El islam y su arte. Museo de Arte Islámico en Kuala Lumpur

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Vivir en Asia me enseñó muchas cosas, me ayudó a comprender el mundo de diferentes perspectivas. Me enamoré definitivamente y de por vida del té y del yoga, antes había un romance pero ahora hay amor profundo. Entre otras cosas que aprendí a amar Asia y a su gente. Una de las cosas que aprendí allá fue a entender más las religiones que no se encuentran muy comúnmente en Latino América, como el hinduismo, el budismo y el islam. Las dos primeras llegan a nuestro continente a través de su filosofía pero el islam cuando llega, llega desvirtuado con malas noticias y fanatismo. Como por principio creo que no todo puede ser malo y que lo malo es el fanatismo vengan de donde vengan, me encantó conocer más del incomprendido islam.

Ya mientras estaba en Sri Lanka realice una meditación con unos Derviches Giradores, los cuales forman parte de los Sufíes la rama mística del islam. Ellos practican el “whirling” o vueltas, una meditación activa para acercarse a Dios. Durante la meditación giras con la tierra y los planetas de nuestro sistema solar para pedir amor para la humanidad y los seres vivos. Una experiencia hermosa y única, que llenó mi corazón de amor, compasión y felicidad. Pero fue Malasia el primer país musulmán que he visitado. Un país desarrollado con una vibrante capital e islámico. Ya por ahí se van cayendo algunas de las concepciones que tenemos con esa religión. Para conocer más nos fuimos al Museo de Arte Islámico en Kuala Lumpur ¿Qué mejor manera para entender mejor un sistema de creencias que a través de su arte?

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Ficha: Singapur

Resort Marina Bay Sands en la Marina Bay Singapur
Resort Marina Bay Sands en la Marina Bay

Nombre oficial: República de Singapur

Otros nombres antiguos: Ciudad León, el Punto Rojo, Reino de Singapura.

Ubicación: Sureste Asiático, un conjunto de islas ubicadas al sur de la península Malaya entre el Océano Indico y el Mar de China Meridional. Al norte tiene a Malasia y al sur tiene islas Riau, pertenecientes a Indonesia.

Religión: Budismo 33.9%, Islam 14.3%, Taoismo11.3%, Catolicismo 7.1%, Hinduismo 5.2%, otras variantes Cristianas 11%, otros 0.7%, ninguna 16.4% (2010 est.)

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Idiomas: Mandarín (oficial) 36.3%, Inglés (oficial) 29.8%, Malayo (oficial) 11.9%, otros  22% (incluyendo Cantones, Tamil y otros dialectos de China e India)

Población: 5 781 728 (estimación para julio 2016)

Un sabor: la superación del asco ante un huevo de color negro en mi plato, atreverme a probarlo y encontrarme con una contextura suave y sabor peculiar pero no muy intenso. Esa fue mi experiencia probando los “Huevos Centenarios”, una especialidad china que consiste en la preservación de huevo de gallina, pato o codorniz por meses o años hasta que se torna de color verde negruzco.

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Historias e hinduismo en las ruinas Mahabalipuram en India

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Historias mitológicas del hinduismo en relieve de piedra tallada

Cuando fui a Chennai en el Estado de Tamil Nadu había algunos lugares que conocer cerca de la ciudad pero casi sin pensarlo mucho me decidí ir a las ruinas de Mahabalipuram que están ricas de historia y simbolismo. Mahabalipuram  también conocida como Mamallapuram, fue una ciudad puerto que vio su esplendor en el Siglo VII y VIII bajo la dinastía de los Pallavas. Durante la visita disfruté mucho del lugar, pero después que aprendí más sobre hinduismo y pude recordar y entender muchos de los simbolismos y leyendas escondidas en estos milenarios tallados de piedra.

Estas ruinas quedan a un poco más de 50 Km de Chennai y a una hora y media de camino desde la ciudad. Nosotros fuimos con un chófer privado que contratamos desde el hotel. En India los monarcas regionales peleaban entre sí por poder, dominio regional y el favor de los Dioses, y una de las formas de ganar todo esto era construyendo mejores y majestuosas estructuras religiosas y templos. No sé si la majestuosidad de las estructuras les ayudaba a encontrar más adeptos, o si les ayudaba a recibir las bendiciones de los Dioses, lo que si estoy segura es que ayudaba a innovar en las artes y arquitectura, lo que hoy en día agradecemos porque aún podemos apreciar estas estructuras a pesar de los años.

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Mi primera entrada a India: Chennai

Dioses Hinduismo Chennai Templo Shiva India
Dioses Hinduismo en el templo de Shiva en Chennai

Tenía años soñado ir a India, por su misticismo, por ser la tierra originaria del Yoga, del budismo, por tantas cosas. Cuando me enteré que iba a vivir tan cerca de este país cuando me mudé a Sri Lanka, pensé que iba a ir muchas veces. La verdad es que no fui tanta veces como soñé, pero fui y quiero volver. Mi entrada a la India fue la ciudad de Chennai o Madras como se le conoce, capital del estado Tamil Nadu al sur del país y esta fue mi experiencia.

