El pueblo de roca o del rock: Stone Town Zanzíbar

Mi primera razón para visitar Zanzíbar era ir a la playa, pero de tantas playas e islas que hay en la Costa Este africana tengo que admitir que el hecho de ir al lugarde nacimiento de Freddie Mercury hizo que me inclinará más por ir a esta isla que a otros sitios. Después de varios días disfrutando del sol, la playa y la arena, decidimos irnos a caminarpor Stone Town.

Stone Town es un sitio que te recuerda cualquier pueblo costero con casco histórico, pero a la vez es un lugar que no se parece a nada que hayas visto nunca. Mi primera impresión es que todo se ve un poco descuidado. Podría ser un lugar más bonito si estuviera renovado o mejor cuidado. También ésta primera impresión pudo estar manchada por el fastidio que tenia de estar parada entráfico por casi una hora en una misma cuadra. Stone Town, como todo cascohistórico, tiene las calles muy pequeñas y el tráfico puede ser muy intenso.

Después de esa impresión inicial, decidí hacer lo que más me interesaba en el pueblo: buscar pistas de la vida del legendario Freddie Mercury y su infancia allí. Desde muy joven he sido fan empedernida de Queen. Recuerdo que hace algun tiempo en mí dormitorio en la universidad busqué información sobre él y me sorprendió ver el lugar de nacimiento: Stone Town, Zanzíbar en Tanzania. Tal vez por tener un lugar tan exótico de nacimiento o seruna mezcla de culturas con padres de la India, de origen parsi, nacido en África, emigrado a India y luego a Reino Unido,  es que él fue un gran genio musical. Pero claro que es difícil explicar su genialidad. En fin, nunca me imaginé que estaría caminando por ese exótico lugar con siete meses de embarazo un par de años después.

Regresando a mi día en Stone Town, busqué en Google Maps la casa donde nació Farrokh Bulsara (su nombre de nacimiento) y me fui caminando con una amiga por allá. La casa estaba a menos de dos cuadras del restaurante donde estábamos. Era en pleno corazón del pueblo, una casa sencilla de dos pisos pero para mi gran y decepcionante sorpresa, la casa no se puede visitar. No se puede subir a ver cómo Mercury veía el mar desde su ventana, como entraba la brisa marina, como se oía desde ahí las olas… Solo había unas fotos suyas descoloradas en la entrada. Con un poco de negación, me quedé por ahí, pregunté en la casa, en los alrededores, revisé mi guía pero nada. No había más nada por ver o hacer para honrar la memoria de uno de los más increíbles genios musicales del siglo XX. Fui a ahogar mis penas y decepción en un plato de mariscos en un humilde restaurante con vista al mar.

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Es muy cierto que el mar tiene una dulce forma de animarte, ya sea con su brisa, su olor o su alimento. Y después de tener todas las anteriores por un rato, decidí darle otra oportunidad a Stone Town.  Empezamos a caminar por sus callejuelas, disfrutando de sus famosas puertas de madera tallada. El pueblo es antiguo pero su arquitectura es única, con toques arabescos. La gente es también diferente, si bien son africanos su tez no estan oscura como en otras partes, tienen facciones árabes y claro el hecho quese vistan con trajes típicos musulmanes lo hacen ver más arabescos. Los colores brillantes de su ropa contrastaban con el gris de la infraestructura, y como siempre que he visitado lugares con una mayoría musulmana, me preocupaba el calor que deben estar pasando con tanta tela encima, imagino que es cuestión de costumbre.

Entre las callejuelas puedes ver algunas tiendas de recuerdos, de arte pero no tantas. El pueblo está más al servicio de los locales que de los turistas y está porsupuesto el mercado de Darajani Market. En el mercado puedes comprar pescado y mariscos frescos o secos asi como especias como los famosos clavitos de Zanzíbar. Los olores eran muy fuertespara mi olfato, no aguanté mucho adentro, pero eso no era sorpresa, con el embarazo todos los olores eran más fuertes.

 

Sorpresivamente, en Zanzíbar le tenían mucho amor a Obama, porque habían muchas fotos de él, de su campaña y apoyándolo, si bien Obama tiene lazos África, su familia está es en Kenia. Las típicas y famosas puertas talladas si eran unos tesoros, habían unas inmensas, bellas, barnizadas y bien cuidadas. Habían otras bastante descuidadas pero a pesar del polvo y las grietas salía su belleza. 

