Guía de viaje en Tuk Tuk

tuk tuk en Bangkog 3

El auto o taxi más popular en el Sudeste Asiático es sin duda El tuk tuk, conocido como tuctuc, three-wheels (tres ruedas) o sencillamente los autorickshaw. Es un vehículo de tres ruedas o un triciclo motorizado, aunque aveces cambia de formato o tamaño, sigue siendo un auto pequeño y pintoresco. Antes de llegar a Sri Lanka pensé que eran populares sólo en India, pero en esta isla están en todas partes. Son los taxis más accesibles y aunque la mayoría de la población usa más los buses y el tren, los tuk tuk abundan por la ciudad. Además siendo honesta son más divertidos que un bus, que encuentras en cualquier país y que los trenes, que son más usados para trayectos extraurbanos. Y aunque éstos se encuentran en diversos países incluso en algunos de Latinoamérica, yo los asocio más al Sudeste Asiático.

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No solo son los taxis más usados, son el vehículo más usado para diversas cosas. Puede ser trasporte escolar, párate en una escuela a la hora de salida de los niños y ve cómo se van montando en un tuk tuk: uno, dos, tres, cuatro, cinco, seis y hasta siete niños he visto. En vez de un carrito de helado o heladero con música, aquí pasa un tuk tuk con música vendiendo diversas variedades de pan: El tuk tuk panaderia. A veces se estacionan en un sitio y esperan por sus clientes y otras veces andan por las calles con su música. Esta el tuk tuk para publicidad o para empresas, como la cadena de tiendas ODEL que tiene su propio tuk tuk. Pero mi favorito de todos es el tuk tuk  UPS. La empresa americana de entrega UPS utiliza los tres ruedas para entregar sus paquetes por la ciudad. Me encantan porque se ven demasiado cuchis y lindos, parecen el hijo bebe de la furgoneta de esta empresa.

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El Gran Viraje: mi llegada a Sri Lanka

tuk tuk en colombo

En septiembre de este año viajé por primera vez a Asia. Yo soy de las que quiero conocer y recorrer todo el mundo, pero Asia siempre está en la fantasía de la mayoría de los viajeros, por todas las historias de la diversidad, de los sabores y colores. Y yo no era la excepción, quería viajar a Asia enloquecidamente, lo que no me imaginé hace dos años, ni hace diez, ni lo imagine por un segundo antes, es que vendría a vivir en esta parte del mundo. Aunque había viajado, nunca había vivido fuera de mi natal Venezuela y pues venir a Asia a vivir, específicamente a Sri Lanka, es para mí toda una aventura que voy escribiendo cada día. Y ya tres meses después, no me arrepiento de esta decisión ni un poquito.

Partí desde San Francisco, por lo que iba en dirección contraria de la línea del día y salí un lunes y llegué un miércoles. El martes prácticamente ni lo viví, fue un día perdido literalmente, por cruzar la línea internacional de la hora. Salir desde San Francisco me hizo tener el peor Jet Lag en la historia de mi vida, porque la diferencia de horario entre la Costa Oeste de Estados Unidos y Sri Lanka son 13 horas y media. Pero los detalles del Jet Lag les contaré en otro artículo, mientras les doy algunos consejos para sobrellevarlo. El viaje tuvo: 2 escalas, más de 18 horas de vuelo (sin contar el tiempo en los aeropuertos), 2 aviones diferentes y mucha comida. Cuando finalmente llegamos, sentí tanta la inmensidad del mundo, que me hizo sentir muy muy pequeña. Este sentimiento me acompaña todavía en ocasiones, porque viajé por mucho tiempo y llegué a un sitio tan lejano, al otro lado del mundo, tan diferente y similar a la vez, que te das cuenta que el planeta tierra es ridículamente grande y que cada pedacito vale mucho la pena. Sigue leyendo