Gales del Sur y otras zonas cercanas

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Wind Street en Swansea

Por Vanessa Mota

Si estás leyendo esto, me imagino que ya leíste la primera parte y segunda parte. En la primera hago una introducción sobre Gales y en la segunda me extendí sobre Cardiff, la capital. Ahora, dejo mis impresiones sobre otras zonas que también me han encantado.

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Saint David’s

Saint David’s es la ciudad más pequeña del Reino Unido, y está cercana a la costa Oeste de Gales. El tener una catedral es lo que le da el estatus de ciudad, la catedral es grande y majestuosa, rodeada de un cementerio como era la costumbre, pero de mucho verde también. En los pubs y cafés venden una comida maravillosa (buen sitio para pedir el típico fish & chips por estar cerca de la costa, y el desayuno full del que hablé en el primer artículo), y lo ideal es salir del pueblo e ir a la playa. Yo estuve en otoño y obviamente las condiciones no son ideales para bañarse, pero puedes acampar cerca, el campamento que visité cuesta alrededor de 5 libras por persona por noche (más el costo del carro que lleves, si llevas), y tienes baños y duchas, por lo que, si no te gusta el agua helada, al menos disfrutas la experiencia de estar cerca de la naturaleza con una ducha caliente; puedes pescar, surfear (wet suit con eso), o simplemente relajarte. Si lo tuyo no es acampar, optas por una posada y listo!

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Catedral de Saint Davis. Foto tomada de en.wikipedia.org

Brecon Beacons

El Parque Nacional Brecon Beacons se encuentra al Norte de Cardiff y se extiende de Oeste a Este en unos 60 Km, está delimitado por las montañas más altas del Sur de Gran Bretaña, Brecon Beacons, y las tres cordilleras que las rodean: Black Mountain Range, Fforest Fawr y Black Mountains. Al ser tan extenso, ofrece diversidad de paisajes y  vistas preciosas a medida que te adentras en él. Una de las atracciones es la montaña más alta de la cadena Brecon Beacons, llamada Pen-y-Fan, así como las rutas para hacer ciclismo o senderismo. Una nota curiosa es que la desafiante topografía de este parque es utilizada en los entrenamientos de las Fuerzas Armadas de UK, y si quisieras vivir la experiencia que ellos viven, existe la opción de pagar por ello.

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Pen-y-Fan - Brecon
Pen-y-Fan, pico más alto de South Wales

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Cardiff y su valor en oro

Queen St en Cardiff
Queen St en Cardiff

Por Vanessa Mota

Continuando con nuestro artículos sobre Gales hoy les vamos a contar sobre Cardiff,  la  capital del país. En la cual hay mucho más movimiento. Si amas la energía y las opciones que ofrecen las ciudades, Cardiff resulta bastante equilibrada, porque aunque activa, hasta ahora no me ha resultado caótica, además es hermosa y tiene ese aire chic de muchas ciudades europeas.

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Gales fue, en los siglos XIX y XX el mayor exportador de carbón en el mundo, y la mayor parte del comercio se hacía desde Cardiff, por lo que es una ciudad que tiene mucha historia y patrimonio, y por supuesto la mayor mezcla cultural, pues también la habita gran cantidad de inmigrantes, especialmente africanos, árabes y surasiáticos. La muestra arquitectónica es una mezcla clásica con moderna, típica de Europa, con edificios imponentes y hermosos que han estado allí cientos de años y edificios nuevos y vanguardistas, como por ejemplo el Millenium Centre, el edificio de la Asamblea Nacional (las sesiones de la asamblea son públicas) o el Millenium Stadium, donde se juegan los partidos más importantes de rugby, una de las pasiones de esta cultura, entre otros deportes. El Millenium Stadium es curioso porque está en medio de la ciudad y pareciera que los edificios crecieron alrededor de él, o que cayó allí por accidente.

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Introduciendo a Gales, más que un título nobiliario

Langland en the Gower, Gales.
Langland en the Gower, Gales.

Por Vanessa Mota

Lo primero que pensé cuando me ofrecí a escribir sobre Gales para Desarrollo Peregrino, es que debía aclarar que Gales no es sólo parte de un título de la nobleza para los príncipes y princesas, y tampoco es Galicia de España. He sido testigo de ambas confusiones, incluyendo mi propio desconocimiento, por lo que me parece importante aclararlo.