Stone Town podría estar un poco sobrevalorado, pero no por falta de riqueza cultural e histórica sino por elestado de su infraestructura. La historia de la isla es interesante, fue parte del sultanato de Omán, luego un protectorado del Imperio británico, paí sindependiente y en la actualidad parte de Tanzania. Tristemente fue el corazóndel mercado de esclavos en el océano Índico pero tiene el privilegio de ser ellugar de nacimiento de Freddie Mercury. La cultura es muy distinta de la Tanzania continental, las personas oriundas de ahí vienen de siglos de mezclas entre árabes, africanos e indios. Si puedes recordar todo esto y palpar la importancia histórica del pueblo y no solo su fachada, puede que lo disfrutes y valores mucho más, por algo es Patrimonio Mundial de la Humanidad según la UNESCO.

 

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Ficha: Zanzíbar

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Es una región semiautónoma de Tanzania. Si bien no es un país independiente se diferencia bastante de la parte de Tanzania continental, tiene una historia distinta y como solo visité la isla, esta ficha es referente a la isla y no a Tanzania completa.

Nombre Oficial: Zanzíbar o Swahili Unguja

Otros nombres antiguos: Sultanato de Zanzíbar, Protectorado Británico de Zanzíbar, República Popular de Zanzíbar y Pemba

Ubicación: El archipiélago de Zanzíbar está compuesto por varias islas ubicadas en el Océano Índico en la costa este del continente africano, entre 25 y 50 kilómetros de la costa. Las más grandes son Unguja (conocida simplemente como Zanzíbar) y Pemba. Es este artículo y en los subsecuentes nos estamos refiriendo a la isla de Unguja que fue la que visitamos.

Religión: 98.2% Islam, 0.6% Cristiana, 0.5% otros.

Población: 984,625 (est. 2002)

Especialidad económica: Turismo y especias

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Koh Phangan, la isla de la Luna Llena en Tailandia

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Koh Phangan es una isla en el Golfo de Tailandia conocida por las súper fiestas que hacen durante la luna llena, pero la isla tiene mucho más que ofrecer que solo esta fiesta, que es tan popular que  todos los meses asisten entre 10 000 y 30 000 personas a la playa de Hat Rin y que ahora hacen hasta una fiesta por la media luna.

Para mi Koh Phangan atrae gustos tan diferentes que representa la dualidad de algunos seres humanos. En un lado de la isla esta esta mega fiesta loca que empieza a media noche con la luna llena, en plena playa con dj’s música electrónica, gente con pintura fosforescente en el cuerpo y comprando cubos/tobos llenos de bebidas alcohólicas y bailando bajo la luz de la luna hasta que el cuerpo aguante, que es posiblemente con el amanecer. ¿Suena genial verdad? Bueno yo nunca lo he hecho y eso que pase un mes en la isla. La razón es porque precisamente estaba disfrutando el otro lado de la isla, la Villa Hippie como me gusta llamarla, la zona de Baan Shrithanu Village al oeste de la isla,  donde hay muchísimas escuelas de yoga, meditación, retiros espirituales y restaurantes veganos, vegetarianos y otros con todo. Ya les conté como pase mi mes en un increíble viaje para convertirme en profesora de yoga. Ahora les quiero hablar de todo lo demás que tiene esta isla que ofrecer, más allá de la fiesta de la luna llena.

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Mejores playas de Sri Lanka parte I

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Sri Lanka como isla tropical tiene muchísimas playas para tu disfrute. Cuando llegué mis expectativas estaban controladas porque viniendo del Caribe es difícil sorprenderse. Esto suena muy engreído lo sé, pero tranquilos, por supuesto que me he equivocado muchísimas veces aunque tenga esta percepción fijada en mi cabeza. Cada playa tiene su encanto bien sean las playas con piedritas  en vez de arena y agua cristalina de la isla de Rodas en Grecia o los grandes riscos que acompañan las playas en el norte de California en Estados Unidos. Es que en general en el “mar la vida es más sabrosa” como dice el dicho. Ahora después de ser justa y admitir que las playas de todo el mundo pueden sorprenderme positivamente, hay unas que tienen más encantos que otras. Para mí no basta con que el agua sea cristalina y la arena blanca, me gusta que tengan palmeras o vegetación alrededor (al menos que sea un archipiélago como los Roques en Venezuela, mi única excepción), importa cuanta gente hay en la playa y los servicios a los que tienen acceso, y por supuesto el clima, si es frío o la agua es fría va a ser problemático para mi que soy super friolenta. Yo amo la playa, crecí muy cerca de ella y me fascina.

