Y finalmente su majestad: Ankgor Wat

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Angkor Wat es posiblemente el templo budista más famoso del mundo, el más majestuoso, Patrimonio de la Humanidad, el mejor conservado porque desde su construcción en el siglo XII nunca ha sido abandonado… Con su majestad Angkor Wat quiero culminar mis publicaciones (por ahora tal vez, volveré) sobre mi mágica visita a Camboya.

Durante mis días paseando por las ruinas de Angkor no había manera de ignorar Angkor Wat, está ahí súper presente, con su torres que se imponen entre la basta selva, muy cerca de la entrada principal y por supuesto siendo el centro de esta inmensa área llena de ruinas. Las veces que lo vi, pensaba “Ya voy a venir a descubrirte, espérame” porque obviamente no fue el primer templo al que entré, lo quería dejar casi para el final, para que la belleza y mi nivel de asombro fuera en incremento con los días. Además que obviamente estaba esperando el momento con menos turistas posibles.

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Las sonrisas del Templo Bayón en Angkor Thom

Las caras del templo Bayon tridimensional Angkor Thom Camboya Ruinas Angkor
Las caras del templo Bayon tridimensional

Angkor Thom o la “Gran Ciudad” como señala su traducción literal, es una ciudad amurallada  dentro de Siem Riep y es la última capital del imperio Jemer. Lo que hace fácil reconocer Angkor Thom es la sonriente cara del Emperador Jayavarman VII. Pero la sonrisa, es una media sonrisa, serena, tranquila, acompañada con los ojos cerrados del emperador. Una media sonrisa que lo ha hecho acreedor del nombre la Mona Lisa de Asia. Su cara esculpida en altas torres y entradas te imparte la misma serenidad que emana de la cara de la mayoría de las estatuas de Buda.

Dentro de la ciudad amurallada se encuentra mi templo favorito de la ciudad (sí más que Angkor Wat), el templo Bayón. Lo visitamos muy temprano en la mañana en nuestro segundo día en las ruinas de Angkor, después de ver el amanecer. Cuando normalmente la gente se va a Angkor Wat, nosotros nos fuimos a Bayón y tuve la suerte de recorrerlo y disfrutarlo con solo tres personas más en él, incluyendo a mi esposo. La calidad de los grabados y relieves es impresionante, las historias que cuentan, historias budistas que tienen su origen en la mitología hindú.

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Caminar dentro del templo Bayón fue como estar en otro planeta, las 24 torres y 200 rostros del emperador mas la disposición circular me desorientó un poco, lo circulé tantas veces que al final no pude reconocer por donde entramos o por donde debíamos salir. Me encantó estar ahí, sentir su paz, sentir la serenidad que emanaba de los rostros, a pesar de que la idea de tener 200 rostros observándote podría ser horripilante, en este caso era todo lo contrario. Había una serenidad infinita, ayudada por el clima refrescante de la mañana y la solitud del sitio, tanta que me dio el espacio y el tiempo para meditar un poco entre las ruinas y sentir la maravillosa energía centenaria del lugar.

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El reino perdido de Polonnaruwa

Buda del Vatadage de Polonnaruwa Sri Lanka

Polonnaruwa es la antigua capital del Reino Cingalés del Siglo XI. Pero lo que queda no son las ruinas de una ciudad, creo que la descripción más apropiada es que son las ruinas de un complejo espiritual budista. Los reyes quisieron  mostrar su devoción a sus subalternos y vivir para siempre a través de sus obras, por lo que construyeron hermosas Estupas y hermosas estatuas. Las ruinas fueron declaradas Patrimonio de la Humanidad en 1982 y yo tuve la oportunidad de visitarla a principios de este año con unos amigos que me visitaron desde Caracas.