Llegué justo para el cumpleaños del Dios Ganesha (el que tiene cabeza de elefante) el 07 de septiembre. Era ya de tarde casi de noche y camino al hotel pude ver comparsas y peregrinajes de gente paseando las estatuas de Ganesha por las calles o ya llevándolas dentro del templo, con guirnaldas de flores blancas. Mi primer pensamiento fue: quiero bajarme y tomar fotos, pero me di cuenta que  en las comparsas eran todos hombres y tal vez no era lo más prudente, además mi novio me esperaba en el hotel, así que seguí mi camino. Desde el taxi todo me pareció más o menos parecido a Sri Lanka, había más gente en la calle sí, había autopistas y elevados, la ciudad más modernizada y más grande pero todavía parecido. Internamente sentía que estaba sentada en un pedestal de superioridad porque pensé que por haber escuchado tanto sobre India y por haber vivido en Sri Lanka donde también hay tamiles y es parte del subcontinente,  el famoso choque cultural que todos tienen cuando llegan a India, esa impresión tan grande que te puede hacer amarla u odiarla a primera vista, no me no me iba a pasar. Llegué al hotel, comimos algo cerca del mismo y me fui a dormir temprano porque al día siguiente me esperaba una gran aventura: iba finalmente a descubrir India yo sola y además iba de compras en el imperio de las telas de colores, tenía que guardar mi energía.

Al día siguiente con mis pilas bien puestas y toda la emoción y energía del mundo me lancé a la calle, sin bajarme del pedestal de superioridad en el que me monté yo misma. Recordé las lecciones que había aprendido en Sri Lanka para pasear en tuk tuk y las apliqué como pude. Primero que todo negociar,  cualquier precio que me daban les decía la mitad, me decían que no pero me bajaban el precio y me montaba. Segunda lección saber que nunca vas tan lejos como pare que el paseo sea más de 10 USD en total. La tercera lección es saber a dónde vas, pero en este no sabía. Tenía las direcciones escritas o los nombres de los centros comerciales que quería ir, nada de Google Maps. La primera sorpresa fue que los conductores de India quieren llevarte rápido y hacer dinero rápido, nada de muchas vueltas y lo mejor de todo: todos sabían a donde iban exactamente. No era que iba comparando, pero les digo que la puntuación para este momento era India 1-Sri Lanka 0. En general la gente me pareció dulce como los esrilanqueses pero menos inocentes. En India la gente conoce el poder del dinero mucho más que en Sri Lanka, buscan más intensamente hacer negocios, por eso el servicio puede ser mejor en India que en Sri Lanka.

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5 cosas inesperadas de Sri Lanka

5 Cosas inesperadas

Cuando venía a Sri Lanka me imaginaba un poco que se iba a asemejar a la India, con sus cosas sorprendentes mucha gente, curry, comida picante, vacas y baños orientales. Ciertamente una cosa es que veas los baños orientales en fotos, películas o videos y otra es que los veas en vivo o incluso que tengas que utilizarlos. Yo estaba preparada para verlos, pero cuando los vi en vivo finalmente, me dio un poco de risa nerviosa al saber que el mundo es tan grande que hasta en el baño hay tantas diferencias. Sobre las vacas en realidad  en Sri Lanka no he visto muchas en la calle, solo cuando me adentré a los pueblitos al interior del país o en las carreteras. Ahora les quiero contar esas cosas de las que nadie me advirtió, no me imaginé y me sorprendieron. Les hice una lista de las 5 primeras cosas que me sorpredieron, para que si visitan el país estén preparados y para que sepan cómo el mundo se enriquece con tanta diversidad:

  1. El MNIC o el Movimiento No-Identificado de la Cabeza. Este es el nombre que le di a un movimiento que hacen los srilanqueses con la cabeza, que no es el movimiento que conocemos como SÍ (movimiento vertical cuando tu cabeza se mueve hacia arriba y hacia abajo) o el de NO (movimiento horizontal cuando tu barbilla se mueve de derecha a izquierda). Este es un movimiento que nunca había visto en mi vida. Al parecer en India tienen algo similar (el Indian Head Shake que no es lo mismo que el Harlem Shake). El MNIC es entre un movimiento entre horizontal y vertical, que puede variar en velocidad dependiendo de que te esté tratando de decir tu interlocutor.

La primera vez que lo vi, me quedé como: “¿ah? ¿Qué es eso? ¿Sí o no?, ¿o más o menos? ¿O tal vez? ¿Ahh??”. Me quedé muy desorientada porque siempre confíe en el lenguaje corporal cuando la comunicación verbal falla. Aunque bien es cierto que no todo el lenguaje corporal es universal, hay unos que sí lo son como  la seña para decir que quieres comida o que estás ofreciendo comida, que es cuando juntas todos los dedos de tu mano haciendo como un capullo y formando un triángulo, y movilizándola hacia la boca, que puedes acompañar con la otra mano frotándote la barriga. O la seña de cuánto cuesta algo, moviendo tu pulgar de derecha a izquierda entre tus otros dedos de la misma mano. Pues aquí encontré un movimiento de lenguaje corporal que no tenía ninguna idea que significaba.