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En Sri Lanka lo que más me ha sorprendido  es que el agua es más caliente que la del caribe, lo que es impresionante. Puedo de una vez meterme al agua, no necesito aclimatarme mucho.  Para visitar las playas esrilanquesas les recomiendo que tomen en cuenta la temporada del monzón. El sur de la isla tiene las mejores playas y la mejor infraestructura, pero es mejor visitar la zona entre noviembre y abril, que es en general la mejor época para visitar la costa oeste y el sur. Y de abril a septiembre es la mejor temporada para visitar la costa este.

Hoy quiero empezar la lista de las playas que más me han gustado en Sri Lanka en orden ascendiente, empezando por la número 10. Aunque algunas no quisiera recomendar necesariamente que las vayas a visitar, las incluyo para que tengas una idea de qué esperar y decidir si ir o no, no todos tenemos los mismos gustos!

Mejores playas Sri Lanka parte 1
En esta mapa pueden ver las playas de las que les cuento en este artículo. Mapa de India Odessey Tours

Empezamos con el número 10 en la lista Negombo:

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Las Maldivas y yo

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Las islas Maldivas es sin duda un destino famoso en el mundo, se le asocia con playas vírgenes de agua turquesa y arena blanca, restaurantes bajo el agua, lujo, lunas de miel y más. Por estar tan cerca de Sri Lanka es un destino más común por estos lados que por los lados de Latinoamérica, donde es un destino muy exótico, lejano, romántico y súper lujoso. Pero este país es más complejo de lo que imaginaba, incluyendo su poco estable situación política, pero con eso no los voy a aburrir.

Primero les digo que yo no sabía que Maldivas tiene miles de islas y que tienen más de 70 resorts a lo largo de su territorio, por lo general es un resort por isla. Hay muchos lugares a los que ir y las hermosas fotos de ese restaurante bajo el agua es solo uno, y está en uno en las decenas de resorts y por supuesto es uno de los más caros. Las bellas cabañas sobre el agua es otra de las fotos idílicas de las Maldivas, eso sí ha sido más copiado por varios resorts, pero de nuevo bien caro.

Segundo no sabía que la religión de las Maldivas es el Islam, no combina una isla paradisiaca con mujeres en Burkas ¿verdad? Pues el acuerdo es que en los resorts y hoteles por el turismo, hay una flexibilización y se vende alcohol y puedes andar con tu mini bikini y disfrutar del sol. En la capital del país Malé no hay esa flexibilización y aun en el aeropuerto cuando vienes con un micro short lista para saltar al agua, podrás ver a las mujeres locales con el hiyab. En las islas también verás mujeres con burka bajo el sol, lo que realmente me parece una pena.

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Otra cosa que nadie menciona es precisamente Malé, la Capital. Esta isla que se ve desde el aeropuerto es increíble. Es lo más cercano a una ciudad sacada de un libro de ciencia ficción que he visto en vida real. Cuando tu mirada se pierde en las aguas turquesas de la orilla del aeropuerto, después del suspiro de felicidad que provoca ver el mar (al menos a mí), giras un poco tu cabeza y en una isla pequeña, que ves de comienzo a fin, con la tierra o más bien la arena blanca que sirve de piso bien delgada y plana, se descubre una ciudad atrapada en una pequeña islita. La verdad no sé cómo aguanta la cantidad de edificios que tienen encima. Malé es la isla más poblada de las Maldivas y es una de las ciudades más densamente pobladas del mundo. Eso fue unas de las cosas que más me impresionó de este país, después de todo eso precisamente no lo tenemos en el Caribe.

