Ficha: Camboya

Yo en la ruinas de Angkor

Nombre oficial: Reino de Camboya

Otros nombres antiguos: Kattigara, Imperio jemer, Reino de Kambuya, entre otros.

Ubicación: Península de Indochina, sudeste asiático. Limita al norte y al oeste con Tailandia, con Laos al noreste, y con Vietnam al este y al sudeste. Tiene al sur y sureste una línea costera en el golfo de Tailandia.

Religión: 96.6 % de la población es budista, musulmanes 1.9%, otros 0.9%.

Idiomas: Jemer 96.3%, otros 3.7%

Población: 15 957 223 habitantes. Camboya es una sociedad bastante homogénea, el grupo étnico Jemer tiene un 97.6% de la población, el grupo étnico Cham (en su mayoría musulmanes) cuenta con el 1.2% de la población,  Chinos 0.1%, Vietnamitas 0.1%, otros 0.9%

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Ficha: Malasia

malasiaNombre oficial: Malasia

Otros nombres antiguos: Federación Malaya

Ubicación: la península de Malasia queda en el sudeste asiático al sur de Tailandia y al norte de Singapur. Tiene territorios en la isla de Borneo que comparte con Brunei e Indonesia. El Mar de la China Meridional separa Malasia Peninsular de Malasia Oriental (territorios en la isla de Borneo).

Religión: Islam 61.3%, Budismo 19,8%, Cristianismo 9.2%, hinduismo 6.3%, confucionismo, taoísmo y otras religiones chinas tradicionales 1.3%, otros 0.4%, ninguna0.8%, sin especificar 1%. (Estadísticas del 2010)

Idiomas: El bahasa malasio es el idioma oficial, también se habla inglés, idiomas chinos como mandarín, hokkienés, cantonés y hakkanés, hainan y foochow. También se habla tamil, telugu, malayalam, panjabi, tailandés y otras lenguas indígenas.

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Población: 30 949 962 (Estimaciones de julio 2016)

Un sabor: Helado de coco, con leche de coco y arroz inflado por encima. Uno de los mejores helados de coco que me he comido, dulce pero no tanto, con la textura suave de la leche de coco y el toque crujiente del arroz inflado. Me pareció espectacular en una noche calurosa por Kuala Lumpur.

Especialidad Económica: La industria tiene gran peso en la economía, con la producción de aceite de palma, caucho, explotación de petróleo y derivados, y la producción de electrónicos.

Tiempo de estadía: 3 días

Transporte que más use: taxis y metro

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Sensación: Entusiasmo y éxtasis de felicidad al finalmente conocer este país, al que estudié de cerca hace más de diez años y que sabía que visitaría pero no sabía cuándo ni cómo. Y allí estaba, viendo las Torres Petronas con mis propios ojos.

Dato Curioso: Malasia es un país multicultural y multiétnico, lo que me parece que es una de sus riquezas. Sin embargo las culturas están muy separadas gracias a la una ley de 1971 llamada Política de Cultura Nacional, donde se establece que la cultura malaya proviene de las costumbres indígenas del país y que el islam es parte importante de la cultura. Esto deja a un lado al resto de la población malaya de ascendencia distinta como los descendientes chinos e indios. Incluso hay un sistema educativo separado, en malayo que es el sistema nacional, y un sistema paralelo que se enseña en chino y tamil. Malasia es el único país que tiene territorios continental en el sudeste asiático y en las islas que van desde Asia continental y Oceanía.

Foto: Las famosas torres Petronas, que fueron los edificios más altos del mundo desde 1998 a 2004 y ahora son las torres gemelas más altas del mundo.

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El Zoológico de Singapur

Tigres de Bengala Blanco Zoológico de Singapur
Tigres de Bengala Blanco

Después de dos días en Singapur, de pasear por el mercado chino, los Jardines en la Bahía y de dos noches seguidas de acostarme tarde mientras disfrutaba la vida nocturna Singapurense entre comida china exótica como el huevo centenario y bares, estaba oficialmente cansada. Igual quería seguir visitando el país pero necesitaba algo más tranquilo. Cuando nuestros amigos y anfitriones sugirieron ir al zoológico por un lado me pareció un buen plan por lo relajante que sería, pero por el otro tuve que luchar con la idea o más bien el sentimiento que ya  no me gustan los zoológicos. Después de haber tenido experiencias estilo Safari en Sri Lanka y en los llanos venezolanos de verdad que no hay nada que se puede comparar a ver a los animales en libertad y en hábitat. Muy contrastante al sentimiento de tristeza y pena cuando los veo encerrados en jaulas. Pero mis amigos me advirtieron que el Zoológico de Singapur no era como otros y de verdad tuvieron razón.

