Y finalmente su majestad: Ankgor Wat

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Angkor Wat es posiblemente el templo budista más famoso del mundo, el más majestuoso, Patrimonio de la Humanidad, el mejor conservado porque desde su construcción en el siglo XII nunca ha sido abandonado… Con su majestad Angkor Wat quiero culminar mis publicaciones (por ahora tal vez, volveré) sobre mi mágica visita a Camboya.

Durante mis días paseando por las ruinas de Angkor no había manera de ignorar Angkor Wat, está ahí súper presente, con su torres que se imponen entre la basta selva, muy cerca de la entrada principal y por supuesto siendo el centro de esta inmensa área llena de ruinas. Las veces que lo vi, pensaba “Ya voy a venir a descubrirte, espérame” porque obviamente no fue el primer templo al que entré, lo quería dejar casi para el final, para que la belleza y mi nivel de asombro fuera en incremento con los días. Además que obviamente estaba esperando el momento con menos turistas posibles.

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Las sonrisas del Templo Bayón en Angkor Thom

Las caras del templo Bayon tridimensional Angkor Thom Camboya Ruinas Angkor
Las caras del templo Bayon tridimensional

Angkor Thom o la “Gran Ciudad” como señala su traducción literal, es una ciudad amurallada  dentro de Siem Riep y es la última capital del imperio Jemer. Lo que hace fácil reconocer Angkor Thom es la sonriente cara del Emperador Jayavarman VII. Pero la sonrisa, es una media sonrisa, serena, tranquila, acompañada con los ojos cerrados del emperador. Una media sonrisa que lo ha hecho acreedor del nombre la Mona Lisa de Asia. Su cara esculpida en altas torres y entradas te imparte la misma serenidad que emana de la cara de la mayoría de las estatuas de Buda.

Dentro de la ciudad amurallada se encuentra mi templo favorito de la ciudad (sí más que Angkor Wat), el templo Bayón. Lo visitamos muy temprano en la mañana en nuestro segundo día en las ruinas de Angkor, después de ver el amanecer. Cuando normalmente la gente se va a Angkor Wat, nosotros nos fuimos a Bayón y tuve la suerte de recorrerlo y disfrutarlo con solo tres personas más en él, incluyendo a mi esposo. La calidad de los grabados y relieves es impresionante, las historias que cuentan, historias budistas que tienen su origen en la mitología hindú.

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Caminar dentro del templo Bayón fue como estar en otro planeta, las 24 torres y 200 rostros del emperador mas la disposición circular me desorientó un poco, lo circulé tantas veces que al final no pude reconocer por donde entramos o por donde debíamos salir. Me encantó estar ahí, sentir su paz, sentir la serenidad que emanaba de los rostros, a pesar de que la idea de tener 200 rostros observándote podría ser horripilante, en este caso era todo lo contrario. Había una serenidad infinita, ayudada por el clima refrescante de la mañana y la solitud del sitio, tanta que me dio el espacio y el tiempo para meditar un poco entre las ruinas y sentir la maravillosa energía centenaria del lugar.

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Viaje natural y mitológico a las Cuevas Batu en Malasia

Templo Hindú en las Cuevas Batu

Las Cuevas Batu son una combinación de religión y naturaleza poco común, a menos que sea en un peregrinaje. Estas cuevas se encuentran al norte de Kuala Lumpur y valen totalmente una visita.

Empezamos con la religión que es lo que primero se nos muestra con la increíble estatua de del Dios Kartikeya o Murungan, el Dios de la guerra. Este Dios es el hijo del Dios Shiva. Para los que conocen poco sobre hinduismo, Murungan vendría siendo el hermano de Ganesh, el Dios con cabeza de elefante que es más popular fuera de India, tal vez porque a nuestros ojos occidentales les llama más la atención la imagen de un ser mixto. Luego de pasar la imponente estatua de 42.7 metros de altura, empieza la subida de escalones hasta el tope donde encontrarás un templo hindú. En el camino veras turistas y devotos, muchos monos y bellas vistas de la ciudad en la lejanía. Aunque la estructura del templo no es tan espectacular como muchos otros que puedes ver en India, el hecho que está dentro de una cueva lo hace muy especial porque el sol lo ilumina con destellos de luz, que van buscando su camino por dentro de la roca y la vegetación, ambos van acompañando la colorida estructura y las deidades hindúes con sus tonos verdes y grises.

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Historias e hinduismo en las ruinas Mahabalipuram en India

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Historias mitológicas del hinduismo en relieve de piedra tallada

Cuando fui a Chennai en el Estado de Tamil Nadu había algunos lugares que conocer cerca de la ciudad pero casi sin pensarlo mucho me decidí ir a las ruinas de Mahabalipuram que están ricas de historia y simbolismo. Mahabalipuram  también conocida como Mamallapuram, fue una ciudad puerto que vio su esplendor en el Siglo VII y VIII bajo la dinastía de los Pallavas. Durante la visita disfruté mucho del lugar, pero después que aprendí más sobre hinduismo y pude recordar y entender muchos de los simbolismos y leyendas escondidas en estos milenarios tallados de piedra.