Ahora hablemos de la playa, lo que todos quieren escuchar de las Maldivas. Pues sí, todo es cierto: el agua es turquesa y no solo de un turquesa: es una gama de turquesas, de azules, verde azulados, etc. La arena es perfectamente blanca de esa que no se recalienta y es tan fina que no se te queda pegada en la piel. El sol brilla, hay palmeras y de verdad que hay un encanto en esa sensación de serenidad, relajación y escape que te da estar en una isla remota. Los días me pasaron con tranquilidad, los atardeceres ponían tonos rosas, naranjas y dorados en la gama de turquesas.

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Grecia, Epica!!!

Santorini
Santorini

Por Ana Gabriela Ruiz

Al pensar en planificar un viaje a este país europeo lo primero que se viene a la mente es por donde empezar. Hay muchos lugares que visitar así que hay que indagar bastante, y decidirse por los destinos que más se ajusten a la cantidad de días que hayas planificado pasar allí.

Moverse en Grecia desde Atenas es bastante fácil, en el sentido de que hay buena disponibilidad de medios de transporte. Por ejemplo desde el aeropuerto puedes llegar al centro de Atenas o al Puerto Piraeus utilizando el metro o autobús; para recorrer el país puedes hacerlo en avión o en barco, las islas más grandes tienen aeropuertos. En mi caso, escogí utilizar los ferrys porque llegan a todos los puertos, hay varias líneas y en algunos casos se puede escoger ir en los que ofrecen servicio rápido, que obviamente son un poco más costosos. Un dato importante es llegar a tiempo a los puertos de embarque, los ferrys son puntuales, y en 10 o 15 minutos ya han montado a los pasajeros y la carga, increíblemente el proceso es muyyyy rapido.

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Mi recorrido empezó por Atenas que fue el punto de partida para visitar las Islas, en el Puerto Piraeus llegan todos las líneas de ferrys que hacen conexiones hacia todo el país, cerca del puerto se pueden encontrar agencias de viaje que venden los boletos para éstos. Hay varias líneas disponibles entre ellas Anek Lines y Hellenic Seaways que son las que puedo recomendar.

La primera parada fue Creta, la isla más grande, la que queda más al sur y  más alejada de Atenas. Su capital es Heraklion, esta tiene un centro histórico muy bonito. Alrededor de la Plaza de los Leones se encuentran restaurantes y bares que tienen vida todo el día y en la noche es un buen lugar para que los turistas se encuentren a tomar y a bailar. La isla tiene lugares históricos muy importantes, y como es tan grande toma unos días en recorrerla, ya que las playas más bonitas están lejos y para llegar a ellas se pueden hacer excursiones y tours, también se puede llegar en autobús.

Después de pasar 3 días en Creta, finalmente llegó el momento de conocer la preciosa Santorini… No podía con la emoción!! Desde el ferry se veía como se acercaba a una montaña de color gris oscuro, bajo unas aguas azules de tonos hermosos, la entrada a la isla es bastante diferente pues es un risco y tienes que llegar desde la base a la cima. En Fira el centro y capital de Santorini,  se pueden encontrar muchas posadas, tienditas turísticas y restaurantes, se puede visitar el volcán y la caldera que son de los mayores atractivos de la isla.

Para mí, de un tiempo para acá uno de mis sueños a alcanzar era visitar Santorini, por aquellas vistas de postal espectaculares que evocan romanticismo y placer, y poder ver los colores de su mar azul intenso y el blanco perfecto de sus casas.

La parte más bonita y más exclusiva de Santorini se llama Oia, es allí donde se ven esas casas de un color blanco perfecto con techos azules que comparte con el mar Egeo, esa vista maravillosa y sus puestas de sol, son incomparables. En Oia puedes caminar por sus callecitas y visitar tiendas (que no son nada económicas), las iglesias ortodoxas y comer en algún restaurant.

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Tres ideas para fines de semana en Picardia

Crecí en el departamento de la Somme, el más cercano de los departamentos de Picardía con Inglaterra. Aquí les hablaré de lo que me gusta mostrarles a mis amigos cuando me visitan en este rincón de Francia, que no es tan famoso. Queda entre París y Lille (al extremo Norte de Francia) así que si se encuentran por allá agarren un tren y vayan a descubrir la región. Abajo les propuse tres ideas para pasar el fin de semana en Picardía.