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Compras Locales: Capítulo Tres Bangkok

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Bangkok es conocida por sus grandes centros comerciales y por ser un destino para compras, por sus súper baratos precios y variedad. Los centros comerciales están posiblemente entre los más grandes del mundo. Tailandia es una economía pujante y las compras no se limitan a los centros comerciales, en las calles puedes comprar desde ropa, hasta simples baterías y comida. Hay mercados especiales y famosos como el mercado flotante (al que no fui por cierto) y el de Chatuchak, y otros no tan famosos pero igual interesantes.   En esta nueva edición de esta columna, les voy a contar sobre los mercados a los que fui con visitas planificadas o no en la ciudad de Bangkok.

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El mercado mayorista por Wat Pho

No me sé el nombre porque me lo encontré al salir de conocer el famoso Templo de Wat Pho del que les conté en el artículo anterior sobre Tailandia. Mientras caminábamos nos encontramos en el medio de un mercado, cuando buscábamos la salida de la zona. Era un mercado como de mayoristas donde vendían más que todo comida  y dulces. Me encantó ver todo el movimiento detrás de una de mis atracciones favoritas de Bangkok, la comida. En un espacio de techos altos y muy amplios, ves muchos stands con vegetales, frutas  y personas con carretas moviendo comida, cajas de té, cajas de leche condesada, dulces empacados y pare de contar. Me encantó por supuesto el lado humano, la gente detrás de las carretas o durmiendo en la carretas jaja. Es que cuando pasamos por el mercado era mediodía y  entramos sorpresivamente a una dimensión de intimidad con los tailandeses que no había experimentado. Era gracioso ver como el calor tenia a las personas atontadas, vi más de uno durmiendo la siesta, otros viendo las novelas del mediodía (si los tailandeses aman sus novelas) como en cualquier lugar de Latinoamérica y a un bello niño tomando un baño en una ponchera. Y también me encantó ver como tenían de mascotas y posiblemente de guardián anti-plagas a gatos, más de una vez me pare a darles cariño y tomarles fotos. El hambre nos agarró por la hora así que decidimos buscar un sitio para comer y por supuesto que el mercado tenía donde comer también y la comida no decepcionó. Este mercado fue uno de mis favoritos por el elemento no planificado y por el vistazo que me dio de  la clase trabajadora tailandesa.

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Comprendiendo la práctica de Yin Yoga

 

IMG_7302Para los que siguen la cuenta de Deregrino en Instagram, sabrán que estuve un mes en Tailandia el mes pasado certificándome como profesora de yoga, para los que no sabían aprovecho para contarles la buena nueva: Soy profesora de yoga 🙂 :). Por aquí por Desarrollo Peregrino les he contado un poco sobre mi amor por el yoga y de mi experiencia con esta práctica milenaria. Pues ahora tengo tantas cosas que contarles al respecto después del curso que no sabría ni por dónde empezar. Un mes intensivo de yoga transformó mi vida, mi cuerpo y mi espíritu, además de certificar lo complejo y extenso que puede llegar a ser el estudio del yoga. En fin, que después de tres semanas de deliberaciones conmigo misma sobre qué escribir,  he decidido retomar está muy personal columna donde la dejé: en los artículos que tenía pendiente de escribir previo el entrenamiento. Ahora que tengo con un poco más de experiencia con este estilo, les voy a contar sobre un tipo de yoga que probé hace unos meses en Colombo Sri Lanka y luego en Tailandia: el Yin Yoga.

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Uno de los centros de yoga en Colombo promocionó a finales del año pasado un taller de un fin de semana con este estilo de yoga del que no había oído.  Revisé un poco y se trataba de un yoga un poco más lento y restaurativo. Bueno no mucho mi estilo, me gustaba más el yoga activo vinyasa que te hace sudar mientras te mueves entre las posiciones rápidamente. Pero bueno a pesar de las dudas pensé que podría ser interesante y que era mejor probar todos estos diferentes tipos de yoga no comunes ahora que estoy en oriente, así que me apunté.

En la primera sesión tuve un episodio gracioso por andar haciendo estos cursos en un idioma que no es mi lengua nativa. El profesor explicó brevemente de qué se trataba este tipo de yoga y preguntó: ¿alguien aquí es cristiano?, a mí me pareció un poco fuera de lugar la pregunta porque no estábamos hablando de religión, pero bueno “estamos en Sri Lanka” pensé, la religión es un gran tema aquí y yo digo: Yo (más raro que la pregunta es que yo haya levantado la mano diciendo que soy cristiana, la única en la clase) y él dijo ¿si?, yo callada y confundida no entendía porque hacía una pregunta y después que le respondía no decía nada. De repente alguien al lado mío me dice: “¿tú tienes alguna pregunta? Eso es lo que él preguntó”, y yo: “Oh no, disculpa malentendi”. Todos se rieron en la clase, el profesor se disculpó por su acento neozelandés (un poco difícil para mí de entender evidentemente) y yo me disculpe porque el inglés no es mi lengua nativa. Para los curiosos, su pregunta fue: “does anybody have a question?” Y yo entendí: “does anybody here is a Christian?” Si una súper malinterpretada).