La visita a las ruinas empezó con lo que yo llamo el Mandala de Budas. Los mándalas son formaciones circulares con diversos patrones o niveles que se repiten hasta formar un círculo y que significan distintas cosas dependiendo a qué religión le preguntes, pero en general está relacionado con simbología espiritual, significa el universo, la relación del ser con lo divino. Esta  estructura en  Polonnaruwa empieza dándote la bienvenida con la famosa Piedra Lunar (Moon-stone o Sandakada Pahana) típica de la arquitectura cingalés de Sri Lanka y es básicamente un medio mándala. Es hecho de piedra tallada y cada semicírculo tiene un significado, representaciones simbólicas de animales que representan los deseos de la vida, las etapas de la misma que se pueden ir superando una a una hasta llegar a la flor de loto, a la iluminación, al nirvana. Tanto la Piedra Lunar como los Muragalas o Guardias de Piedra, eran parte de la decoración espiritual típica de la época que se colocaban en las entradas de los recintos y aun se pueden ver versiones de estos en casas y en templos modernos.

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La primera etapa de la estructura tiene una primera pared y la Piedra Lunar, pasamos a la segunda plataforma o lo queda de esta etapa que contiene columnas, luego viene la tercera con otro muro y otra Piedra Lunar. Este muro si es circular y está también custodiada por Muragalas.  Subimos los escalones y nos encontramos adentro con el siguiente nivel: los mismísimos budas sentados con sus manos en posición de descanso sobre sus muslos y sus ojos cerrados en meditación. Hay cuatro de ellos,  uno por cada entrada que están orientadas por los puntos cardinales. Estos Budas tienen las mejillas un poco más abultadas que otros que he visto, están un poco más rellenos,  varían dependiendo del artista. Esta maravillosa estructura es el Vatadage de Polonnaruwa. Se dice que fue creada para resguardar la Reliquia del Diente de Buda, el objeto mas venerado de Sri Lanka. Sigue leyendo

Tailandia y los Budas Dorados

Tailandia y losBudas dorados

Tailandia fue mi segundo país budista que visité y no pude dejar de notar las diferencias entre el culto y la simbología en este país y el de Sri Lanka. Lo que salta a la vista es las diferencias de los colores del Buda y de las Estupas (edificaciones que conservan reliquias de Buda y que se encuentran en los templos). En  Sri Lanka, en su mayoría, las estupas son Blancas y los Budas son blancos o tienen diferentes colores (Como en las Cuevas de Dambulla) o tienen el color del material que estén hechas, bien sea de bronce o piedra. Es hermoso estar en algún viaje por tren o carretera en Sri Lanka y observar en las montañas envueltas en verdor  y de repente sobresale un alto y estilizado Buda blanco o una puntiaguda estupa que se vuelve redonda.

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 En Tailandia,  el color es el dorado para las estatuas de Buda y para las estupas. Les voy a contar de tres templos dorados de Tailandia, empezando por mi favorito, el más antiguo, el menos turístico y ya no particularmente dorado.

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Vesak y luces en Sri Lanka, unos días de iluminación

El vesak y las luces en Sri Lanka

La primera luna llena del mes de mayo se celebra en Sri Lanka una de las principales festividades en el mundo budista: El Vesak o Wesak. Esta fecha tiene tres motivos que la hacen especial, es el aniversario del nacimiento del Buda Gautama (el Buda histórico que fundó la religión), aniversario de su iluminación (cuando alcanzó el nirvana) y el aniversario de su muerte física. Sin duda los tres eventos son muy importantes. En diferentes países lo celebran en fechas distintas, dependiendo de la costumbre. En Sri Lanka lo celebran el primer Poya Day de mayo. Como les había contado en un artículo previo, cada luna llena es un Poya. Los budistas se visten de blanco y van a los templos, no se trabaja ese día, ni se vende alcohol, ni carne. En el Vesak esperaba lo mismo un día tranquilo.

Cuando me hablaron del Vesak por primera vez, me decían que  que la luna llena era el domingo el  03 de mayo,  pero además el lunes que le seguía sería libre. Sumado al 01 de mayo que también sería libre por el Día Internacional del Trabajador, por lo que iba a ser un fin de semana de 04 días. Alrededor de dos o tres semanas antes de la fecha, empecé a ver estructuras hexagonales de metal y madera delgada que vendían a los lados de las calles más concurridas.  La semana siguiente las estructuras estaban más elaboradas, ya no era el metal o la madera cruda, sino que empezaron a revestirlos de papel crepe de diferentes colores o plástico, formando lámparas con flecos en la parte inferior, muy bonitas y de diferentes tamaños. Me explicaron que sería un Festival de Luces y dos días antes en un periódico local vi un mapa de donde serían los eventos principales. Uno en el famoso lago Gangarama, cerca del Galle Face Green así que el domingo de la inauguración decidí ir a verlo.

