Una tarde local en Colombo: Galle Face Green

Galle Face Green queda muy cerca del centro financiero de la ciudad, donde están las torres al fondo de esta foto.

Una de mis cosas preferidas de Sri Lanka, es que es un paraíso turístico aún desconocido por las grandes masas de turistas. Las cifras de turismo, aunque van en aumento cada año, no compiten con otros países de la zona como Tailandia o Indonesia. Y eso es un regalo,  porque  entonces vas por el país y puedes ver la autenticidad de las costumbres todavía, puedes ver la naturalidad de cómo viven sus habitantes, sin poses, sin actuaciones para los turistas y sin millones de ellos en cada esquina.

Sin embargo esto que la hace tan especial puede cambiar un poco en la capital, donde las diferencias entre las clases sociales pueden ser abismales. Cuando quieres ir a restaurante posiblemente no van a haber muchos locales comiendo ahí, verás más expatriados que locales. Ya que la gran mayoría de la población no tiene la misma capacidad adquisitiva para ir a un restaurante y los que lo tienen son muy pocos. La clase media es muy pequeña haciendo que las otras dos clases estén muy separadas.  Entonces si te ves en la capital por una tarde y no quieres necesariamente ir a un lounge o un bar estilo occidental ve al Galle Face Green.

El Galle Face Green es un espacio abierto frente al Mar Indio en Colombo, es un parque urbano. Donde hay una acera para caminar, entre el mar y un campo verde con arena. Fue inaugurado en 1859 en el periodo británico como parque, pero el espacio sin construcción se remota al periodo en que los Holandeses dominaban la isla. Fue usado como hipódromo,campo de golf, campo de rugby y crickett. Es uno de los lugares predilectos de los locales de Colombo, tanto así que aunque su espacio se ha reducido en relación al espacio que era antes, es uno de los pocos  lugares donde las vías del tren se desvían y no pasan por toda la costa.

El espacio se llena los fines de semana y en las tardes después de las horas de trabajo, donde los residentes de la capital van a ver el atardecer en el mar, pasear y refrescarse del calor húmedo hundiendo sus pies en la arena mojada por el mar. Verán familias, algunos turistas, grupos de amigos y hasta enamorados que van a tener un poco de intimidad debajo de una sombrilla o una tarde romántica frente al mar.

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Elecciones presidenciales y visita del Papa Francisco a Sri Lanka: dos semanas históricas

bandera SriLanka y vaticano

Las vacaciones y celebraciones de navidad terminaron pronto en Sri Lanka, por razones importantes que el país esperaba. La primera: las elecciones presidenciales y la segunda: la visita del Papa Francisco al país. Empezamos con el primer dato curioso de las elecciones, éstas fueron adelantadas por dos años (sí, dos años). Se decía que el Presidente Mahinda Rajapaksa quería optar por su tercera reelección continua antes de perder más popularidad, porque sus números iban bajando cada día. Entre las principales críticas que se le hacían se encontraban nepotismo, sus hijos y hermanos tenían cargos importantes en el gobierno. Autoritarismo, entiendo que gracias a una enmienda constitucional hecho en los tiempos de la guerra, tenía más poderes como Presidente que lo que se estipulaba en la constitución,  y finalmente corrupción. También se le acusaba de favorecer sólo a la ciudadanos de la etnia Cingalés (mayoritariamente budista) en detrimento de los Tamiles (en su mayoría hindúes aunque también hay musulmanes y cristianos). En parte estas dos etnias eran las que estaban enfrentadas en el conflicto civil que duró 26 años, el gobierno era mayoritariamente Cingalés y la guerrilla separatista era Tamil (Tigres de Liberación del Eelam Tamil).

Como les contaba en mi artículo sobre mis primeras impresiones de Sri Lanka, para mí este gobierno no era solo de corte autoritaria sino personalista, la foto del Presidente estaba en todos lados, incluso  en los nuevos billetes de 1000 rupias Sri Lakensas (7 USD aprox.). Las personas que querían al Presidente Rajapaksa decían que había traído principalmente el fin del conflicto civil que terminó en el 2006 en su primera presidencia. Y también progreso al país, con grandes construcciones de autopistas y carreteras. Para mí el avance que ha visto Sri Lanka desde la culminación del conflicto, es una consecuencia natural que trae la paz. El Estado tenía más dinero disponible para invertir en otras cosas y no solo defensa, así como aumento la inversión privada.

Artículo relacionado: “El Gran Viraje, mi llegada a Sri Lanka”

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