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En fin que esa primera clase empezó al atardecer y a medida que la luz natural se iba yendo, las luz de las velas era apenas suficiente para ver la silueta del profesor mientras explicaba las poses (Asanas) que debíamos hacer, básicamente era posiciones sencillas que ya conocía de otras prácticas de yoga. Ah pero sencillas no quiere decir fácil de hacer. La dificultad con estas posiciones era que había que mantenerlas por varios minutos, dejando la gravedad hacer su trabajo. La idea era que estuviera cómoda, así que usé cojines y mi toalla de playa,  otras personas usaron almohadas. En fin que usamos todo lo necesario para estar acolchonados y cómodos.

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06 Cosas sobre Bangkok: lo esperado e inesperado

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Bangkok desde el bar en la terraza del Marriot

Bangkok es sin duda uno de los destinos más populares de Asia, mucho se ha escrito sobre los “lugares de interés” en esta ciudad y las razones por las que hay que visitarlas. Hoy, como siempre, les quiero contar mis percepciones y las razones que yo encontré para amar y disfrutar la ciudad, las cosas esperadas y las inesperadas, mis preferidas. Ya he ido tres veces a Bangkok pero no me había sentado a escribir al respecto, porque no quería dar por finalizada mis travesías por ese país, pensaba seguir viajando para allá y como es una historia que se sigue escribiendo, era difícil sentarme y escribir al respecto. Y aunque mantengo la esperanza de ir nuevamente (es un vuelo de tres horas desde Sri Lanka), les voy contando mis experiencias.

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La primera impresión es que es una ciudad grande, desarrollada pero con algunos vestigios de pobreza. Limpia a pesar de la cantidad de gente, con mucho tráfico, entre carros, motorizados y moto-taxis (si también están en el mercado asiático), puestos de comida por doquier. Mucho calor con humedad. Pero en si una ciudad vibrante, que no duerme, gente en la calle, en los centros comerciales, mercaditos o vendedores ambulantes por todos lados. Una metrópolis pues. Les quiero contar 06 cosas básicas que deben saber sobre Bangkok, algunas me tomaron por sorpresa otras no tanto, pero entre el prejuicio y la realidad, esta es Bangkok:

1. Los tailandeses son unos foodies (con su comida típica) y Bangkok es la meca de la comida
El término foodie en inglés se refiere a una persona que ama la comida, que le encanta comer, que la comida es uno de sus placeres. Y aunque podrían pensar que todas las personas son foodies, ustedes saben que tienen un amigo/amiga o familiar que es de los que siempre está pendiente de la comida y que siempre quiere que comer sea una experiencia extrasensorial, o tal vez son ustedes mismos unos foodies. Yo si me declaro una foodie, tanto así que me encanta probar diferentes comidas, de diferentes lugares experimentar y si es posible no repetir la misma comida al día siguiente, porque si hay tanta variedad en el mundo, por qué repetir?

En fin, los tailandeses están metidos en su comida todo el día, comer es una de las actividades más importantes. Para que se den una idea la pregunta: Cómo estás? En tailandés seria: Ya haz comido arroz? Así la gente sabe si has tenido un buen día o no, sabiendo si comiste o no. Yo como buena foodie no lo critico, sino que lo entiendo perfectamente porque además la comida tailandesa es espectacular!!!! Una de las mejores cocinas del mundo sin duda. La cocina es un arte y la típica comida tailandesa tiene que tener un balance entre los cinco sabores: dulce, salado, picante, ácido y amargo. Probar la gastronomía local es siempre parte esencial de un viaje, al menos para mí. Pero en Bangkok lo llevé a otra dimensión. En mi primera visita planificamos nuestra estadía en la ciudad alrededor de los sitios a los que queríamos ir a comer, por ejemplo decidíamos donde íbamos a hacer el desayuno y veíamos que queríamos visitar por la zona y así íbamos durante el día, con la comida primero.

Ah pero los detalles de los lugares para comer y los platos que tienen que probar se lo voy a contar en otro artículo. Por ahora les puedo decir que la comida es deliciosa y que deben comer la en la calle en Bangkok, donde abundan los puestos de comida callejera típica tailandesa, es deliciosa y por lo menos yo no he tenido ningún problema derivado de comer en la calle, así que entréguense sin miedo.