La primera impresión es que frente a mi casa había una tienda grande donde estaban regalando barquillas de vainilla gratis, patrocinadas por un banco nacional. Los comercios (restaurantes, hoteles y centros comerciales) estaban iluminados por primera vez con las lámparas de los colores de la bandera budista (azul, amarillo, rojo, blanco y naranja),  que tenían guindando desde hace unos días. Cuando me fui acercando a las calles adyacentes al lago, empecé a ver la cantidad de gente, familias enteras, con las abuelas y los niños de todas las edades. Cuando llegué al lago, la negrura de la noche se iluminó con miles de lucecitas de diversos colores, que adornaban las fachadas de edificios, templos, estupas budistas y las bellas lámparas de papel que estaban por toda la calle.  La ciudad estaba iluminada literalmente para honrar la iluminación de su profeta.

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Escalando una montaña sagrada: Adam’s Peak

Escalando una montaña Sagrada Adams Peak

 -Waking call (tres golpes a la puerta)

-ah? Qué hora es?

-la 1:20 AM, la alarma no sonó

-Tenemos 10 minutos para estar listos?

-Si!

-Genial….

Así empezó mi día, de noche a las 01:20AM. Tuve que estar lista en 10 minutos para subir una montaña sagrada El Adam’s Peak (el Pico de Adam en español) o Siri Pada, como es conocido localmente. Esta montaña es una de las atracciones más famosas de Sri Lanka y cuando digo atracción, estoy siendo irrespetuosa porque como les dije es una montaña sagrada para 4 grandes religiones, el Budismo, Hinduismo, Cristianismo e Islam. En el tope de la montaña hay una huella, que los budistas creen que es de Buda, los hinduistas de Shiva (Dios principal como Zeus o Apolo), los cristianos de San Tomás que fue el que introdujo el cristianismo en India y los musulmanes de Adán cuando fue echado del paraíso.

La idea era subir y ver el amanecer sobre las montañas, que prometía realmente ser un espectáculo. Todos decían (amigos, guías, bloggers, entre otros) que la escalada es retadora, yo pensé que este es el momento de mi vida en que más en forma estoy, así que era mejor hacerlo pronto. Aproveché la primera oportunidad que se me presentó para ir y no desanimarme. Pues el recorrido estuvo lleno de muchas sorpresas y fue una aventura única en mi vida, esta es la mi historia en el Pico de Adán.

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Kandy y el Diente en el templo

Kandy y el Diente en el Templo

¿Diente y Kandy? ¿Será Candy? ¿Caramelo en inglés? No, Kandy es una ciudad en Sri Lanka y tiene un templo que se llama el Templo del Diente o Sri Dalada Maligawa. El Diente al que debe su nombre es un diente del mismísimo Buda que se encuentra en el templo.  La historia de esta reliquia es una bella leyenda al mejor estilo clásico. El príncipe Danta y la princesa Hemamala trasladaron el canino que quedó después de la incineración del cuerpo de Gautama Buda a Sri Lanka, escondido en el cabello de la princesa en el Siglo IV antes de cristo. Luego de cambiar varias veces de lugar entre Sri Lanka y la India, se estableció en esta ciudad en el siglo XVI y le hicieron un templo para mantenerlo cerca de la casa real. Este templo no es el original y tiene varios anexos y edificios que lo hace un complejo arquitectónico en el que debes pasar horas para recorrerlo, además fue declarado Patrimonio Mundial de la Humanidad por la UNESCO en 1988. El diente atrae peregrinos de todo el mundo budista y es el protagonista del Esala Perahera el festival más colorido de Asia, donde al ritmo de decenas de elefantes, fuego y bailarines, se realiza un peregrinaje por la ciudad.

