando supe que iba a vivir precisamente por esa zona del mundo me dio una alegría inmensa, porque sabía que el maravilloso mundo de la Sabana Africana se abriría ante mis ojos.

Quisimos empezar con una aventura modesta, con un parque pequeño y tal vez no el más espectacular, para ir así poco a poco descubriendo toda la majestuosidad de la fauna africana. Así que fuimos al Lago Mburo en Uganda, uno de los parques más pequeños del país pero el único donde puedes hacer un safari caminando. Nos fuimos primero a la posada, que quedaba sobre una roca muy grande. Desde ahí teníamos una vista espectacular de la planicie. Llegamos al mediodía con un calor y un sol implacable, sin embargo yo quería salir de una vez a ver a los animales. Nos explicaron que así como para nosotros el clima era muy intenso al mediodía,  para los animales también lo seria y buscarían sombra, lo que quiere decir que no era el mejor momento para salir porque iban a estar escondidos, lo que tuvo mucho  sentido. Esperamos que el sol bajara un poco para salir.

Empezamos viendo muchas Cebras, que son impresionantemente bellas y raras. Son como unos caballos con un diseño de piel muy particular. Me encantaba verle sus ojos son grandes, negros y bellos y con unas pestañas largas como una muñeca. Cuando hacia contacto visual con ellas me veía por unos segundos y luego salían corriendo, galopando con el mismo sonido que hacen los caballos. El diseño de su pelaje a pesar de ser imitado tantas veces en ropa y decoraciones me sigue impresionando, es difícil distinguir si es blanca con rayas negras o negra con rayas blancas. Aunque en las más pequeñas el pelaje no se ve negro sino más bien marrón.

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En la búsqueda del leopardo esrilanqués y el Elefante asiático. Safari en Yala

Langur Gris Moñudo, tipico de India y Sri Lanka
Langur Gris Moñudo, tipico de India y Sri Lanka

Ese día nos levantamos cuando era todavía de noche. Entre dormida y despierta me preparé para salir al segundo safari en mi vida y el primero en Asia. Entre las nebulosas del sueño recuerdo dirigirme hacia el carro y recibir el susto de mi vida, cuando vi un animal gigante con ojos que brillaban en la hora más oscura de la noche, con cuernos y mojado en barro que apareció de los arbustos a mi izquierda. Era un Búfalo de agua.  Cuando la luz del día empezó a brillar me di cuenta que son animales muy tranquilos, nada que temer, pero a esa hora todo se veía un tanto diferente y como me ha pasado mucho en Sri Lanka lo que imagino en mi cabeza y la realidad, son cosas distintas.

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La luz empezó a llegar lentamente y la hora dorada me regaló vistas de sabanas, con una sombra en el horizonte en forma de Elefante. El día no podía empezar de mejor forma, estaba muy emocionada. El camino empieza con un pasillo de árboles y profundas irregularidades en el suelo,  que nos hace temblar mucho y movernos por todos lados, hay que agarrarse muy bien. Este meneo intenso nos acompañaría todo el viaje, el terreno es árido, arenoso e irregular. 

Nuestros primeros encuentros con la fauna del lugar fueron manadas de Ciervos, de todos los tamaños incluyendo crías como Bambi. Luego empezamos a ver Pavos Reales, con su esplendor. Los Pavos Reales son tan comunes en Sri Lanka, que son la imagen de la aerolínea nacional, Sri Lankan Airlines. Además que los puedes ver como decoración, souvenir y en templos. También en la religión Hindú guardan un sentido especial. En el Parque Nacional Yala los pueden encontrar en varias oportunidades, incluso podrás ver a las no tan hermosas hembras y si tienen suerte verán más de un macho moviéndose lentamente alrededor de una hembra, como si le importara poco lo que ésta piensa de él, para después en el momento en que tiene su atención despliega las hermosas plumas de cola mientras las hace vibrar. Los Pavos Reales me parecen tan vanidosos y seguros de su belleza, que a veces me daba la impresión que esperaban hasta que tuviera lista mi cámara para hacer su hermosa demostración. Los Búfalos de agua también aparecieron en sus grandes manadas, metidos completamente en el agua, lo que daba hasta un poco de envidia porque el calor y la humedad hicieron su aparición a media mañana, cuando creía que me quedaban más hora con clima fresco. También puedes encontrar fácilmente muchos pájaros y hasta grupos de monos

Pavo Real esrilanques
Pavo Real esrilanques

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