Estas ruinas quedan a un poco más de 50 Km de Chennai y a una hora y media de camino desde la ciudad. Nosotros fuimos con un chófer privado que contratamos desde el hotel. En India los monarcas regionales peleaban entre sí por poder, dominio regional y el favor de los Dioses, y una de las formas de ganar todo esto era construyendo mejores y majestuosas estructuras religiosas y templos. No sé si la majestuosidad de las estructuras les ayudaba a encontrar más adeptos, o si les ayudaba a recibir las bendiciones de los Dioses, lo que si estoy segura es que ayudaba a innovar en las artes y arquitectura, lo que hoy en día agradecemos porque aún podemos apreciar estas estructuras a pesar de los años.

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Mi primera entrada a India: Chennai

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Dioses Hinduismo en el templo de Shiva en Chennai

Tenía años soñado ir a India, por su misticismo, por ser la tierra originaria del Yoga, del budismo, por tantas cosas. Cuando me enteré que iba a vivir tan cerca de este país cuando me mudé a Sri Lanka, pensé que iba a ir muchas veces. La verdad es que no fui tanta veces como soñé, pero fui y quiero volver. Mi entrada a la India fue la ciudad de Chennai o Madras como se le conoce, capital del estado Tamil Nadu al sur del país y esta fue mi experiencia.

Llegué justo para el cumpleaños del Dios Ganesha (el que tiene cabeza de elefante) el 07 de septiembre. Era ya de tarde casi de noche y camino al hotel pude ver comparsas y peregrinajes de gente paseando las estatuas de Ganesha por las calles o ya llevándolas dentro del templo, con guirnaldas de flores blancas. Mi primer pensamiento fue: quiero bajarme y tomar fotos, pero me di cuenta que  en las comparsas eran todos hombres y tal vez no era lo más prudente, además mi novio me esperaba en el hotel, así que seguí mi camino. Desde el taxi todo me pareció más o menos parecido a Sri Lanka, había más gente en la calle sí, había autopistas y elevados, la ciudad más modernizada y más grande pero todavía parecido. Internamente sentía que estaba sentada en un pedestal de superioridad porque pensé que por haber escuchado tanto sobre India y por haber vivido en Sri Lanka donde también hay tamiles y es parte del subcontinente,  el famoso choque cultural que todos tienen cuando llegan a India, esa impresión tan grande que te puede hacer amarla u odiarla a primera vista, no me no me iba a pasar. Llegué al hotel, comimos algo cerca del mismo y me fui a dormir temprano porque al día siguiente me esperaba una gran aventura: iba finalmente a descubrir India yo sola y además iba de compras en el imperio de las telas de colores, tenía que guardar mi energía.

Al día siguiente con mis pilas bien puestas y toda la emoción y energía del mundo me lancé a la calle, sin bajarme del pedestal de superioridad en el que me monté yo misma. Recordé las lecciones que había aprendido en Sri Lanka para pasear en tuk tuk y las apliqué como pude. Primero que todo negociar,  cualquier precio que me daban les decía la mitad, me decían que no pero me bajaban el precio y me montaba. Segunda lección saber que nunca vas tan lejos como pare que el paseo sea más de 10 USD en total. La tercera lección es saber a dónde vas, pero en este no sabía. Tenía las direcciones escritas o los nombres de los centros comerciales que quería ir, nada de Google Maps. La primera sorpresa fue que los conductores de India quieren llevarte rápido y hacer dinero rápido, nada de muchas vueltas y lo mejor de todo: todos sabían a donde iban exactamente. No era que iba comparando, pero les digo que la puntuación para este momento era India 1-Sri Lanka 0. En general la gente me pareció dulce como los esrilanqueses pero menos inocentes. En India la gente conoce el poder del dinero mucho más que en Sri Lanka, buscan más intensamente hacer negocios, por eso el servicio puede ser mejor en India que en Sri Lanka.

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Escalando una montaña sagrada: Adam’s Peak

Escalando una montaña Sagrada Adams Peak

 -Waking call (tres golpes a la puerta)

-ah? Qué hora es?

-la 1:20 AM, la alarma no sonó

-Tenemos 10 minutos para estar listos?

-Si!

-Genial….

Así empezó mi día, de noche a las 01:20AM. Tuve que estar lista en 10 minutos para subir una montaña sagrada El Adam’s Peak (el Pico de Adam en español) o Siri Pada, como es conocido localmente. Esta montaña es una de las atracciones más famosas de Sri Lanka y cuando digo atracción, estoy siendo irrespetuosa porque como les dije es una montaña sagrada para 4 grandes religiones, el Budismo, Hinduismo, Cristianismo e Islam. En el tope de la montaña hay una huella, que los budistas creen que es de Buda, los hinduistas de Shiva (Dios principal como Zeus o Apolo), los cristianos de San Tomás que fue el que introdujo el cristianismo en India y los musulmanes de Adán cuando fue echado del paraíso.

La idea era subir y ver el amanecer sobre las montañas, que prometía realmente ser un espectáculo. Todos decían (amigos, guías, bloggers, entre otros) que la escalada es retadora, yo pensé que este es el momento de mi vida en que más en forma estoy, así que era mejor hacerlo pronto. Aproveché la primera oportunidad que se me presentó para ir y no desanimarme. Pues el recorrido estuvo lleno de muchas sorpresas y fue una aventura única en mi vida, esta es la mi historia en el Pico de Adán.

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