Compras Locales: Capítulo Tres Bangkok

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Bangkok es conocida por sus grandes centros comerciales y por ser un destino para compras, por sus súper baratos precios y variedad. Los centros comerciales están posiblemente entre los más grandes del mundo. Tailandia es una economía pujante y las compras no se limitan a los centros comerciales, en las calles puedes comprar desde ropa, hasta simples baterías y comida. Hay mercados especiales y famosos como el mercado flotante (al que no fui por cierto) y el de Chatuchak, y otros no tan famosos pero igual interesantes.   En esta nueva edición de esta columna, les voy a contar sobre los mercados a los que fui con visitas planificadas o no en la ciudad de Bangkok.

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El mercado mayorista por Wat Pho

No me sé el nombre porque me lo encontré al salir de conocer el famoso Templo de Wat Pho del que les conté en el artículo anterior sobre Tailandia. Mientras caminábamos nos encontramos en el medio de un mercado, cuando buscábamos la salida de la zona. Era un mercado como de mayoristas donde vendían más que todo comida  y dulces. Me encantó ver todo el movimiento detrás de una de mis atracciones favoritas de Bangkok, la comida. En un espacio de techos altos y muy amplios, ves muchos stands con vegetales, frutas  y personas con carretas moviendo comida, cajas de té, cajas de leche condesada, dulces empacados y pare de contar. Me encantó por supuesto el lado humano, la gente detrás de las carretas o durmiendo en la carretas jaja. Es que cuando pasamos por el mercado era mediodía y  entramos sorpresivamente a una dimensión de intimidad con los tailandeses que no había experimentado. Era gracioso ver como el calor tenia a las personas atontadas, vi más de uno durmiendo la siesta, otros viendo las novelas del mediodía (si los tailandeses aman sus novelas) como en cualquier lugar de Latinoamérica y a un bello niño tomando un baño en una ponchera. Y también me encantó ver como tenían de mascotas y posiblemente de guardián anti-plagas a gatos, más de una vez me pare a darles cariño y tomarles fotos. El hambre nos agarró por la hora así que decidimos buscar un sitio para comer y por supuesto que el mercado tenía donde comer también y la comida no decepcionó. Este mercado fue uno de mis favoritos por el elemento no planificado y por el vistazo que me dio de  la clase trabajadora tailandesa.

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Tailandia y los Budas Dorados

Tailandia y losBudas dorados

Tailandia fue mi segundo país budista que visité y no pude dejar de notar las diferencias entre el culto y la simbología en este país y el de Sri Lanka. Lo que salta a la vista es las diferencias de los colores del Buda y de las Estupas (edificaciones que conservan reliquias de Buda y que se encuentran en los templos). En  Sri Lanka, en su mayoría, las estupas son Blancas y los Budas son blancos o tienen diferentes colores (Como en las Cuevas de Dambulla) o tienen el color del material que estén hechas, bien sea de bronce o piedra. Es hermoso estar en algún viaje por tren o carretera en Sri Lanka y observar en las montañas envueltas en verdor  y de repente sobresale un alto y estilizado Buda blanco o una puntiaguda estupa que se vuelve redonda.

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 En Tailandia,  el color es el dorado para las estatuas de Buda y para las estupas. Les voy a contar de tres templos dorados de Tailandia, empezando por mi favorito, el más antiguo, el menos turístico y ya no particularmente dorado.

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06 Cosas sobre Bangkok: lo esperado e inesperado

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Bangkok desde el bar en la terraza del Marriot

Bangkok es sin duda uno de los destinos más populares de Asia, mucho se ha escrito sobre los “lugares de interés” en esta ciudad y las razones por las que hay que visitarlas. Hoy, como siempre, les quiero contar mis percepciones y las razones que yo encontré para amar y disfrutar la ciudad, las cosas esperadas y las inesperadas, mis preferidas. Ya he ido tres veces a Bangkok pero no me había sentado a escribir al respecto, porque no quería dar por finalizada mis travesías por ese país, pensaba seguir viajando para allá y como es una historia que se sigue escribiendo, era difícil sentarme y escribir al respecto. Y aunque mantengo la esperanza de ir nuevamente (es un vuelo de tres horas desde Sri Lanka), les voy contando mis experiencias.