Gales es parte del Reino Unido, junto a Inglaterra, Irlanda del Norte y Escocia, su cultura también es Celta, como en Irlanda y Escocia, y están profundamente orgullosos de ella. Se habla tanto Galés como Inglés. También aprovecho para aclarar la diferencia entre Gran Bretaña y Reino Unido: Gran Bretaña se refiere a la porción de tierra o isla en la que sólo se encuentran Gales, Inglaterra y Escocia, mientras Reino Unido (United Kingdom en inglés o UK) se refiere al país como tal, que incluye también Irlanda del Norte. Podría decirse que Gran Bretaña es un término geográfico y Reino Unido, un término administrativo. También existen territorios insulares y dependencias de la Corona, pero esto es ya más complejo.

Precisamente porque Gales se encuentra en una isla, sólo al Este limita con tierra firme (Inglaterra), mientras el resto de sus fronteras está en contacto con los mares Celta e Irlandés del Océano Atlántico.

Mapa de las islas británicas, Reino Unido y los paises que conforman Reino Unido. Imagen de canalviajes.com
Mapa de las islas británicas, Reino Unido y los paises que conforman Reino Unido. Imagen de canalviajes.com
Bandera de Gales
Bandera de Gales

Continuando con el idioma, el galés es una de las lenguas más antiguas de Europa y es más común escucharlo entre personas mayores que entre los jóvenes, aunque hay “Welsh schools”, donde todo se enseña en galés. Es un idioma muy curioso, con sonidos guturales y palabras sin vocales, donde la “y”, la “ll” y la “w” son muy frecuentes, y donde no existe la “v” porque su sonido es reemplazado con la “f”, entre otras particularidades…. Mi palabra favorita es “cwtch” que significa abrazar/amapuchar/rinconcito jaja. La palabra clásica para mostrar la

complejidad del idioma, mas no la estructura porque no se construyen palabras como esta, es: Llanfairpwllgwyngyllgogerychwyrndrobwllllantysiliogogogoch”, que es el nombre de un pueblo y signfica “iglesia de Santa María en el hueco del avellano blanco cerca de un torbellino rápido y la iglesia de San Tisilio cerca de la gruta roja”. Que les parece? Complejo no?

Gales tiene poco más de 3 millones de habitantes, y normalmente se habla de Gales del Sur, Gales del Norte, Medio, Occidental y Oriental (South, North, Mid, East y West Wales).

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Mi contacto con la cultura galesa  viene por mi novio y su familia, quienes viven en el Sur. Es por esto que, por ahora, conozco más del Sur que de cualquier otra zona, porque es donde están Pontardawe, el pueblo donde vivo, Swansea, la ciudad más cercana y la segunda más grande del país, y Cardiff, la capital.

Gales es un país hermoso, pacífico y verde, que “sufre” los males del clima de UK, con muchos días grises y lluviosos. Pero en compensación, tiene grandes extensiones de tierra, colinas, montañas, cientos de castillos y grandes reservas de agua. Esta agua por cierto, es particularmente deliciosa y famosa por su pureza, para beber e incluso ¡en términos de belleza! ¡mi cabello luce mucho mejor! En fin, no nos distraigamos… La geografía de Gales es predominantemente de valles y montañas, por lo que hay muchos pueblos/ciudades/aldeas conectadas entre sí a través de caminos o “walk paths” y en muchos casos, carreteras tan antiguas y estrechas que sólo puede pasar un carro a la vez.

En general, la vida en Gales transcurre con mucha calma, siendo el desayuno y la cena o “té”, las comidas más importantes. Si eres carnívor@, Gales será una experiencia culinaria maravillosa, las salchichas, la tocineta y los filetes son suculentos y generosos! El alcance de la agricultura y la crianza de animales varía desde granjas caseras hasta granjas industrializadas, por lo que la gente puede escoger entre los productos que venden los carniceros locales –normalmente preferidos- y los que venden las grandes cadenas de supermercados. Además, esto permite acercarse a actividades como el “lambing”, que consiste en presenciar el nacimiento de corderos, generalmente asistido y planificado para principios de la primavera.

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