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Después de todos estos meses creo que significa que tu interlocutor está de acuerdo, por lo general es algo positivo, también puede ser un saludo o incluso un “puede ser”. Pero tiene diferentes velocidades, a veces puede ser más lento o más rápido, y ese cambio en la velocidad aun no lo he descifrado. Los locales encuentran difícil explicarlo, porque es algo tan innato e inconsciente que no saben definirlo bien. Recuerdo que contándole acerca de esto a una de mis mejores amigas me dijo: “que no se te vaya a pegar eso” y yo: “no vale, no creo”. Aquí estoy cinco meses después con una confesión en mi corazón: se me ha pegado y me he descubierto haciéndolo, jajaja. Me da mucha risa porque es totalmente inconsciente, pero veo que no soy la única. Otros expatriados lo imitan también y creo que es algo más animal de lo que pensamos, se remota al concepto darwiniano de adaptación. Estamos imitando lo que está en nuestro ambiente para adaptarnos.

Les dejo un video que lo ilustra mejor:

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Elecciones presidenciales y visita del Papa Francisco a Sri Lanka: dos semanas históricas

bandera SriLanka y vaticano

Las vacaciones y celebraciones de navidad terminaron pronto en Sri Lanka, por razones importantes que el país esperaba. La primera: las elecciones presidenciales y la segunda: la visita del Papa Francisco al país. Empezamos con el primer dato curioso de las elecciones, éstas fueron adelantadas por dos años (sí, dos años). Se decía que el Presidente Mahinda Rajapaksa quería optar por su tercera reelección continua antes de perder más popularidad, porque sus números iban bajando cada día. Entre las principales críticas que se le hacían se encontraban nepotismo, sus hijos y hermanos tenían cargos importantes en el gobierno. Autoritarismo, entiendo que gracias a una enmienda constitucional hecho en los tiempos de la guerra, tenía más poderes como Presidente que lo que se estipulaba en la constitución,  y finalmente corrupción. También se le acusaba de favorecer sólo a la ciudadanos de la etnia Cingalés (mayoritariamente budista) en detrimento de los Tamiles (en su mayoría hindúes aunque también hay musulmanes y cristianos). En parte estas dos etnias eran las que estaban enfrentadas en el conflicto civil que duró 26 años, el gobierno era mayoritariamente Cingalés y la guerrilla separatista era Tamil (Tigres de Liberación del Eelam Tamil).

Como les contaba en mi artículo sobre mis primeras impresiones de Sri Lanka, para mí este gobierno no era solo de corte autoritaria sino personalista, la foto del Presidente estaba en todos lados, incluso  en los nuevos billetes de 1000 rupias Sri Lakensas (7 USD aprox.). Las personas que querían al Presidente Rajapaksa decían que había traído principalmente el fin del conflicto civil que terminó en el 2006 en su primera presidencia. Y también progreso al país, con grandes construcciones de autopistas y carreteras. Para mí el avance que ha visto Sri Lanka desde la culminación del conflicto, es una consecuencia natural que trae la paz. El Estado tenía más dinero disponible para invertir en otras cosas y no solo defensa, así como aumento la inversión privada.

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Dulce France

Hasta ahora me parecía difícil escribir sobre viajar en Francia porque 1- es mi país natal donde viví por más de 20 años y 2- es un país muy turístico cual mucha gente conoce físicamente o por referencia. Por lo cual quería esperar hasta que lo visitara con mi novio que no conocía Francia,  y así observar con un ojo externo mi país. Este viaje lo hicimos la última semana del mes de diciembre 2014 y la primera semana del mes de enero 2015 en Normandía, Picardía (mi región natal) y París.

Pero hoy me parece todavía más complejo hablarles de Francia ya que mi país está viviendo una tragedia que no terminamos de entender aunque la prensa nacional e internacional lo ha relatado extensivamente: en París unos yihadistas franceses realizaron un atentado en un periódico satírico y mataron a 12 personas allá y luego a una policía y a 4 ciudadanos de confesión judía que se encontraban en un supermercado kosher. Atacaron a muchos símbolos nacionales y universales entre otros nuestra libertad de expresión, nuestra seguridad y nuestra fraternidad. Estas amenazas las recibimos desde afuera y adentro por mucho tiempo, pero frente a esta barbaridad la gente en Francia y alrededor del mundo se movilizó y expresó su tristeza y su enojo. Quizás no será suficiente para eliminar el odio y las amalgamas entre la religión y el fanatismo, que siguen desarrollándose internacionalmente, pero es un momento importante para nosotros y espero se prolongará con una reflexión y unas acciones para que nuestras diferencias no sean la causa de tanta violencia sino la ocasión de un enriquecimiento social y cultural.

La gente que ha visitado  Francia, no nada más a París, sabe que es un país muy diverso y bello que vale la pena recorrer, conocer y disfrutar. Antes de hablarles más sobre aquello, les dejo esta ficha introductoria en acuerdo con el modelo que creamos para familiarizarles con cada nuevo país a los cuales les introducimos.

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