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La primera impresión es que es una ciudad grande, desarrollada pero con algunos vestigios de pobreza. Limpia a pesar de la cantidad de gente, con mucho tráfico, entre carros, motorizados y moto-taxis (si también están en el mercado asiático), puestos de comida por doquier. Mucho calor con humedad. Pero en si una ciudad vibrante, que no duerme, gente en la calle, en los centros comerciales, mercaditos o vendedores ambulantes por todos lados. Una metrópolis pues. Les quiero contar 06 cosas básicas que deben saber sobre Bangkok, algunas me tomaron por sorpresa otras no tanto, pero entre el prejuicio y la realidad, esta es Bangkok:

1. Los tailandeses son unos foodies (con su comida típica) y Bangkok es la meca de la comida
El término foodie en inglés se refiere a una persona que ama la comida, que le encanta comer, que la comida es uno de sus placeres. Y aunque podrían pensar que todas las personas son foodies, ustedes saben que tienen un amigo/amiga o familiar que es de los que siempre está pendiente de la comida y que siempre quiere que comer sea una experiencia extrasensorial, o tal vez son ustedes mismos unos foodies. Yo si me declaro una foodie, tanto así que me encanta probar diferentes comidas, de diferentes lugares experimentar y si es posible no repetir la misma comida al día siguiente, porque si hay tanta variedad en el mundo, por qué repetir?

En fin, los tailandeses están metidos en su comida todo el día, comer es una de las actividades más importantes. Para que se den una idea la pregunta: Cómo estás? En tailandés seria: Ya haz comido arroz? Así la gente sabe si has tenido un buen día o no, sabiendo si comiste o no. Yo como buena foodie no lo critico, sino que lo entiendo perfectamente porque además la comida tailandesa es espectacular!!!! Una de las mejores cocinas del mundo sin duda. La cocina es un arte y la típica comida tailandesa tiene que tener un balance entre los cinco sabores: dulce, salado, picante, ácido y amargo. Probar la gastronomía local es siempre parte esencial de un viaje, al menos para mí. Pero en Bangkok lo llevé a otra dimensión. En mi primera visita planificamos nuestra estadía en la ciudad alrededor de los sitios a los que queríamos ir a comer, por ejemplo decidíamos donde íbamos a hacer el desayuno y veíamos que queríamos visitar por la zona y así íbamos durante el día, con la comida primero.

Ah pero los detalles de los lugares para comer y los platos que tienen que probar se lo voy a contar en otro artículo. Por ahora les puedo decir que la comida es deliciosa y que deben comer la en la calle en Bangkok, donde abundan los puestos de comida callejera típica tailandesa, es deliciosa y por lo menos yo no he tenido ningún problema derivado de comer en la calle, así que entréguense sin miedo.

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Guía de viaje en Tuk Tuk

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El auto o taxi más popular en el Sudeste Asiático es sin duda El tuk tuk, conocido como tuctuc, three-wheels (tres ruedas) o sencillamente los autorickshaw. Es un vehículo de tres ruedas o un triciclo motorizado, aunque aveces cambia de formato o tamaño, sigue siendo un auto pequeño y pintoresco. Antes de llegar a Sri Lanka pensé que eran populares sólo en India, pero en esta isla están en todas partes. Son los taxis más accesibles y aunque la mayoría de la población usa más los buses y el tren, los tuk tuk abundan por la ciudad. Además siendo honesta son más divertidos que un bus, que encuentras en cualquier país y que los trenes, que son más usados para trayectos extraurbanos. Y aunque éstos se encuentran en diversos países incluso en algunos de Latinoamérica, yo los asocio más al Sudeste Asiático.

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No solo son los taxis más usados, son el vehículo más usado para diversas cosas. Puede ser trasporte escolar, párate en una escuela a la hora de salida de los niños y ve cómo se van montando en un tuk tuk: uno, dos, tres, cuatro, cinco, seis y hasta siete niños he visto. En vez de un carrito de helado o heladero con música, aquí pasa un tuk tuk con música vendiendo diversas variedades de pan: El tuk tuk panaderia. A veces se estacionan en un sitio y esperan por sus clientes y otras veces andan por las calles con su música. Esta el tuk tuk para publicidad o para empresas, como la cadena de tiendas ODEL que tiene su propio tuk tuk. Pero mi favorito de todos es el tuk tuk  UPS. La empresa americana de entrega UPS utiliza los tres ruedas para entregar sus paquetes por la ciudad. Me encantan porque se ven demasiado cuchis y lindos, parecen el hijo bebe de la furgoneta de esta empresa.

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