Navidades Budistas

Navidades budistas en Sri Lanka

Quienes lean el título creerán que estoy loca porque hablar de navidades budistas es una contradicción en sí, porque los budistas no celebran la navidad por supuesto. Sin embargo diciembre es un mes de celebraciones en muchas religiones y culturas, algunas empiezan desde noviembre otras en diciembre, otras dependen de otros calendarios como por ejemplo el Janucá del Judaísmo. Los budistas por su parte celebran el Bodhi Day o Rohatsu, donde conmemoran la iluminación del Buda histórico Siddhartha Gautauma, quién entendió el significado de la vida a través de la meditación. Pero los budistas no están de acuerdo en cuando celebrar la iluminación del Buda. Para el Budismo Mahayana que se practica en China, Japón y Corea principalmente, el Buda llegó a la iluminación el octavo día del doceavo mes según el Calendario Lunar Chino, por lo que la fecha exacta varía cada año. Cuando Japón empezó a utilizar el calendario gregoriano, este día se celebra el ocho de Diciembre. Pero para el Budismo Theraveda, el nacimiento, la iluminación y la muerte del Buda pasó el mismo día en diferentes años. A esa celebración la llaman Wesak o Vesak. Este tipo de budismo es el que se practica en la mayoría de los países del Sudeste Asiático y Sri Lanka, donde la mayoría de la población es budista. En Diciembre en Sri Lanka celebran la luna llena como todos los meses y a la celebración se le conoce como Poya. Este mes se celebra el Poya Unduvap y este año se celebró el sábado 06 de diciembre.

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Aunque en Sri Lanka hay cristianos, no son la mayoría, ni la segunda, ni tercera minoría, sino la cuarta con más o menos el 7% de la población. Por lo que no tenía muchas expectativas de una navidad muy festiva ni colorida. No podía estar más equivocada. Resulta que a los esrilanqueses, cristianos o no, les encanta las navidades. A tal punto, que puedes encontrar decoraciones de navidad en todas las tiendas de hogar y decoración, arbolitos, pesebres, Santa Claus, etc. Los adornos navideños desbordan los centros comerciales, hoteles y restaurantes. Algunas familias esrilanquesas cambian la decoración completa del hogar, para tener todo de motivo navideño, incluyendo los vasos, la vajilla y manteles. La música de navidad en inglés te persigue por todos lados, desde villancicos clásicos hasta hits de los años ’80 interpretados por George Michael cuando tenía su grupo “Glam” o por Mariah CareyNunca había escuchado tantas canciones de navidad en inglés y seguidas en mi vida. Lo único en español que he escuchado es el “Feliz Navidad” de José Feliciano, que es famoso en todo el mundo.

Santa Claus está presente en eventos y fiestas, dando regalos a los niños. Uno en particular me llamó mucho la atención, porque “El Santa” tenía puesto una máscara y guantes para ocultar la piel morena. Esto tampoco lo había visto, en Venezuela se ponen una barba blanca y ya, no importaba mucho si no tenía los ojos azules o la piel blanca como la nieve. El Santa era un poco terrorífico con esa máscara de plástico, pero al parecer era normal porque la alegría de los niños no disminuyó con eso.

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