Kandy es una ciudad que queda en el centro del país, en la parte montañosa y es la segunda ciudad más grande después de la capital Colombo. Fue el hogar de la historia real del país, donde estuvieron famosos reyes y fue la última ciudad en caer bajo el dominio colonial, ante los ingleses. Luego de resistir por dos siglos a los portugueses y holandeses. Y es por esto que es la ciudad donde reside parte del nacionalismo y orgullo esrilanqués. También es conocida como la capital cultural de la isla, por haber conservado por más tiempo las costumbres pre coloniales. El camino hacia la ciudad te muestra el variante del paisaje de la isla, porque empiezan las montañas, la temperatura baja un poco y no tiene nada que ver con la planicie de la costa húmeda y azul. Aquí el paisaje es de diferentes tonalidades de verde intenso por las plantaciones de té, montañoso y con un poco de neblina.

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5 cosas inesperadas de Sri Lanka

5 Cosas inesperadas

Cuando venía a Sri Lanka me imaginaba un poco que se iba a asemejar a la India, con sus cosas sorprendentes mucha gente, curry, comida picante, vacas y baños orientales. Ciertamente una cosa es que veas los baños orientales en fotos, películas o videos y otra es que los veas en vivo o incluso que tengas que utilizarlos. Yo estaba preparada para verlos, pero cuando los vi en vivo finalmente, me dio un poco de risa nerviosa al saber que el mundo es tan grande que hasta en el baño hay tantas diferencias. Sobre las vacas en realidad  en Sri Lanka no he visto muchas en la calle, solo cuando me adentré a los pueblitos al interior del país o en las carreteras. Ahora les quiero contar esas cosas de las que nadie me advirtió, no me imaginé y me sorprendieron. Les hice una lista de las 5 primeras cosas que me sorpredieron, para que si visitan el país estén preparados y para que sepan cómo el mundo se enriquece con tanta diversidad:

  1. El MNIC o el Movimiento No-Identificado de la Cabeza. Este es el nombre que le di a un movimiento que hacen los srilanqueses con la cabeza, que no es el movimiento que conocemos como SÍ (movimiento vertical cuando tu cabeza se mueve hacia arriba y hacia abajo) o el de NO (movimiento horizontal cuando tu barbilla se mueve de derecha a izquierda). Este es un movimiento que nunca había visto en mi vida. Al parecer en India tienen algo similar (el Indian Head Shake que no es lo mismo que el Harlem Shake). El MNIC es entre un movimiento entre horizontal y vertical, que puede variar en velocidad dependiendo de que te esté tratando de decir tu interlocutor.

La primera vez que lo vi, me quedé como: “¿ah? ¿Qué es eso? ¿Sí o no?, ¿o más o menos? ¿O tal vez? ¿Ahh??”. Me quedé muy desorientada porque siempre confíe en el lenguaje corporal cuando la comunicación verbal falla. Aunque bien es cierto que no todo el lenguaje corporal es universal, hay unos que sí lo son como  la seña para decir que quieres comida o que estás ofreciendo comida, que es cuando juntas todos los dedos de tu mano haciendo como un capullo y formando un triángulo, y movilizándola hacia la boca, que puedes acompañar con la otra mano frotándote la barriga. O la seña de cuánto cuesta algo, moviendo tu pulgar de derecha a izquierda entre tus otros dedos de la misma mano. Pues aquí encontré un movimiento de lenguaje corporal que no tenía ninguna idea que significaba.

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Después de todos estos meses creo que significa que tu interlocutor está de acuerdo, por lo general es algo positivo, también puede ser un saludo o incluso un “puede ser”. Pero tiene diferentes velocidades, a veces puede ser más lento o más rápido, y ese cambio en la velocidad aun no lo he descifrado. Los locales encuentran difícil explicarlo, porque es algo tan innato e inconsciente que no saben definirlo bien. Recuerdo que contándole acerca de esto a una de mis mejores amigas me dijo: “que no se te vaya a pegar eso” y yo: “no vale, no creo”. Aquí estoy cinco meses después con una confesión en mi corazón: se me ha pegado y me he descubierto haciéndolo, jajaja. Me da mucha risa porque es totalmente inconsciente, pero veo que no soy la única. Otros expatriados lo imitan también y creo que es algo más animal de lo que pensamos, se remota al concepto darwiniano de adaptación. Estamos imitando lo que está en nuestro ambiente para adaptarnos.

Les dejo un video que lo ilustra mejor:

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