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En la búsqueda del leopardo esrilanqués y el Elefante asiático. Safari en Yala

Langur Gris Moñudo, tipico de India y Sri Lanka
Langur Gris Moñudo, tipico de India y Sri Lanka

Ese día nos levantamos cuando era todavía de noche. Entre dormida y despierta me preparé para salir al segundo safari en mi vida y el primero en Asia. Entre las nebulosas del sueño recuerdo dirigirme hacia el carro y recibir el susto de mi vida, cuando vi un animal gigante con ojos que brillaban en la hora más oscura de la noche, con cuernos y mojado en barro que apareció de los arbustos a mi izquierda. Era un Búfalo de agua.  Cuando la luz del día empezó a brillar me di cuenta que son animales muy tranquilos, nada que temer, pero a esa hora todo se veía un tanto diferente y como me ha pasado mucho en Sri Lanka lo que imagino en mi cabeza y la realidad, son cosas distintas.

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La luz empezó a llegar lentamente y la hora dorada me regaló vistas de sabanas, con una sombra en el horizonte en forma de Elefante. El día no podía empezar de mejor forma, estaba muy emocionada. El camino empieza con un pasillo de árboles y profundas irregularidades en el suelo,  que nos hace temblar mucho y movernos por todos lados, hay que agarrarse muy bien. Este meneo intenso nos acompañaría todo el viaje, el terreno es árido, arenoso e irregular. 

Nuestros primeros encuentros con la fauna del lugar fueron manadas de Ciervos, de todos los tamaños incluyendo crías como Bambi. Luego empezamos a ver Pavos Reales, con su esplendor. Los Pavos Reales son tan comunes en Sri Lanka, que son la imagen de la aerolínea nacional, Sri Lankan Airlines. Además que los puedes ver como decoración, souvenir y en templos. También en la religión Hindú guardan un sentido especial. En el Parque Nacional Yala los pueden encontrar en varias oportunidades, incluso podrás ver a las no tan hermosas hembras y si tienen suerte verán más de un macho moviéndose lentamente alrededor de una hembra, como si le importara poco lo que ésta piensa de él, para después en el momento en que tiene su atención despliega las hermosas plumas de cola mientras las hace vibrar. Los Pavos Reales me parecen tan vanidosos y seguros de su belleza, que a veces me daba la impresión que esperaban hasta que tuviera lista mi cámara para hacer su hermosa demostración. Los Búfalos de agua también aparecieron en sus grandes manadas, metidos completamente en el agua, lo que daba hasta un poco de envidia porque el calor y la humedad hicieron su aparición a media mañana, cuando creía que me quedaban más hora con clima fresco. También puedes encontrar fácilmente muchos pájaros y hasta grupos de monos

Pavo Real esrilanques
Pavo Real esrilanques

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Guía de viaje en Tuk Tuk

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El auto o taxi más popular en el Sudeste Asiático es sin duda El tuk tuk, conocido como tuctuc, three-wheels (tres ruedas) o sencillamente los autorickshaw. Es un vehículo de tres ruedas o un triciclo motorizado, aunque aveces cambia de formato o tamaño, sigue siendo un auto pequeño y pintoresco. Antes de llegar a Sri Lanka pensé que eran populares sólo en India, pero en esta isla están en todas partes. Son los taxis más accesibles y aunque la mayoría de la población usa más los buses y el tren, los tuk tuk abundan por la ciudad. Además siendo honesta son más divertidos que un bus, que encuentras en cualquier país y que los trenes, que son más usados para trayectos extraurbanos. Y aunque éstos se encuentran en diversos países incluso en algunos de Latinoamérica, yo los asocio más al Sudeste Asiático.

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No solo son los taxis más usados, son el vehículo más usado para diversas cosas. Puede ser trasporte escolar, párate en una escuela a la hora de salida de los niños y ve cómo se van montando en un tuk tuk: uno, dos, tres, cuatro, cinco, seis y hasta siete niños he visto. En vez de un carrito de helado o heladero con música, aquí pasa un tuk tuk con música vendiendo diversas variedades de pan: El tuk tuk panaderia. A veces se estacionan en un sitio y esperan por sus clientes y otras veces andan por las calles con su música. Esta el tuk tuk para publicidad o para empresas, como la cadena de tiendas ODEL que tiene su propio tuk tuk. Pero mi favorito de todos es el tuk tuk  UPS. La empresa americana de entrega UPS utiliza los tres ruedas para entregar sus paquetes por la ciudad. Me encantan porque se ven demasiado cuchis y lindos, parecen el hijo bebe de la furgoneta de esta empresa.

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