Empezamos con la bahía de la Somme que fue declarada una de las más bonitas en el mundo. El puerto de Saint-Valéry es el sitio ideal para empezar su visita. De allá pueden subir a la ciudad medieval, ver una Iglesia en medio de un gran campo y bajar al camino peatonal que está entre el río y las grandes y bellas casas de veraneo. También pueden agarrar el viejo tren hasta Le Crotoy (al Norte), que es el puerto en frente o ir hasta Cayeux (al Sur) que es una playa con piedras negras. Otra opción para ir desde Saint-Valéry hasta Le Crotoy, es … a pie! cuando la marea es baja y se puede caminar. Quizás tendrán chance de ver a  las focas que son una especie protegida en la región. Ahora, momento de nostalgia, les dejo estas fotos del 2006 que fueron las primeras que tomé con mi cámara réflex que todavía tengo hoy y que me acompaña en cualquier viaje.

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A la altura del Lago y Santa Cruz de la Sierra

A la altura del Lago santa cruz de la sierra

Continuando con mi viaje a Bolivia, cuando les conté sobre la Paz  les dije que era necesario llegar allá si quieren pasar por el lago Titicaca y por Copacabana, lo cual les recomiendo totalmente. Cuando fui estaba apenas empezando el invierno, aunque era un día hermoso y soleado. Fuimos en auto  porque teníamos la posibilidad aunque ninguno de los presentes había ido nunca. Nos encontramos que el camino para el lago Titicaca no está nada señalizado, nosotros casi llegamos a la frontera con Perú, viendo siempre el lago del lado derecho, pero sin poder acceder a él. Fue muy gracioso después de unas cuantas horas en el carro, observando el lago, esperando algún cruce o camino que nos permitiera llegar a la orilla y no lo encontrábamos. Llegó un momento en el que vimos colas de grandes camiones y no entendíamos porque estaban ahí, nos metimos en la cola también y preguntamos a que se debía la misma y un señor muy amablemente nos explicó que era para pasar por la frontera, porque aduana revisa los camiones. Entonces cuando le dijimos que queríamos ir a Copacabana por el estrecho de Tiquina y no a Perú, nos dijo que estábamos muy lejos, que teníamos que haber cruzado por el pueblo del Alto. Lo que quería decir que habíamos perdido aproximadamente hora y media del viaje y que si regresábamos iba a ser otra hora y media, más el tiempo hasta que nos tomara llegar a Copacabana.

Artículo relacionado “La Impasible Paz. Bolivia, Crónicas del Altiplano”

¿Qué hacer? ¿Tal vez improvisar un poco  y visitar el lago por el lado del Perú? Bueno yo era la única sin pasaporte así que esa opción la descartamos rápidamente luego de darme cuenta (lección: llevar siempre el pasaporte si vas a estar cercar de cualquier frontera por si acaso). O podíamos call it a day, como dicen los americanos, y ¿regresarnos a casa ya que habíamos perdido unas cuantas horas perdidos? O regresar e ir al lago asumiendo que nos iba a anochecer en el camino de regreso al final del día. Después de pensarlo, pasar el asombro/frustración hicimos lo mejor por el viaje y seguimos hacia el lago Titicaca. Así que si alquilan un carro es mejor llevar un mapa o las direcciones. Y cuando digo mapa: es un MAPA, impreso en físico, no cuenten mucho con google maps  u otro sistema de navegación porque no hay buena conexión.  Además lleven comida para el viaje, pueden ser tres horas desde La Paz (sin contar el tráfico para salir de la ciudad o si se pierden como en nuestro caso) y de verdad no hay restaurantes, ni estaciones de servicio en el camino.

Al final la pérdida que nos echamos valió la pena porque pudimos ver una formación de montañas nevadas hermosas.  Así como disfrutar del paisaje, donde la vegetación es árida, con el frió seco a todo su esplendor, me recordó a la vegetación del Calafate en la Patagonia Argentina. Además el camino es el escenario típico de cualquier “road trip” pocos carros, una carretera delgada y larga, sin muchas cosas más que la naturaleza a tu alrededor.

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